Skip to main content

Майкл Лейтон долго возвращался в НХЛ

35-летний вратарь "Каролины" Майкл Лейтон выиграл в НХЛ впервые за шесть лет

Автор Курт Дастерберг / Корреспондент NHL.com

Для человека, выходящего на старт матча НХЛ впервые за практически четыре года, вратарь "Каролина Харрикейнз" Майкл Лейтон выглядел чересчур спокойным.

Когда партнеры Лейтона наносили броски на разминке перед матчем с "Флорида Пэнтерз", голкипер тратил минимум энергии, сведя движения к минимуму. После окончания разминки он подъехал к скамейке "Харрикейнз" и сделал одну вещь, которая привлекла внимание тренера Билла Питерса.

"Вот-вот начнется игра, на скамейке сидят ребятишки, а он дает им пять, - сказал Питерс. - Он не выигрывал в НХЛ шесть лет. А с него все, как с гуся вода".

К разговору о пернатых... Лейтон был близок к тому, чтобы играть за "Анахайм Дакс" в 2006 году. Однако когда они выставили его на драфт отказов, чтобы поднять из "Портленда" из Американской хоккейной лиги, он был подобран "Нэшвилл Предаторз". Там он вышел на 19 матчей в качестве запасного Криса Мэйсона, но сыграл только один период.

Это было олицетворением карьеры 35-летнего Лейтона, который начал свое хоккейное путешествие на драфте 1999 года, где он был выбран в шестом раунде "Чикаго Блэкхокс" под 165-м номером. С тех времен он играл за шесть команд в НХЛ, восемь команд АХЛ и один сезон провел в Континентальной хоккейной лиге.

Так что когда Лейтон в воскресенье сделал 31 сэйв и одержал победу над "Флоридой" со счетом 3:2, ему было что праздновать. Он одержал первую победу в НХЛ с 30 декабря 2010 года.

"Для меня это многое значит, - сказал Лейтон. - Я не собираюсь рассказывать душещипательных историй о своей жизни. Путь был долгим, и здорово вернуться в НХЛ. Приятно добиться победы".

Лейтон не чужой человек для "Каролины". Он сыграл за "Харрикейнз" 29 матчей между сезонами 2007-08 и 2009-10. А во время сезона 2009-10 с драфта отказов его забрала "Филадельфия Флайерз". В то время он наслаждался одним из лучших периодов в карьере, сыграв 26 матчей 16-5-2 и оказав помощь "Флайерз" в выходе в финал Кубка Стэнли 2010. В финале Восточной конференции против "Монреаль Канадиенс" в пяти матчах он трижды отыграл на ноль.

Video: КАР-ФЛО: Лейтон отразил бросок Баркова

Однако с тех пор успех в лиге ускользал от него. За последние семь сезонов он сыграл в НХЛ четыре матча. Последний произошел в прошлом сезоне, когда он провел два периода за "Блэкхокс".

"У меня были шансы в последние пять-шесть лет, но я ими не воспользовался в полной мере, - сказал он. - В воскресенье все получилось".

Лейтон был вызван из команды АХЛ "Шарлотт" 21 ноября из-за сотрясения мозга, которое получил Эдди Лэк. Три встречи он был резервным вратарем за Кэмом Уордом, а в воскресенье начал матч с первых минут впервые с 27 января 2013 года.

В первом периоде он пропустил дважды, но в середине и конце второй 20-минутки сделал сэйвы после опасных бросков Дерека Маккензи и Юсси Йокинена. За 6:11 до конца третьего периода он остановил Александра Баркова, сохранив счет 3:2 в пользу "Харрикейнз".

Лейтон одержал 36-ю победу в НХЛ, которая пришла к нему в 107-м матче.

Соседом Лейтона по комнате в "Шарлотт" является Дерек Райан, проведший четыре сезона в Европе перед подписанием двухстороннего контракта с "Каролиной" в прошлом сезоне.

"Мы разговаривали о Европе, потому что я провел там пару лет, - сказал 29-летний Райан, забивший победный гол в матче с "Флоридой". - Он всегда хотел остаться здесь, потому что знает, как играть в этой лиге. Вероятно, в какой-то момент он станет членом Зала славы в Американской хоккейной лиге, но он совершенно точно может играть и на этом уровне".

В 10 матчах за "Шарлотт" в этом сезоне Лейтон сыграл 6-2-1, в среднем пропуская 1,66 гола за игру и отразив 93,7 процента бросков, и всегда был одним из лучших голкиперов в АХЛ. Он принял участие в четырех "Матчах звезд АХЛ", завоевал приз База Баштейна как лучший вратарь лиги в 2008 году и с 48 шатаутами является рекордсменом АХЛ.

Как долго Лейтон будет оставаться в НХЛ? Это, скорее всего, зависит от состояния здоровья Лэка.

"У меня была долгая карьера, - сказал Лейтон. - Я становлюсь старше, так что некоторые команды это немного смущает. Но я чувствую себя отлично, у меня хороший настрой. Мне кажется, у меня впереди еще много всего. Я через многое прошел и благодарен за каждую предоставленную возможность".

 

Расширить