Skip to main content

"Пингвинз" нельзя сбрасывать со счетов

После неудачного старта действующий обладатель Кубка Стэнли набирает ход

Автор Майк Зайзбергер / Штатный автор NHL.com

ПИТТСБУРГ - Несколько мальчишек наблюдали за тренировкой "Питтсбург Пингвинз", прилипнув к стеклу. Когда кто-то из игроков оказывался рядом, они просили его подарить им шайбу.

Хоккеисты пошли им навстречу. Но первые попытки перебросить шайбу через ограждение не увенчались успехом.

"Они издеваются", - возмущался один парень в свитере с именем и номером Кросби.

И вот, наконец, шайба перелетела через стекло и оказалась у ребят. Хоккеисты улыбались, наблюдая за реакцией молодых болельщиков.

 

[Смотри также: Мэтт Мюррей выбыл на неопределенный срок]

 

Эта сценка в некоторой степени отражает ситуацию вокруг команды, которая завоевывала Кубок Стэнли в двух последних сезонах.

В первой половине нынешнего чемпионата игра у "Питтсбурга" не шла, и болельщики говорили, что команда, где играют Сидни Кросби, Евгений Малкин и Фил Кессел издевается над ними. После 41 матча "Пингвинз" набрали 43 очка и оказались на седьмом месте в Столичном дивизионе. Пошли разговоры, что команда может не попасть в плей-офф, что станет тяжелейшим ударом для города, который уже привык к чемпионским парадам.

Video: ПИТ-НЙР: Кросби забил с паса Кессела

И вот после 1 января "Питтсбург" одержал пять побед (четыре подряд) в шести поединках. Кажется, черная полоса осталась позади.

В начале нового года команда продемонстрировала тот хоккей, который принес ей успех. "Питтсбург" уверенно разобрался с "Нью-Йорк Айлендерс", "Бостон Брюинз", "Детройт Ред Уингз" и "Нью-Йорк Рейнджерс".

Команда пришла в себя? Почувствовала прилив сил? Что бы там ни было, она снова похожа на прежний "Питтсбург".

"Все стали играть лучше. Все очень просто, - сказал нападающий Карл Хагелин после победы над "Рейнджерс" в воскресенье. - Не знаю, чем это можно объяснить. Просто ребята чувствуют себя лучше, решительнее".

"Питтсбург" по-прежнему готов играть эффектно. В субботу в матче против "Детройта" Малкин и Кессел забили гол, образцово сыграв в пас. Затем отличился Кросби, на мгновение приподняв клюшку соперника. Этого мгновения оказалось достаточно, чтобы поразить ворота.

 

[Смотри также: Кросби и его счастливая фиолетовая лента]

 

"В последние годы мы провели много матчей, - сказал Кросби. - Перерыв был очень кстати. Сейчас нам снова интересно".

Чтобы оценить нагрузки, выпавшие на долю игроков "Пингвинз", давайте посмотрим на количество матчей, которые провел 30-летний Кросби начиная с сезона 2014-15 годов.

На его счету 278 регулярных матчей, 58 поединков плей-офф, девять игр мирового первенства и шесть на Кубке мира 2016 года. В общей сложности получается 346 встреч за три с половиной года, не считая выставочных матчей.

Но Кросби никогда не считал такую нагрузку оправданием. Судя по последним матчам, "Пингвинз" вообще не нужны оправдания.

В последних четырех матчах Кросби набрал 11 (3+8) очков, Малкин - восемь (5+3). У Кессела в десяти играх 13 (5+8) баллов. В воскресенье он набрал 700-е очко в НХЛ. Нападающий в каждом из последних десяти сезонов забрасывает не менее 20 шайб.

Video: ПИТ-ДЕТ: Малкин броском в касание открыл счет

"Мы стали похожи на себя, - сказал Кросби. - Наша команда делает ставку на скорость, и мы стали играть быстрее".

По семейным обстоятельствам расположение команды пришлось покинуть вратарю Мэтту Мюррею. Его сменщик Тристан Джарри парировал 55 бросков из 58 в двух последних играх и выиграл обе.

Сейчас к "Пингвинз" будет привлечено больше внимания - завершился сезон у команды НФЛ "Питтсбург Стилерз". Теперь болельщики, до сих пор переживающие обидное поражение "Стилерз" в последней игре сезона, переключатся на хоккей. Местная пресса преисполнена оптимизма. "Стилерз" завершили сезон, "Пингвинз" набирают ход", - написала газета Pittsburgh Tribune-Review.

Удачное начало нового года позволило команде (24-19-3, 51 очко) закрепиться в зоне плей-офф - сейчас она занимает седьмое место в Восточной конференции.

"Все играют с полной отдачей, - сказал Джарри. - Отлично смотрятся Фил, Сид, Малкин, Летанг. Это нам сильно помогает".

Быть может, сейчас мы видим настоящих "Пингвинов".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.