Skip to main content

Лекавалье - лидер, значивший для "Тампы" все

Oбозреватель NHL.com/RU - о наследии Венсана Лекавалье, чей номер "Лайтнинг" поднимут под своды арены

Автор Павел Стрижевский / обозреватель NHL.com/RU

Лицами своих команд бывали очень разные люди. Мало кому так повезло с лицом (и в прямом, и в переносном смысле) в критические годы становления, как "Тампа-Бэй Лайтнинг". Через два десятилетия после того, как "Молнии" выбрали Винни Лекавалье под первым номером драфта-1998, его четвертый номер будет навсегда выведен из обращения в клубе, а полотнище с этой цифрой и фамилией бывшего капитана займет свое место под сводами Amalie Arena - напротив чемпионского баннера, напоминающего о Кубке Стэнли-2004, который Лекавалье помог команде завоевать.

37-летний центрфорвард завершил карьеру игрока 21 июня 2016 года, отыграв половину своего заключительного сезона за "Лос-Анджелес". Но свой главный след, разумеется, оставил в "Тампе", за которую с 1998 по 2013 годы отыграл 14 сезонов. Лекавалье станет вторым хоккеистом в истории клуба, чей номер отправится под своды арены. Первым в прошлом году стал Мартен Сан-Луи (#26).

Легендарный Дэйв Андрейчук, бывший капитаном "Лайтнинг" в их чемпионском сезоне, до сих пор отзывается о своем преемнике с невеятной теплотой.

"Винни означал [для клуба] все, - сказал на днях Андрейчук в интервью Tampa Bay Times. - Он был лицом клуба. Его выбрали первым. Он был здесь первой суперзвездой. Он прошел весь путь от безнадежной команды до победы в Кубке Стэнли. Он сделал этот город своим домом, пустил здесь корни. Примерно как я когда-то в Баффало. Приехал туда 18-летним, уехал 30-летним. А ведь это практически вся хоккейная жизнь, и Винни прожил ее в Тампе".

С той лишь оговоркой, что даже после того, как клуб выкупил его контракт и ему под занавес карьеры пришлось отправиться в "Филадельфию", прибрежный город в центральной Флориде так и остался его домом. И остается до сих пор.

Video: "Лайтнинг" увековечат четвертый номер Лекавалье

Свои первые годы во Флориде Винни вспоминает с усмешкой.

"Первые пару лет были очень тяжелыми, - сказал Лекавалье во время телефонной конференции в понедельник. - "Тампу" все считали ужасной командой, которая не способна выиграть больше, чем 19-20 матчей за сезон. Разные люди, включая и моих собственных друзей, говорили мне, что в этом регионе мы никогда не сможем побеждать. Но потом в клуб пришли [генеральный менеджер] Джей Фистер и Тортс (главный тренер Джон Торторелла), и только тогда у нас появились лидеры-ветераны".

2004 год стоит для лучшего снайпера в истории "Лайтнинг" (407 голов, включая плей-офф) особняком не только из-за невероятной победы в Кубке Стэнли. Осенью того же года он, к изумлению многих, не пробился в первоначальный состав сборной Канады на Кубок мира, но как только Стив Айзерман получил травму - примчался ему на замену по первому же зову. И не просто помог своей сборной выиграть Кубок мира, а стал MVP турнира!

"Знаете, в сильнейший состав сборной Канады довольно трудно попасть, - улыбнулся Лекавалье моему вопросу, не жалеет ли он, что сыграл за сборную всего в нескольких турнирах. - Разумеется, та победа в 2004-м была очень памятной, а то, что это произошло в Торонто - и вовсе незабываемо. К сожалению, единственная Олимпиада, на которой мне довелось сыграть, для нас не сложилась: в Турине-2006 проиграли четвертьфинал России. Но и в том матче всю игру на табло висели 0:0 и 0:1. Победи мы в той игре - кто знает, может и всю Олимпиаду бы выиграли после этого".

Не мог я не спросить Лекавалье и об эпизоде, благодаря которому он лучше всего запомнился российским болельщикам, а именно - его приезде в Казань во время локаута 2004-05.

"В том году я был довольно близок с Ильей Ковальчуком, он много нам помогал и показывал, - вспоминал Винни. - Я ведь приехал в Россию с еще одним своим близком другом, Брэдом Ричардсом, но он через пару недель получил травму и вернулся домой. В целом, тот сезон был хорошим опытом. Конечно, все мы хотели поскорее возобновить игру в НХЛ, но я точно не жалею о том, что поиграл в России. Мне было 24 года, мне хотелось играть, а в России в том сезоне была лучшая лига, в которой это можно было делать. Поэтому я согласился туда отправиться".

В личном же плане звездный час Лекавалье наступил в сезоне 2006-07, когда он не только побил все персональные рекорды результативности, но и стал первым игроком в истории "Лайтнинг", забившим более 50 голов. 108 (52+56) очков - показатели, к которым знаменитый форвард не приближался ни до, ни после того чемпионата.

"За всю карьеру у меня было много хороших партнеров по звену, но до того года я никогда не играл вместе с Марти (Сан-Луи), - улыбнулся Лекавалье. - Может быть, только самую малость в плей-офф предыдущего сезона. Тогда же новые правила, наложенные на скорость Марти, вывели мою игру на совершенно иной уровень. Мы великолепно дополняли друг друга. Мы творили и играли так, словно на дворе снова были 80-е. Это безусловно был один из самых радостных и приятных периодов в моей жизни. И дело даже не только в очках, но и в креативе, который мы творили тогда с Марти и Винни Проспалом. Марти - невероятно умный игрок. Мы отыграли с ним вместе два сезона…"

И это были два самых результативных сезона за всю 17-летнюю карьеру Лекавалье в НХЛ.

Лекавалье любит свою вторую родину не меньше, чем она любит его. В 2007-м он пожертвовал ни много ни мало $3 млн на постройку педиатрического ракового центра в All Children's Hospital в соседнем Санкт-Петербурге. Этот центр по сей день остается одним из крупнейших во Флориде и носит его имя. В том числе и поэтому 10 февраля 2018 года перед матчем "Тампы" с "Лос-Анджелесом" его номер будет навсегда поднят под своды дворца "Лайтнинг". Филантроп, капитан, лидер клуба всех времен по количеству сыгранных за него матчей и просто человек с большой буквы заслуживает этого, как никто.

"Когда в прошлом году поднимали свитер Марти, у меня были слезы на глазах, - расчувствованно вспоминал Лекавалье в понедельник. - И теперь услышать от мистера [Джеффа] Виника (владельца "Тампа-Бэй"), что такая же честь будет оказана и мне - просто бесценно. Я провел здесь много лет. И теперь эта честь не только для меня. Всякий раз, когда я буду приводить во дворец детей, они будут говорить: "Вау, этот номер четыре - он папин!" И смогут этим гордиться. И это для меня еще более ценно".

Расширить