Skip to main content

Мужская история Ильи Ковальчука

Возвращение 35-летнего снайпера после пяти лет вне НХЛ - это очень по-спортивному

Автор Игорь Рабинер @IgorRabiner / "Спорт-Экспресс" - специально для NHL.com/ru

... Я не мог не попросить его об этом селфи. Потому что слишком много в моей журналистской биографии было связано с этим человеком. Он дорог мне - а тут был, возможно, самый счастливый миг в его жизни. Или - один из. Все-таки №1 - это его гол Канаде в овертайме финала ЧМ-2008 в Квебеке. Там было - хоть кино снимай. Чистый Голливуд, где сейчас Ковальчук и оказался.

На селфи в раздевалке олимпийской сборной России после золота Пхенчхана Илья согласился с радостью. Он же помнил, как я был свидетелем шести (!) его голов в матче молодых звезд НХЛ в рамках All-Star Game в 2002 году, а потом стихийно волонтерил в роли переводчика на спешно собранной по такому случаю пресс-конференции. С момента его приезда в НХЛ прошло полсезона, по-английски контактный 18-летний мальчишка говорить уже начал, но делать это для огромной толпы журналистов все же не решился. Как было не помочь соотечественнику?

А проходил тот матч молодых звезд, кстати, в Лос-Анджелесе. В том самом Staples Center, где Ковальчуку отныне предстоит играть. И реализовывать единственную после выигрыша Олимпиады оставшуюся у него в хоккее мечту.

Это не менее символично, чем то, что 35-летний Ковальчук после пятилетнего отсутствия в лиге решил принять предложение того клуба НХЛ, который не позволил ему шесть лет назад сделать последний шаг сложнейшего пути и выиграть финал Кубка Стэнли.
    
***

А в феврале именно Илья вместе с Иваном Телегиным "зажег" ту корейскую раздевалку, и празднование быстро переросло в феерию. И такие эмоции большого мастера меня совершенно не удивили. Я-то помнил, что 16 годами ранее, когда мы общались с Ковальчуком в Лос-Анджелесе, он рассказывал, как его отец после первой же хоккейной тренировки пятилетнего Илюши записал в своем дневнике: "Наша цель - Олимпийские игры".

 

[Смотри также: Илья Ковальчук: Главное - это помощь детям]

 

Стоит ли лишний раз говорить, что в смешанной зоне после олимпийского финала MVP турнира в Пхенчхане, рекордсмен России по голам на Играх (в 2018 году обогнавший Павла Буре) Ковальчук посвятил золото, увы, уже много лет назад скончавшемуся отцу?

А потом его спросили про "Тройной золотой клуб", в который в тот день вступил еще один участник пяти Олимпиад Павел Дацюк. От всей души поздравив Волшебника, Ковальчук заявил: "Тройной золотой клуб" - это очень почетно. Паша - настоящий капитан, я невероятно рад за него. Ему скоро 40 будет, а у меня еще есть пять-шесть лет, так что буду стараться. Конечно, знаю, что для этого надо выиграть Кубок Стэнли - или, думаете, я не знал? Буду пробовать!"

После этих слов вопрос, в какой лиге Ковальчук проведет следующие сезоны, был снят.

В Корее я со многими говорил об Илье и о его вероятном возвращении за океан. Так, с Джереми Реником мы общались дважды - в начале и в конце турнира, и тональность его высказываний резко изменилась. Судите сами.

В начале: "Кови должен понимать: если у него есть такое желание (возвратиться в НХЛ), он должен вернуться командным игроком, а не индивидуалистом, каким всегда был. У Ковальчука - феноменальный талант. Он - один из лучших хоккеистов мира. И один из лучших бомбардиров. Но, по-моему мнению, он играет на себя. И если он в этом смысле себя не переделает, то в НХЛ ему придется сложно".

В конце: "Чувствуется его роль в сборной и ответственность за то, что происходит на площадке. Илья играет в хороший командный хоккей, что с ним бывает не всегда".

Пару месяцев спустя мы беседовали с Вячеславом Фетисовым накануне его 60-летия. Член Зала хоккейной славы нашел красивые слова для решения Ковальчука вернуться в НХЛ. Хотя и не стал сулить ему там проход по красной ковровой дорожке:

"Будет сложно. Он сам понимает, что там другой уровень и требования. Но если принял такое решение, могу только пожелать ему удачи. Ильи - очень неординарный парень, который многое значит для нашего хоккея. Пример для тысяч мальчишек в стране. У него осталась мечта - Кубок Стэнли. Сам через это проходил и все понимаю. В том числе - насколько это непросто. В связи с этим большой респект Ковальчуку, что он не опускает рук и старается мечту реализовать. Это мужская история".

Мужская история - точные слова. Ведь в России Илья мог за сопоставимые деньги продолжать играть в СКА, прикладывая куда меньшие усилий и становясь лучшим бомбардиром лиги - что и сделал в минувшей регулярке КХЛ.

Но играть против сильнейших хоккеистов мира-то хочется. И силы еще есть, и возраст для современного хоккея не критический. Олимпийская мечта, пусть и без энхаэловцев, в Пхенчхане исполнилась.

А еще одна, о Кубке Стэнли, осталась.

Больше в России его не держало ничто.

***

В 2016 году, когда после конфликта в СКА Ковальчука не взяли ни на чемпионат, ни на Кубок мира, я разговаривал с Владимиром Тарасенко. И тот, парень немногословный, при упоминании о Ковальчуке разразился монологом: "Когда в свое время я приехал в СКА, Илья очень здорово мне помог. А я такой человек, что если люди мне когда-то делали добро, то всегда буду на их стороне. Проблему внутри команды не могу знать отсюда. Просто хочется выразить поддержку Илье. И надежду, что все у него будет хорошо. Он прекрасный человек и хоккеист".

Video: Ковальчук готов провести сезон в "Лос-Анджелесе"

Молитвами таких людей, как Тарасенко, со временем все наладилось. Но когда Илья остался без Кубка мира, я спросил мнение об этом Питера Дебура, с которым во главе "Нью-Джерси" Ковальчук дошел до финала Кубка Стэнли. Тот хмыкнул: "Если бы я был тренером сборной России, Ковальчук точно был бы в команде!"

А еще Дебур сказал: "Мне очень нравилось работать с Ильей, и для меня он входит в пятерку самых талантливых хоккеистов мира. Получал удовольствие от каждой минуты, которую мы провели вместе, и когда Ковальчук уехал, мы стали другой командой. Считаю, что он по-прежнему является исключительным талантом и нужен хоккейному миру.

Его решением уехать в Россию я был удивлен. Думаю, в какой-то мере оно объяснялось семейными причинами: его мама поселилась в Санкт-Петербурге, и жить в одном городе с ней для него было очень важно. Что я еще понял о Кови - он очень патриотичный парень, преданный России. И то, что его родная страна принимала Олимпиаду, сыграл свою роль".

Как тот сенсационный отъезд оказался возможным, мы говорили с тогдашним генеральным менеджером СКА Алексеем Касатоновым: "Придумал затею с Ковальчуком во время локаута Геннадий Тимченко, потому что Илья проявил себя в СКА тогда просто фантастически. Лучше - невозможно. Он показал преданность, отдачу, мастерство, лидерские качества. У него были ровные отношения со всеми, никакого звездняка. Геннадий Николаевич увидел это, спросил наше мнение - мое и Романа Ротенберга. Оба были только за. И процесс пошел.

Каждому была отведена своя роль. Тимченко был гарантом финансовой составляющей. Ротенберг лично общался с Ильей. Моей задачей был разговор с Лу - благо, я у него играл, и у нас отличные отношения. Когда позвонил, Ламорелло был в шоке. Сначала он даже не понял, что мы готовы вести разговор о выкупе контракта Ковальчука у "Нью-Джерси". Это казалось ему невозможным. В первый момент он сказал, что ему надо подумать. Затем - что это даже не рассматривается. Но потом в "Девилз", видимо, провели какой-то анализ - и, поняв из разговора с Ильей, что тот действительно хочет играть в СКА, посчитали, что лучше ему не препятствовать. Разумеется, у Ламорелло был и личный разговор с Ковальчуком, и беседа с его агентом. Они, видимо, и расставили все точки над i.

Думаю, что вся эта история Ламорелло не понравилась, да и клубу вообще. Не исключаю, именно поэтому летом 2017-го "Нью-Джерси" (пусть даже уже и без Лу, работавшего в "Торонто") отказался отдавать права на Илью другим клубам и отдалил на год возвращение Ковальчука в НХЛ".

***

Желание СКА заарканить Илью было обусловлено тем, как он вел себя в период локаута. Касатонов рассказывает: "Я был поражен его отношением к работе. Он был настоящим лидером, и проявлялось это во всем - и на льду, и за его пределами. Он привнес в российский клуб энхаэловскую культуру - обеды, ужины, собрания игроков без тренеров".

Интересно, как после прихода в "Лос-Анджелес" скажутся эти качества Ковальчука. Ведь там хватает своих лидеров - от Даути до Копитара. Сработаются ли они в раздевалке? А главное - не слишком ли много воды утекло для того, чтобы Илья вписался в значительно изменившуюся за пять лет НХЛ?

Но ведь Яромир Ягр уезжал на три года в Омск еще позже - в 36. А вернулся в НХЛ в 39. И отыграл еще семь сезонов, пусть ни разу больше и не выбив тридцатку, но забив 27 голов и набрав 66 очков за "Флориду" в 44 года, забив 24 и набрав 67 за "Нью-Джерси" в 42…

А Кови - всего 35, и относится он к себе как надо.

Уже семь лет нет клуба в Атланте, которой он отдал восемь сезонов. Далеко позади - времена чемпионского "Нью-Джерси". Илья решил впервые выбрать Западную конференцию, и то, что он - яркий человек больших городов - предпочел Лос-Анджелес, едва ли может удивить. Хотя по весне многие и предполагали, что это будет Нью-Йорк.

Мы тогда разговаривали с Никласом Лидстремом, и он рассуждал: "В НХЛ сейчас много звезд, но Ковальчук может стать одной из них. У него остался прекрасный бросок и способность забивать. А в Нью-Йорке внимание ему обеспечено. Хенрик Лундквист не даст соврать!"

Калифорния - это чуть иное, но и там Илья не заскучает.

Но главное, чтобы от его игры не заскучал и не разочаровался ею болельщик.

Вверю, что так будет. Потому что мечта Ковальчука - Кубок Стэнли, который только что выиграл его друг Александр Овечкин. И не зря в погоне за этой мечтой он сделал то, что Фетисов назвал мужской историей.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.