Skip to main content

Кросби спас хоккей в Питтсбурге

Появление Сидни Кросби не только вдохнуло новую жизнь в "Пингвинз", но и помогло развитию хоккея в городе

Автор Том Гулитти / Штатный автор NHL.com

ПИТТСБУРГ - Месяц назад в Лос-Анджелесе Марио Лемье в окружении хоккеистов, вошедших в список 100 лучших игроков в истории НХЛ, говорил о том, как Сидни Кросби изменил судьбу "Питтсбург Пингвинз".

"Он спас команду", - сказал Лемье, повторив слова, которые он много раз произносил в течение 12 сезонов после того счастливого дня, когда "Питтсбург" выиграл лотерею и получил право первого выбора на драфте НХЛ.

Лемье в свое время тоже спас команду, когда "Пингвинз" выбрали его под первым номером на драфте 1984 года. Уже будучи совладельцем клуба, Лемье стал свидетелем того, как его история повторилась в случае с Кросби, который добился даже большего. Он изменил ситуацию вокруг команды, которая переживала не лучшие времена, став ее капитаном и дважды завоевав с ней Кубок Стэнли, и помог развитию хоккея в городе.

В ближайшие дни о влиянии Кросби будут говорить во время матча "Пингвинз" против "Филадельфии Флайерз", который станет кульминацией проекта "Стадионной серии НХЛ 2017 Coors Light". Он состоится в субботу (воскресенье, 04:00 мск) на арене Heinz Field.

На самом деле мероприятия в рамках этого матча начались в четверг. Кросби и еще несколько игроков "Пингвинз" приняли участие в тренировке с детьми из хоккейной школы Кросби "Маленькие пингвины" на тренировочной базе клуба в пригороде Питтсбурга. Днем в воскресенье две детские команды "Питтсбург Пингвинз" встретятся на той же арене Heinz Field со своими сверстниками из детской хоккейной школы "Флайерз".

Вечером в воскресенье там же хоккейная команда Университета Роберта Морриса (из Питтсбурга) сыграет против команды из Университета Ниагары.

Вряд ли бы эти матчи состоялись, если бы не было Кросби. Поэтому руководитель и президент "Пингвинз" Дэвид Морхаус говорит: "Его влияние на развитие местного хоккея столь же велико, как его победы на площадке, если не больше. Его влияние на Питтсбург сложно переоценить".

 

***

В этом сезоне "Пингвинз" отмечают 50-летний юбилей. Если бы не Лемье, а затем Кросби, клуб мог бы не выжить. В сезоне 1983-84 команда выиграла всего 16 матчей (16-58-6), набрав в них 38 очков. Это анти-рекорд "Питтсбурга", который к тому же занял последнее место в НХЛ по средней посещаемости - 6839 человек (данные hockeydb.com).

Лемье привел команду к победам в розыгрыше Кубка Стэнли в 1991 и 1992 годах. В результате среднее количество зрителей увеличилось до 16000. Увеличилось и количество занимающихся хоккеем.

"До того, как клуб задрафтовал Марио Лемье, в Питтсбурге было шесть катков, - рассказывает Морхаус. - Когда он завершил карьеру (2006), их было уже 33".
В первый раз Лемье закончил играть в возрасте 31 года после сезона 1996-97. Но через несколько лет он вернулся (в чемпионате 2000-01). Тогда на матчи "Пингвинз" приходили в среднем по 16277 зрителей, а Яромир Ягр и Лемье помогли команде выйти в финал Восточной конференции.

К тому моменту Лемье уже владел контрольным пакетом клуба. Бывшие владельцы "Пингвинз" объявили себя банкротами и выплатили ему часть его зарплаты акциями. Лемье помог спасти "Питтсбург" тем, что положил конец, пусть даже на время, спекуляциям о том, что команда может переехать в другой город.

Однако из-за финансовых сложностей клуб после сезона 2000-01 обменял Ягра в "Вашингтон Кэпиталз". В следующие четыре года команда не попадала в плей-офф. В чемпионате 2003-04 "Пингвинз" заняли последнее место в НХЛ (58 очков, 23-47-8). Посещаемость упала до 11877 (последнее место в лиге).

Клубу была крайне нужна новая арена. Старая безнадежно устарела. Вновь пошли разговоры о переезде.

"Мы думали, что отправимся в Канзас-Сити, - говорит защитник "Кэпиталз" Брукс Орпик, выступавший за "Питтсбург" с 2002 по 2014 год. - Тогда казалось, что этот вопрос уже решен. Сейчас, оглядываясь назад, я не могу сказать, насколько эти слухи были близки к реальности".

***

В июне 2005-го финансист из Силиконовой долины Уильям Дел Биадджио совместно с Марио Лемье предложил купить клуб и построить для него новую арену. В итоге сделка не состоялась, но это произошло уже после 22 июля 2005 года, когда состоялась лотерея драфта.

Кросби был бесспорным фаворитом того драфта и болельщики со стажем отлично помнят, где они находились, когда узнали, что "Питтсбург" выиграл право первого выбора.

"Я помню, что был у себя в гостиной, - сказал Джейкоб Коулман, игрок команды Университета  Роберта Морриса. - Тот день я хорошо помню, как будто это было вчера".

Сейчас в команде есть только один хоккеист, который появился в "Пингвинз" до Кросби. Это голкипер Марк-Андре Флери. Он не помнит, где он был в день лотереи драфта, но хорошо понимает, что это значило для команды.

"До Кросби мы не так часто побеждали. Все матчи давались нам тяжело, - сказал Флери. - Но потом появился Сид, затем Евгений Малкин, Джордан Стаал. Были и другие молодые ребята. Сид стал лицом команды и лиги".

В дебютном сезоне Кросби (2005-06) "Питтсбург" опять оказался на последнем месте (58 очков, 22-26-14), но средняя посещаемость возросла (15804) и команда заняла 20-е место в лиге по этому показателю. Ситуация со строительством новый арены оставалась неясной и Лемье, который уже окончательно завершил карьеру игрока в январе 2006 года, чуть было не продал "Пингвинз" канадскому бизнесмену Джиму Балзилли. Сделку отменили в середине декабря в связи с тем, что Балзилли не дал гарантий, что сохранит команду в Питтсбурге.

Через три месяца клуб достиг соглашения с властями города, графства и штата по финансированию строительства новой арены. 13 марта 2007 года было объявлено, что клуб остается в Питтсбурге. В 2008 году "Пингвинз" вышли в финал Кубка Стэнли, а через год 21-летний Кросби стал самым молодым капитаном в истории НХЛ, которому удалось завоевать главный приз НХЛ.

Сезон 2010-11 команда начала на новой арене Consol Energy Center (в октябре этого года ее переименовали в PPG Paints Arena). В этом сезоне игры клуба в среднем собирают по 18552 зрителя (11-е место в НХЛ). С 14 февраля 2007 года все матчи проходят при заполненных трибунах (462 аншлага подряд).

Морхаус пришел в "Пингвинз" в 2005 году в качестве консультанта и стал президентом в 2007. Он считает, что у команды появилась новая арена благодаря настойчивости Лемье и его партнера Рона Буркла. Но при этом он отмечает, что проект получил поддержку общественности "во многом благодаря Сидни Кросби".
"Мы занимали последнее место в турнирной таблице, по доходам, по посещаемости, телерейтинги матчей с нашим участием были мизерными и мы играли на самой старой арене в НХЛ, - говорит Морхаус. - Мы смогли привлечь к себе внимание благодаря тому, что задрафтовали Сидни Кросби и тем успехам, которых добились потом".

***

Вклад Кросби в успех "Питтсбурга" должен был привести к хотя бы небольшому росту числа детей, занимающихся хоккеем в Питтсбурге. Даже если бы клуб и сам хоккеист никак не содействовали этому. Так было еще в те времена, когда в "Питстбурге" играли Лемье и Ягр.

"Когда я пришел сюда и посмотрел на отчетность, то увидел, что детский хоккей приносит нам доход, но мы совсем в него не вкладываемся, - сказал Морхаус. - Мы сразу же изменили положение дел и Сид очень помог нам в этом".

Кросби предложил открыть детскую хоккейную школу. Так в 2008 году появились "Маленькие пингвины Сидни Кросби" (Sidney Crosby's Little Penguins). Кросби привлек к этому проекту компанию Reebok Hockey (сейчас это CCM), а также сеть крупных спортивных магазинов. Каждый год они бесплатно предоставляют тысячу комплектов формы для девочек и мальчиков в возрасте от 5 до 7 лет. Занятия этой школы проходят на 25 катках в городе и в его окрестностях.

В этом сезоне количество занимающихся увеличилось до 1200 человек. Планируется, что в следующем году их будет уже 2000.

"Я люблю хоккей и если у меня есть шанс помочь детям заняться хоккеем, то я им обязательно воспользуюсь, - сказал Кросби. - Мне повезло, что клуб также принял в этом участие, появились спонсоры. Проект расширяется и это замечательно".

С помощью Кросби молодежный хоккей в регионе набирает обороты. Рич Хиксон, руководитель проекта "Учись играть в хоккей" и директор спортивного комплекса, где тренируется  "Питтсбург", говорит, что количество детей в возрасте не старше восьми лет, которых стали отдавать в хоккей, увеличилось на 152% с тех пор, как был задрафтован Кросби. Количество девочек увеличилось вдвое.

Помимо открытия своей хоккейной школы, "Пингвинз" построили 12 хоккейных коробок в регионе. 600 общеобразовательных школ получили в подарок от клуба экипировку для хоккея в зале.

"Мы бесплатно передали им хоккейную экипировку, пластиковые клюшки, мячи, которыми они могут пользоваться на уроках физкультуры, учиться там играть в хоккей", - говорит Морхаус.

Морхаус и "Питтбург" называют это "хоккейной пирамидой", целью которой является популяризация этого вида спорта. Он должен прочно закрепиться в этом регионе.
Похоже у них это получается.

Согласно данным "США-Хоккей" (федерация хоккея страны), количество занимающихся этим видом спорта в западной Пенсильвании сократилось с 9920 человек в 2001-02 года (после обмена Ягра) до 8697 в сезоне 2004-05 (до появления Кросби).

К 2015-16 году их стало 13 689. Это прирост в 57%.

***

Даже без финансовой поддержки со стороны "Пингвинз" Лемье и Ягр вдохновили целую группу молодых людей из Питтсбурга на занятие хоккеем. Четверо из них были задрафтованы в 2011 году: Брэндон Саад ("Коламбус Блю Джекетс"), Джей-Ти Миллер ("Нью-Йорк Рейнджерс"), Джон Гибсон ("Анахайм Дакс"), Винсент Трочек ("Флорида Пэнтерз").

"Я был совсем маленьким, когда начал играть. Я ходил на игры, смотрел на Марио, - рассказывает Гибсон. - Мне нравилось ходить на хоккей. Когда я стал старше, там появился Сид, другие ребята. За ними также было интересно наблюдать".

Гибсон, Саад, Миллер и Трочек прошли через молодежную команду "Питтсбург Хорнетс". В ней играли защитники Стивен Джонс ("Даллас Старз"), Нэйт Генин ("Анахайм Дакс"). Семья Трочека переехала в Детройт, чтобы их сын мог играть в хоккейной школе Little Caesars.

Video: ТОР-НЙР: Миллер добил шайбу в ворота

"Питтсбург" хочет, чтобы молодые ребята оставались в городе до окончания своего хоккейного образования. Поэтому клуб преобразовал команду "Хорнетс" в элитную детскую школу хоккея "Питтсбург Пингвинз", где занимаются мальчики и девочки.

Сейчас в ней 22 команды: 15 для мальчиков (от 10 до 18 лет) и семь для девочек (от 10 до 19 лет). Они занимаются в спортивном комплексе Марио Лемье при медицинском центре Университета Питтсбурга. Команда 18-летних в прошлом сезоне выиграла чемпионат страны.

Спортивный комплекс Марио Лемье был открыт перед сезоном 2015-16 и прежде всего предназначен для основной команды "Пингвинз". Но и юниоры имеют доступ ко всему, чем располагает эта база. Они работают по программе физподготовки под руководством бывшего игрока "Питтсбурга" Гари Робертса, катание им ставят тренеры "Пингвинз" Тай Хеннес и Макс Иванов.

"Так что можно сказать, что они тренируются, как игроки НХЛ, со скидкой на возраст", - говорит Хиксон.

С 2012 года более 60 воспитанников школы "Пингвинз" (юноши и девушки) стали играть в разных молодежных лигах США.

По словам Хиксона восемь 16-летних девочек из команды "Пингвинз" уже знают, что через два года будут играть в студенческих командах. Так что эта школа сможет в будущем подготовить немало игроков для НХЛ.

***

Спортивный комплекс Марио Лемье медицинского центра Университета Питтсбурга имеет в своем распоряжении два льда, спортивные и тренажерные залы, медицинские кабинеты. С точки зрения Морхауса, комплекс лучше всего олицетворяет усилия, которые предпринимают  "Пингвинз" по развитию хоккея в этом регионе и служит "платформой" для этого.

На главном катке комплекса 12 февраля состоялся "Матч звезд" Национальной женской хоккейной лиги, несмотря на то, что у Питтсбурга нет своей женской команды. 21 и 22 марта там второй год подряд состоятся финалы школьной хоккейной лиги Пенсильвании в разных возрастах.

Раньше эти финалы проводились на главной арене города, где играют "Пингвинз". Руководитель школьной лиги Крэйг Барнетт (бывший тренер студенческого хоккея) рассказывает, что переезд с большой арены на маленькую (вмещает только 1000 зрителей) был встречен скептически, но опасения не оправдались.

"Там только стоячие места, но тысяча человек создают потрясающую атмосферу, - говорит Барнетт, в свое время игравший вратарем в разных лигах, в том числе и в ИХЛ. - Если закрыть глаза, то кажется, что ты на старом монреальском "Форуме". Так что мне это нравится. Мне нравится атмосфера. И она нравится ребятам".
В школьную лигу штата входят больше 150 команд из 60 учебных заведений. Свитера команд выставлены на главном этаже стадионе PPG Paints Arena вместе с свитерами местных любительских команд.

Барнетт считает, что Кросби повлиял и на школьный хоккей.

"Конечно, появление Кросби и успех "Пингвинз" привлекли внимание к хоккею в регионе, - сказал он. - Я считаю, что школьный хоккей сейчас переживает настоящий подъем. Очень много совсем маленьких детей занимаются этим видом спорта и я думаю, что реальную отдачу от этого мы получим через шесть-семь лет".

***

Хоккей на подъеме и в первом дивизионе студенческого хоккея, где играют мужские и женские команды Университета Роберта Морриса. Женская команда одержала 20 побед (20-4-6) и занимает девятое место в национальном рейтинге. Мужская команда начала выступать с сезона 2004-05 годов. В 2014 году выиграла чемпионат Атлантической хоккейной ассоциации и получила путевку в студенческий чемпионат США.

В этом сезоне студенты этого университете в третий раз за пять лет выиграли турнир Three Rivers Classic.

Тренер Дерек Скули работает с командой с момента ее создания. По его словам, каждый год в ней играет не менее двух местных игроков. В этом их трое: нападающие Джейкоб Коулман, Люк Линч и Алекс Дэгнал.

Скули считает, что за 13 лет улучшилось качество и количество игроков, которых готовят в Питтсбурге.

"Больше людей стали заниматься хоккеем после того, как "Питтсбург" добился успеха, после того, как там появились Кросби, Малкин, Флери, - говорит Скули. - Ребята из Питтсбурга равняются на них".

За все время существования команды 59 человек ушли в профессионалы. Кого-то даже приглашали в тренировочные лагеря НХЛ. Правда, еще никто не смог пробиться в состав.

"Следующий шаг - это наш человек в НХЛ, - говорит тренер. - Мы будем очень рады, когда это произойдет".

Студентам помогает сотрудничество с "Пингвинз". Каждый год они проводят несколько игр на стадионе PPG Paints Arena, а в воскресенье выйдут на лед на арене Heinz Field.

"Это замечательно, - говорит Линч. - Туда вся моя семья придет. Это уникальный шанс и мы все очень рады ему".

***

Когда разговор заходит о хоккее в Питтсбурге, то рано или поздно кто-то обязательно скажет, что в этом рабочем городе на первом месте все-таки стоит американский футбол. Совсем не случайно, что в субботу "Пингвинз" будут играть на футбольной арене. Там они играли и матч "Зимней классики" против "Вашингтон Кэпиталз" в 2011 году.

Несмотря на популярность футбола, хоккей за последние десять лет привлек к себе внимание. По официальным данным около 400 000 человек вышли на улицы города в июне прошлого года, когда "Пингвинз" устроили парад в честь победы в розыгрыше Кубка Стэнли. Это самое массовое празднование спортивной победы в истории города.

"Питтсбург - футбольный город. Бейсбольная команда также преуспевает, - говорит Гибсон. - Но если поговорить с людьми, то станет понятно, что хоккей приближается к футболу".

Морхаус, который вырос в Питтсбурге, помнит время, когда дети во времена Марио Лемье учились играть в хоккей под руководством тренеров, которые выходили на лед в бутсах, потому что других специалистов не было.

Сейчас невозможно даже представить себе такое.

"Питтсбург стал больше похож на хоккейный город, - говорит Скули. - "Пингвинз" добились успеха, город их поддерживает. 20 000 человек пришли посмотреть матч финала Кубка Стэнли на улице у арены. Люди болеют не только за "Пингвинз", но и за студенческие, молодежные и детские команды".
29-летний Кросби прямо или косвенно сыграл свою роль в этом преображении. И в Питтсбурге будут помнить об этом, а не только о том, что он завоевывал Кубок Стэнли.

Сам Кросби надеется на успех "Маленьких пингвинов".
"НХЛ дает тебе шанс поделиться тем, что ты имеешь, шанс помочь другим людям, - сказал он. - Я очень рад, что хоккей здесь продолжает развиваться".

Расширить