Skip to main content

Напряженные выходные Гретцки

Уэйн Гретцки в эти выходные сыграл в "Зимней классике" в Сент-Луисе и побывал на "Столетней классике" в Торонто

Автор Дэйв Маккарти / Корреспондент NHL.com

ТОРОНТО - Начало нового 2017 года получилось напряженным для Уэйна Гретцки. Как официальный представитель программы празднования столетнего юбилея НХЛ он в воскресенье прилетел в Торонто на матч "Столетней классики НХЛ". А в субботу он принял участие в матче "Зимней классики ветеранов" в Сент-Луисе.
Потом он летит обратно в Сент-Луис на игру "Зимней классики НХЛ 2017 Bridgestone", в которой на арене Busch Stadium встречаются "Сент-Луис Блюз" и "Чикаго Блэкхокс".

График напряженный, но он рад этому.

"Я очень обрадовался, когда мне позвонил комиссионер (Гэри Беттмэн) и попросил принять участие в юбилее лиги, представлять ее и хоккеистов, - сказал в воскресенье Гретцки. - Мягко говоря, я был в восторге. Я уже миллион раз это говорил - это лучшая игра в мире и мне очень повезло, что я стал частью Национальной хоккейной лиги. Вчера я был в Сент-Луисе и мне очень понравилась атмосфера, реакция зрителей, спонсоров, а также самих игроков. Как ветеранов, так и тех, кто продолжает играть. Все были очень довольны. Все чувствовали себя причастными к историческому событию, к чему-то особенному".

Для Гретцки в Торонто главным стало посещение передвижного музея, который стал составной частью программы празднования векового юбилея НХЛ. Это 16-метровый грузовик, который в течение года побывает во всех городах, где есть клубы НХЛ.

"Я прилетел сегодня сюда, побывал в грузовике. Это Зал славы в миниатюре. Мне очень понравилось, - сказал Гретцки. - Он обязательно доставит огромное удовольствие детям, любителям хоккея, самим хоккеистам".

В эти выходные этот грузовик был рядом со зданием Exhibition Place, местом, которое имеет особенное значение для Гретцки. Мальчишкой он часто приходил в Зал хоккейной славы. А он с 1961 года находился именно там. Только в 1993 году музей переехал в то место, где он располагается сейчас.

"Тут можно провести параллели с хоккеем. Мы растем, хоккей стал популярнее. Посещаемость растет, все больше детей занимаются хоккеем, телевидение больше внимания ему уделяет, растет количество любителей игры. И Зал славы растет, - сказал Гретцки. - Когда я ходил туда в конце 60-х и начале 70-х, он представлял из себя помещение Зала славы НХЛ и Зала славы канадского хоккея. Это были две комнаты, не очень большие. Их можно было за минуту обойти. Но я там часами торчал, все смотрел на старые клюшки и свитера".

Он вспомнил, как рассматривал свитера Владислава Третьяка и Фила Эспозито, в которых они играли во время Суперсерии 1972 года. Она оставила яркий след в его памяти и только еще сильнее разожгла в нем любовь к хоккею.

"Я с восторгом смотрел на эти свитера. Это часть моей жизни. Я всегда хотел быть рядом с хоккеем", - сказал Гретцки.

Два матча под открытым небом заставили Гретцки вспомнить первую игру на морозе в 2003 году. Это был проект "Классики наследия", в котором играли "Эдмонтон Ойлерз" и "Монреаль Канадиенс". Гретцки тогда играл за ветеранов и с теплотой вспоминает те события.

"Накануне у нас состоялась тренировка. Мы все думали, что мы минут 20 покатаемся по кругу. Но все так завелись, что в итоге мы провели на льду почти полтора часа. Все было замечательно, почти все места (на арене Commonwealth Stadium) даже во время тренировки были заняты, хотя на улице было минус-30. Хоккеистов это не очень беспокоило - у нас был подогрев на скамейках запасных. Нам было хорошо. А болельщикам наверно было не очень сладко. Это говорит о том, какие преданные болельщики в Эдмонтоне и в Альберте. И они поддерживали не только "Эдмонтон Ойлерз" и НХЛ, но и "Монреаль Канадиенс". Это были замечательные дни. Отличное начало для всех будущих игр под открытым небом".

Пока еще нет окончательного решения, но комиссионер НХЛ Гэри Беттмэн объявил, что в следующем сезоне может состояться около трех матчей на свежем воздухе. Что касается мнения Гретцки, то он считает, чем больше, тем веселее.

"Я полагаю, что таких игр всегда будет не хватать, - сказал он. - Я думаю, что они замечательны".

Расширить