Skip to main content

Лефлер мог стать одноклубником Гретцки

Лефлер вел переговоры о контракте с "Кингз", когда там появился Гретцки

Автор Дэйв Стаббс @Dave_Stubbs / Обозреватель NHL.com

Соблазн сыграть в одной команде с Уэйном Гретцки был очень велик для лучшего бомбардира в истории "Монреаль Канадиенс" Ги Лефлера, даже спустя четыре года после того, как он объявил о завершении карьеры.

В августе 1988 года, через неделю после того, как "Лос-Анджелес Кингз" шокировал весь хоккейный мир, организовав обмен Гретцки из "Эдмонтон Ойлерз", Лефлер действительно был очень близок к тому, чтобы вернуться на площадку на этот раз в качестве партнера 99-го номера.

 

[Последние новости НХЛ в Твиттере @NHLrussia]

 

Но стороны не смогли договориться, и Лефлер подписал однолетний контракт с "Нью-Йорк Рейнджерс" с возможностью его продления еще на один сезон. В итоге он провел один сезон в "Рейнджерс" и еще два в "Квебек Нордикс". Но шанс сыграть вместе с Гретцки, с которым он уже выступал на Кубке Канады 1981 года за сборную страны, был очень привлекательным для Лефлера и "Кингз".

Последствия обмена Гретцки в "Лос-Анджелес", который состоялся 9 августа того года, до сих пор ощущаются в мире хоккея. Гретцки практически в одиночку привлек внимание к этому виду спорта в южной Калифорнии, заложил фундамент для появления новых клубов в этом регионе.

 

[Смотри также: Эффект от обмена Гретцки все еще чувствуется]

 

Роже Вашон в то время был генеральным менеджером "Кингз" и принимал участие в переговорах с Лефлером о заключении контракта.

"Мы были очень близки к цели, - сказал 72-летний Вашон. - Вопрос заключался в том, как далеко мы готовы были зайти. К тому моменту Ги уже пропустил три сезона, и мы не знали, в какой он форме, сумел ли сохранить скорость. Мы рисковали в этом плане, но риск был оправдан. За его игрой было интересно наблюдать, он мог бы привлечь внимание к команде, но из этого ничего не получилось".

Лефлер рассказал, что "Кингз" предложили ему контракт на один год, а он хотел договориться на два. К тому же ему пришлось бы перебираться на другое побережье континента. И все же…

"Думаю, что мог бы отправиться в Лос-Анджелес и сыграть если не в одной тройке с Уэйном, то хотя бы в одной команде с ним, - рассказывает сейчас 66-летний Лефлер, заключивший контракт с "Рейнджерс" 19 августа 1988 года за месяц до своего 37-го дня рождения. - Мы были друзьями. Это великий хоккеист".

В розыгрыше Кубка Канады 1981 года Лефлер и Гретцки играли в одной тройке с Жильбером Перро из "Баффало Сэйбрз". К сожалению, Перро сломал ногу в четвертом матче группового этапа, случайно столкнувшись с Гретцки.

"Пусть не обижаются Стив Шатт, Жак Лемер, Питер Маховлич или Пьер Ларуш, - сказал Лефлер, назвав своих партнеров по тройке в "Монреале" 1970-х годов. - Но мне очень нравилось играть с Уэйном и Жильбером. Это было замечательно".

А затем добавил с улыбкой: "Мы сели втроем, посмотрели друг на друга, и Уэйн спросил: "На кого будем играть?" Я сказал, что буду выкатываться на пятачок от синей линии, а Жильбер должен действовать за воротами и ждать, когда это произойдет. Нам не надо было искать друг друга на поле. Все было здорово. Я бы очень хотел всю карьеру провести с ними в одном звене".

На самом деле Лефлер находил общий язык со всеми партнерами. Один из самых ярких, харизматичных и неординарных игроков своего поколения набрал 1246 (518+728) очков в составе "Канадиенс", где он провел 14 сезонов. В 1988 году его включили в Зал хоккейной славы. Он часто забивал Вашону после того, как "Монреаль" обменял вратаря в "Кингз" в начале сезона 1971-72 годов. Вашон не держит на него зла за это.

"Представьте себе тройку с Ги Лефлером на правом фланге и Уэйном в центре, - сказал Вашон. - Мы нашли, кого бы поставить на левый край".

Лефлер был готов предложить свой вариант.

"Роже мог бы договориться с Жильбером Перро", - сказал он.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.