Skip to main content

"В центре внимания". Александр Овечкин

У капитана "Вашингтона" есть, возможно, лучший шанс в карьере взять Кубок Стэнли

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

Александр Овечкин суперзвезда мирового хоккея уже просто потому, что для попадания в заголовки ему не обязательно делать хет-трик в каждом матче.

Окончания утренней раскатки "Кэпиталз" перед вторничным гостевым матчем с "Торонто" ожидала армия журналистов. Торонто город, безусловно, хоккейный, однако такие толпы репортеров никакая утренняя раскатка перед матчем регулярного чемпионата НХЛ не собирала уже очень много лет.

Собственно, дело было не в раскатке. Овечкин делал специальное заявление по поводу неучастия игроков НХЛ в следующих Олимпийских играх. Его позиция, впервые озвученная еще несколько месяцев назад в момент, когда в переговорах между всеми заинтересованными сторонами - НХЛ, профсоюзом, ИИХФ и МОК - впервые случилась пробуксовка, не изменилась. 

"Я не передумал и не передумаю, - заявил игрок, бесчисленное количество раз приезжавший выступать за национальную сборную на турниры любого уровня. - Я хочу играть за свою страну. Я уверен, что все хотят сыграть на Олимпиаде. Если кто-то будет говорить мне не ехать, мне все равно. Я еду".

Предстоящие Игры, возможно, последняя возможность для Овечкина выиграть олимпийское золото, ведь что будет в 2022 году сейчас не знает никто. Собственно, мало кто пока толком понимает, что будет и в 2018-м. По мнению Овечкина, только опубликованный лигой календарь сезона 2017-18, в котором нет окна под олимпийский турнир, даст ему понять, что НХЛ не блефует, заявляя о своем неучастии.

Лига едва ли оставит без внимания заявление Овечкина, однако сейчас всем нужно время, чтобы страсти немного улеглись. Цивилизованное решение наверняка будет найдено и принято, но пока на повестке дня для самого игрока - стартующий на следующей неделе плей-офф.

Video: МИН-ВАШ: Овечкин взорвался хет-триком в Миннесоте

"Сейчас мы полностью сконцентрированы на Кубке Стэнли. После сезона мы поговорим обо всем с Тедом", - подчеркнул капитан "Кэпиталз", имея в виду владельца "Вашингтона" Теда Леонсиса.

Жизнь продолжается. За пределами льда, между прочим, тоже.

Если бы эмоциональное выступление Овечкина в Торонто можно было передать с помощью эмодзи, у игрока не возникло бы с этим никаких проблем. Не далее, как в конце марта вышла в продажу коллекция OviMoji из 67 эмодзи с изображением форварда.

"Все, кто общаются со мной через телефон, знают, что я все время использую эмодзи. Невероятно, что теперь у меня есть свои собственные, - говорится в его специальном заявлении. - Я надеюсь, что фанаты по всему миру получат радость от их использования, а мы будем добавлять в коллекцию другие веселые вещи".

Персональная коллекция эмодзи, по меркам НХЛ, по-прежнему редкость, хотя Овечкин не первый, кто это сделал даже среди россиян - несколько месяцев назад аналогичный продукт выпустил Евгений Малкин. Зато дизайн коньков, в которых Овечкин появился на разминке перед воскресным поединком в Коламбусе, совершенно точно неповторим. Раскрашенные в цвета российского и американского флагов с изображением Храма Василия Блаженного и вашингтонского Капитолия коньки были выставлены на аукцион, прибыль от которого пойдет на благотворительность.

Дизайном коньков занимались два специалиста из Баффало, которые уже заработали себе имя, делая под заказ шиповки для игроков Национальной футбольной лиги (NFL): Николас Эйвери и Наполеон Кербер. Оба были приятно удивлены вовлеченностью самого Овечкина в процесс, который постоянно подбрасывал им разные идеи. Дизайнерам даже пришлось сделать пробный вариант - то, чего они обычно стараются избегать. Еще в декабре "Вашингтон" играл в Баффало и Эйвери с Кербером отправились на личную встречу с заказчиком в командный отель, где впервые продемонстрировали образец.

"Алекс очень креативный человек, - заявил espn.com маркетинговый агент Овечкина Дэвид Абрутин. - Не секрет, что он крайне неравнодушен к месту, откуда он родом, и тому, где он выступает. Дизайн коньков отражает и то, и другое".

Сняв эксклюзивные коньки и надев обычные игровые, Овечкин дал по ходу поединка с "Блю Джекетс" волю эмоциям, впервые по ходу сезона пустив в ход кулаки. Матч между двумя претендентами на Президентский кубок вообще сложился нервно. В самом начале третьего периода Овечкин силовым приемом, который еще предстоит изучить лиге, вывел из строя защитника Зака Веренски.

Несколько минут спустя капитан "Вашингтона" обменялся на синей линии хитами со Скоттом Хартнеллом, после чего на льду началась заваруха, в результате которой другой игрок "Коламбуса" Джош Андерсон получил от Овечкина правым прямым в нос. Заезжая на скамейку запасных, Овечкин еще сделал в адрес 22-летнего Андерсона, у которого открылось кровотечение, обидный жест, предложив тому утереться.

Курс молодого бойца в исполнении Овечкина был на этом завершен.

Поединок в Коламбусе не просто прояснял вопрос о лучшей команде регулярного чемпионата. Это был матч-заявление, в котором обе команды пытались проверить друг у друга паспорта перед началом плей-офф, где им, не исключено, еще предстоит свидание. Победив со счетом 3:2 и показав свое превосходство, "Кэпиталз" к утру вторника на пять очков опережали ближайшего преследователя и могли быть уверены в том, что не растеряют преимущества до самого конца сезона. Успех был закреплен в среду, когда "Вашингтон" переиграл "Рейнджерс" (2:0) и гарантировал себе второй подряд Президентский кубок.

Лично для Овечкина сезон сложился неоднозначно. Об этом можно с уверенностью говорить, просто взглянув на список лучших снайперов лиги, где он за считанные дни до окончания чемпионата не входит и в десятку лучших. Овечкин, не входящий в десятку лучших в зачете "Морис Ришар Трофи" - это что-то новое, непривычное и пока труднообъяснимое.

Голы давались ему с трудом с самого начала чемпионата, а после Нового года вообще стали происходить чудеса. Самый бросающий и забивающий игрок НХЛ последних лет, он вдруг стал выдавать один за другим матчи, в которых не делал ни единого броска в створ ворот. К 7 марту его безголевая серия достигла невероятных размеров: 10 подряд матчей без заброшенных шайб, 15 подряд матчей без голов в равных составах. Никогда еще до этого сезона россиянин не оставался на сухом пайке на протяжении более шести поединков. Ни разу за последние пять лет процент реализации его бросков еще не опускался до планки в 10%, где он был к середине марта, что едва ли можно объяснить чем-либо иным, чем тем, что шайба порой банально не шла после его бросков в ворота.

Video: НЙР-ВАШ: Лундквист отразил бросок Овечкина

Преодолев один из самых статистически неприятных моментов за всю карьеру в НХЛ, Овечкин встряхнулся. В конце марта он забросил 30-ю шайбу, встав через запятую с Уэйном Гретцки и Майком Гартнером - единственными игроками за всю историю лиги, имевшими не менее 30 шайб в первых 12 сезонах в НХЛ. А затем крайне вовремя подоспела игра с любимым клиентом Овечкина - "Миннесотой".

В двух последних матчах против этой команды на счету снайпера 6 (4+2) очков. В мартовском поединке все три гола были заброшены Овечкиным в большинстве, несмотря на то, что главный тренер "Уайлд" Брюс Будро, долго тренировавший россиянина в Вашингтоне, на предматчевой установке уделил его нейтрализации массу времени.

"Я пять лет наблюдал за тем, как он проделывает те же фокусы против других команд, - заметил Будро. - Мы можем рисовать какие угодно схемы. Идея заключается в том, чтобы не давать им разыгрывать комбинацию, которая выводит его на бросок, но мы не смогли этому помешать".

В Вашингтоне в эти дни бытует мнение, что команде неплохо бы впервые в истории забрать Кубок Стэнли этим летом.

Овечкин такое мнение, безусловно, разделяет, прекрасно понимая еще и то, что время работает против его команды. Нынешний состав "Кэпиталз", возможно, сильнейший за всю историю клуба, но удержать его на аналогичном уровне не удастся даже в следующем сезоне.

"Всем заметно, как изменилась наша психология, - заявил Овечкин fanragsports.com перед игрой с "Аризоной" в прошлую пятницу. - Мы должны выполнить свой максимум, потому что с драфтом расширения и рынком свободных агентов никогда не знаешь, насколько хорош ты можешь быть в следующем году. Прямо сейчас у нас лучший состав за долгое время и потому мы должны показать лучший результат".

Начавшаяся в 2005-м в "Кэпиталз" эпоха Овечкина при всем многообразии сюжетов дарила все эти годы, даже при самом удачном раскладе, одну и ту же концовку - вылет на ранних подступах к Кубку Стэнли. Один из лучших, если не лучший, снайпер за всю историю хоккея, гарантированный член Зала хоккейной славы, один из ста лучших игроков НХЛ за всю ее 100-летнюю историю никогда еще не играл даже в финале Восточной конференции.

Что это меняет в его восприятии другими элитными игроками лиги? Вопреки распространенному мнению, немногое.

"Не думаю, что когда в его карьере будет поставлена точка, но он не сумеет к тому времени выиграть Кубок Стэнли, это сделает его меньшим игроком, чем он есть, - заявил перед тем же поединком в Аризоне голкипер "Койотиз" Майк Смит, участник "Матча звезд"-2017. - Один игрок может оказать огромное влияние на клуб, но не думаю, что один игрок, в конечном счете, и есть причина его успехов или неудач. Для успеха требуется команда, и именно это делает хоккей такой крутой игрой. Когда видишь, как долго он играл и как много набирал очков, нет никакой возможности подвергать сомнению тот факт, что он один из величайших хоккеистов за всю историю".

Овечкин, которому в сентябре исполнится 32, постепенно вступает в тот период карьеры, когда задумываешься о наследии, оставленном после себя. Чем бы ни закончился розыгрыш Кубка Стэнли для "Вашингтона", наследие этого форварда, уже являющегося живой историей НХЛ, огромно. Еще один шаг в этом направлении он сделал, когда во вторник в матче с "Торонто" набрал 1033-е очко в карьере и вышел на второе место в списке российских бомбардиров в истории НХЛ, опередив Александра Могильного.

Но ему еще есть, что выигрывать и есть, что терять. 

За считанные дни до начала плей-офф у Овечкина, возможно, лучший шанс в карьере сделать то, к чему он шел на протяжении целых десятилетий. Тогда только сбудется его большая мечта: поднять Кубок Стэнли над головой в центре Вашингтона и привезти затем его в родную Москву, чтобы отпраздновать триумф с родителями и друзьями.

На меньшее он просто не согласен.

Расширить