Skip to main content

Клубы-династии: "Торонто", 1946-1951, 4 Кубка

"Мэйпл Лифс" стали первой в истории НХЛ командой, выигравшей три Кубка Стэнли подряд

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

Одновременно со стартовым вбрасыванием в "Столетней классике" 1 января 2017 года Национальная хоккейная лига начала празднование своего 100-го сезона. История созданной в 1917 году НХЛ одинаково богата ярчайшими событиями и культовыми личностями, сыгравшими роль в сохранении этой истории.

Каждую субботу на протяжении всего 2017 года NHL.com/ru будет готовить для вас материалы, посвященные празднованию столетнего юбилея лиги.

В этой серии мы расскажем вам о клубах-династиях - командах, не просто сверкнувших на протяжении отдельно взятых сезонов, но продолжавших наращивать свое господство на протяжении долгого времени и оставивших яркий след в памяти целых поколений. В этом выпуске мы вспоминаем "Торонто Мэйпл Лифс", выигравший четыре Кубка Стэнли в период с 1946 по 1951 годы.

Династия: "Торонто Мэйпл Лифс", 1946 - 1951

4 Кубка Стэнли: 1947, 1948, 1949, 1951

Победы в регулярном чемпионате: 1

Члены Зала хоккейной славы: Сил Эппс, Джордж Армстронг, Макс Бентли, Турк Брода, Хэп Дей, Ферни Фламан, Тим Хортон, Тед Кеннеди, Фрэнк Мэтерс, Бад Пойл, Джо Примо, Конн Смайт, Гарри Уотсон

Тренеры: Хэп Дей, Джо Примо

Становление династии

Дорога "Мэйпл Лифс" к доминированию в НХЛ в конце 1940-х - начале 1950-х началась, как это не удивительно, на полях Нормандии в июле 1944-го. После высадки союзных войск во Франции артиллерийское подразделение, которым командовал талантливый канадский предприниматель и спортивный функционер Конн Смайт, подверглось налету авиации противника и в результате взрыва склада с боеприпасами Смайт получил серьезные ранения.

В сентябре 1944-го ветеран двух Мировых войн был комиссован в Канаду, где переключил свое внимание обратно на хоккей - страсть всей его жизни. Смайт управлял "Мэйпл Лифс" до войны и еще в 1931 году руководил строительством суперсовременной арены Maple Leaf Gardens в центре Торонто - именно в том году команда впервые выиграла Кубок Стэнли под именем "Кленовых листьев".

Включившись с присущей ему бескомпромиссностью и напором в прокси-конфликт за контроль в управляющей компании Maple Leaf Gardens Ltd, он выиграл свое мини-сражение, оказавшись ее мажоритарным акционером. Осенью 1947-го, когда команда вступала в сезон 1947-48 в статусе действующего обладателя Кубка Стэнли, Смайт провозгласил себя президентом компании и владельцем "Мэйпл Лифс". На много лет вперед "Кленовые листья" получили амбициозного лидера, с личностью которого связаны самые успешные годы за всю историю клуба.

Первая из двух династий "Торонто" стала образовываться еще до возвращения Смайта с фронта. Клубом в военное время руководил Франк Селке, причем был успешен в роли генерального менеджера настолько, что будущий конфликт двух управленцев был неизбежен. Участь Селке была решена, когда Смайт, которого тот не поддержал в борьбе за власть в управляющей компании, стал владельцем. После сезона 1945-46 Селке был вынужден подать в отставку и переехал в Монреаль.

Одним из камней преткновения между двумя генменеджерами было приобретение Селке форварда Теда Кеннеди в 1943-м. Смайт считал, что за него заплатили слишком высокую цену, хотя восемь лет спустя Кеннеди станет в составе "Мэйпл Лифс" пятикратным обладателем Кубка Стэнли, причем первый из них, еще в 19-летнем возрасте, возьмет уже в 1945-м.

Династии тогда, впрочем, не сложилось. Несмотря на то, что Гэй Стюарт стал одним из лучших бомбардиров следующего сезона 1945-46, команда вовсе не попала в плей-офф - такое случилось с действующим обладателем Кубка Стэнли всего второй раз в истории лиги. Только вернулся с фронта после двух с половиной лет в частях регулярной армии голкипер Турк Брода, который сыграл всего 15 матчей, возвращая себя утерянное чувство шайбы.

К сезону 1946-47, с которого берет начало первой династии "Торонто", НХЛ по-прежнему представляла собой лигу "оригинальной шестерки", куда, помимо "Мэйпл Лифс", входили "Бостон", "Чикаго", "Нью-Йорк Рейнджерс", "Монреаль" и "Детройт".

Ради повышения конкуренции и доходности клубов лига приняла решение о расширении регулярного чемпионата до 60 матчей. Профессионализация хоккея продолжалась: лайнсменов стали назначать из нейтральных городов, а обладателям индивидуальных призов (в 1947-м был придуман "Арт Росс Трофи") стали платить живые деньги, что немедленно повысило конкуренцию - не будем забывать, что это были времена, когда профсоюза игроков не существовало, и владельцы клубов, включая Смайта, полностью контролировали финансовую сторону вопроса и часто перегибали палку.

Игра постепенно становилась более зрелищной и понятной широкой аудитории. Рефери с того сезона впервые стали применять жестикуляцию при вынесении нарушений, капитаны и их ассистенты получили буквы "С" и "А" на свитера. Пару лет спустя команды стали добавлять белую краску в воду перед заморозкой, чтобы лед смотрелся более празднично - до этого лед, который морозили на бетоне, выглядел безжизненно серо и черную шайбу часто банально не было видно с трибун. Все это было крайне важно, учитывая, что в 1946-м "Рейнджерс" стали первым из клубов НХЛ транслировать домашние матчи по американскому телевидению (несколько лет спустя матчи лиги начнут показывать в Канаде).

Расцвет династии

"Мэйпл Лифс" сильно обновились перед началом чемпионата, однако сплав молодости и опыта только пошел команде на пользу. Отличный сезон провел голкипер Брода (его долго считали в Канаде поляком, хотя он родился в украинской семье и был назван Владимиром), вернулся на прежний уровень звездный центрфорвард Сил Эппс, также воевавший с 1943-го по 1945-й на фронте.

Последний вообще был крайне примечательной фигурой, выиграв еще в 1934-м Игры Британской империи (сегодня этот турнир носит название Игр Содружества) в прыжках с шестом, представлял Канаду в этой легкоатлетической дисциплине на Олимпиаде 1936 года, где стал шестым, а после хоккея сделал карьеру в политике. Смайт неоднократно называл Эппса лучшим игроком в истории "Мэйпл Лифс", а его олимпийские амбиции удовлетворили уже потомки - родная внучка Эппса Джиллиан выиграла три Олимпиады в составе сборной Канады в период с 2006-го по 2014-й.

Несмотря на яркий дебютный сезон Мистера Хоккея Горди Хоу (он в одном из первых же матчей отдубасил Мориса Ришара), противостояние "Ред Уингз" и "Мэйпл Лифс" было еще впереди. В финале Кубка Стэнли "Торонто" сломил сопротивление "Канадиенс" 4-2, проиграв первый матч 0:6. Брода был сильнее в очном противостоянии с неподражаемым Биллом Дурнаном, выигравшим семь "Везина Трофи" за восемь лет. Победную шайбу в шестом матче забросил Кеннеди.

"У нас есть два отличных центра, Эппс и Кеннеди, - говорил Смайт после победы в том Кубке Стэнли. - Если мы сможем получить еще одного игрока их уровня, мощь в центральной линии сделает нас лучшими".

Это заявление стало предтечей самого громкого обмена в истории НХЛ перед началом сезона 1947-48 между "Торонто" и "Чикаго", куда уехали сразу пять игроков взамен звездного центрфорварда, обладателя "Харт Трофи"-1944 Макса Бентли и новичка Сая Томаса. Уже в том регулярном чемпионате Эппс, Бентли и Кеннеди, оправдывая предсказание Смайта, стали тремя лучшими бомбардирами клуба. Еще один блестящий сезон отыграл Брода, единственный раз в карьере Дурнана (его "Монреаль" вообще не попал в плей-офф) лишивший того звания лучшего голкипера лиги. В финале "Кленовые листья" не оставили "Ред Уингз" ни единого шанса в серии 4-0, взяв второй подряд Кубок Стэнли.

В межсезонье тройной кулак "Торонто" в центре распался. 33-летний Эппс, который порывался уйти из хоккея еще в 1947-м, завершил карьеру летом 1948 года. Смайт вроде бы уговорил того остаться еще на один год, но Эпппс, узнав, что главный тренер "Торонто" Хэп Дей уже назначил нового капитана, не прибыл в расположение клуба. У Дея было достаточно авторитета для принятия таких решений - он был такой же легендой клуба, как и Эппс, выигрывав Кубок Стэнли семь раз в качестве игрока, тренера, а затем и ассистента генерального менеджера.

Потеря Эппса аукнулась "Кленовым листьям" по ходу сезона, где они с трудом вообще вползли в плей-офф, где сказался их опыт. Лидеры клуба - Брода, Бентли и новый капитан Кеннеди - сделали для "Торонто" разницу, отдав всего один матч в полуфинале и ни одного (снова пострадали "Ред Уингз") в финале. "Мэйпл Лифс" стали первой в истории НХЛ командой, взявшей три Кубка Стэнли подряд.

"Торонто" уже вовсю чувствовал дыхание в спину со стороны голодных "Красных крыльев" и Смайт остро переживал за мотивацию своей команды, которая оказалась в роли жертвы. В разгар сезона 1949-50 он устроил публичную выволочку за лишний вес Броде, которого не возвращал в состав до тех пор, пока голкипер не сбросил вес. За это время из АХЛ был приобретен Эл Роллинс, которого Брода до поры до времени не подпускал в состав.

"Детройт" был на голову сильнее соперников в чемпионате и было ясно, что в плей-офф будет жарко. Их полуфинал длился семь матчей, а победный гол был забит "Ред Уингз" в овертайме. Рекордная серия "Торонто" прервалась, а "Красные крылья" было уже не остановить в финале против "Рейнджерс". Ненависть двух команд друг к другу была настолько неприкрытой, что "Рейнджерс", чья "Мэдисон Сквер Гарден" была отдана под гастроли цирка на часть финальной серии, решили играть два домашних матча именно в Торонто, понимая, что весь стадион будет болеть против "Детройта". Но "Рейнджерс" это не помогло.

Смайт чувствовал, что династия еще жива и жаждал реванша, решившись на серьезные перемены. Он сделал Дея своим ассистентом, а тренировать команду поставил Джо Примо. Роллинс еще не вытеснил Броду из состава, но уже провел по ходу сезона больше матчей и вообще смотрелся блестяще, выиграв "Везина Трофи". Однако в плей-офф Примо все же сделал ставку на опыт Броды.

Ожидаемого всеми противостояния "Кленовых листьев" и "Красных крыльев" не случилось, так как "Детройт", уверенно взяв первое место в чемпионате, проиграл в полуфинале "Монреалю". Финал оказался удивительно упорным, так как все пять матчей перетекли в овертайм. Почти каждый раз благодаря фантастической игре Броды (он по ходу плей-офф пропускал в среднем лишь 1,1 гол за матч) вверх брал "Торонто". В пятом поединке решающий гол забил защитник (как и Брода, украинского происхождения) Билл Барилко.
Это был пятый Кубок Стэнли "Мэйпл Лифс" за семь лет и четвертый за пять последних сезонов.

Закат династии

Смайт не собирался на этом останавливаться, однако многие факторы свидетельствовали о том, что наступает эра другого клуба - "Детройта". Брода вошел в последний сезон в карьере, упала результативность Кеннеди, гол Барилко стал последним не просто в его карьере - в жизни, так как летом 1951-го он разбился в авиакатастрофе.

"Ред Уингз" доминировали в чемпионате 1951-52 и все, на что мог рассчитывать Смайт, так это на то, что "Детройт" оступится в плей-офф, как в прошлом сезоне. Однако команда Горди Хоу уже вступала в свои "права владения". В полуфинале "Детройт" уничтожил "Торонто" 4-0, а затем не отдал ни одной игры в финале "Монреалю". Чтобы передать мощь тех "Ред Уингз", достаточно сказать, что голкипер Терри Савчук не пропустил во время розыгрыша Кубка Стэнли на домашнем льду вообще ни единой шайбы.

Одна династия у всех на глазах передавала полномочия другой династии.

Давление и обида вынудили Смайта ошибаться в комплектовании состава. За голкипера Гарри Ламли он отдал "Чикаго" трех важных игроков клуба, включая Ролинса, потом открыто конфликтовал с Бентли, покидавшим расположение клуба прямо по ходу чемпионата. "Мэйпл Лифс" до последнего бились за путевку в плей-офф, однако остались ни с чем. То был зримый и очевидный для всех, включая Смайта, признак конца команды-династии.

На создание новой у неунывающего владельца "Торонто" ушло ровно десять лет. Но это уже будет другая история.

Расширить