Skip to main content

Кузнецов выходит на ведущие роли в плей-офф

Игра центрфорварда "Вашингтона" помогла команде выйти в финал конференции

Автор Том Гулитти @NHLrussia / Штатный автор NHL.com

АРЛИНГТОН - Евгений Кузнецов знал о существовании Кубка Стэнли, когда жил в России и играл в КХЛ за команду "Трактор" из своего родного Челябинска, но мысль о том, чтобы выиграть его, не так часто приходила ему в голову.

"Я просто играл у себя дома, - сказал Кузнецов. - Очень старался, все делал для команды. Я знал, что такое Кубок Стэнли, но был молод и глуп".

Теперь хоккеист провел пять сезонов в составе "Кэпиталз", и стал лучше понимать, что такое Кубок Стэнли. Поэтому он так ценит шанс, представившийся "Вашингтону" в этом плей-офф - команда вышла в финал Восточной конференции, где сыграет против "Тампа-Бэй Лайтнинг". Первый матч серии состоится в пятницу (субботу, 03:00 мск).

Кузнецов сыграл важную роль в том, что команда смогла подняться так высоко, забив в понедельник победный гол в овертайме шестого матча второго раунда против "Питтсбург Пингвинз". "Вашингтон" победил со счетом 2:1 и выиграл серию.

 

 [Смотри также: Все это уже больше напоминает "год Овечкина"]

 

"Чем больше играешь, тем лучше понимаешь хоккей, - сказал он. - Отдаешь все силы, работаешь каждый день. Видишь, как ребята бьются в течение 15-17 лет, чтобы выиграть Кубок, но у них это не получается. Но я верю, что нужно сохранять концентрацию, и однажды, когда этого совсем не ждешь, может получиться больше, чем думаешь".

Возможно, в случае с "Кэпиталз" эти слова стоит отнести к этому сезону - команда вышла в финал конференции впервые с 1998 года.

За примерами далеко ходить не надо. В "Вашингтоне" есть несколько игроков, которые долго играют в НХЛ и до сих пор ждут шанса выиграть Кубок Стэнли. Среди них земляк Кузнецова Александр Овечкин, который проводит 13-й сезон в НХЛ. В отличие от них, у Кузнецова, которому 19 мая исполнится 26 лет, еще есть время, но он полностью отдает себе отчет в том, как важно использовать эту возможность, и играет на соответствующем уровне.

 Video: ПИТ-ВАШ, матч №6: Кузнецов завершил матч и серию в ОТ

В нынешнем розыгрыше Кубка Стэнли Кузнецов набрал 14 (7+7) очков и занимает второе место в команде по результативности после Овечкина (15 очков). В серии против "Питтсбурга" центрфорвард заработал шесть (3+3) баллов и играл против Сидни Кросби в шестом матче, заменив травмированного Никласа Бэкстрема (правая рука).

"В прошлом матче он контролировал игру, - сказал нападающий Ти-Джей Оши. - У нас в команде два центрфорварда уровня первого звена - он и Никлас. Ник пропустил ту игру. Я не видел, чтобы Кузнецову что-то говорили перед матчем, во всяком случае в раздевалке такого не было. Он сам все понял и провел всю встречу на уровне ведущего центрфорварда".

***

Помощник генерального менеджера "Вашингтона" Росс Махоуни уже видел нечто подобное в исполнении Кузнецова. До того, как "Кэпиталз" задрафтовали его под 26-м номером в 2010 году, он был капитаном сборной России на юниорском (U-18) чемпионате мира 2010 года в Белоруссии.

Сейчас в нем 189 см и 92,5 кг. В 2010 году рост Кузнецова составлял 182 см и весил он 78 кг. Такие габариты не помешали будущему центрфорварду "Вашингтона" стать лучшим бомбардиром сборной России (12=5+7, 7 матчей) и вывести команду в полуфинал, где она проиграла шведам. Россияне тогда заняли четвертое место.

"Та сборная была слабее предыдущих составов, - сказал Махоуни, который в то время был ведущим скаутом "Кэпиталз" среди любителей. - Но он хотел вытащить команду, в одиночку привести ее к победе".

Video: Кузнецов считает, что "Кэпиталз" заслужили победу

Перед драфтом скауты отмечали умение Кузнецова играть в пас, обыграть соперника один в один. Он занял третье место в рейтинге Центрального скаутского бюро среди хоккеистов, выступающих за пределами Северной Америки, но достался "Вашингтону" в конце первого раунда драфта.

"В то время некоторые клубы опасались драфтовать россиян, - сказал Махоуни. - КХЛ платила игрокам хорошие деньги. Но для нас это не было проблемой. Мы были очень рады, когда у нас появился шанс задрафтовать его".

Кузнецов выделялся не только своим мастерством, но и юмором. Это было заметно во время собеседований перед драфтом, несмотря на языковой барьер.

"Он еще плохо говорил по-английски, но было заметно, что у него есть характер, - сказал Махоуни. - Он улыбался, радовался происходящему".

В этом плане Кузнецов не изменился - достаточно вспомнить, как он праздновал заброшенные в пятом и шестом матчах шайбы. И в раздевалке он поддерживает хорошую атмосферу.

 

[Смотри также: Овечкин и Флери в погоне за Конн Смайт]

 

"Он может быть серьезным, но ему нравится улыбаться, шутить, - сказал тренер "Кэпиталз" Барри Тротц. - Иногда он может что-то сказать, и нужно очень внимательно к нему присмотреться, чтобы понять, не розыгрыш ли это".

***

Одноклубники Кузнецова говорят, что он становится серьезнее по мере приближения начала матча.

"За час до игры становится понятно, что он изменился и настраивается на матч, - говорит нападающий Бретт Коннолли. - Он боец, всегда стремится к победе, хочет быть лучшим в каждой игре".

Впервые Коннолли столкнулся с этим качеством Кузнецова в 2011 году в финале молодежного (U-20) чемпионата мира в Баффало. Коннолли тогда играл за Канаду, и после двух периодов канадцы вели со счетом 3:0. Но в третьем периоде россияне забросили пять шайб и победили - 5:3. Кузнецов отдал три голевые передачи.

Video: ВАШ-ПИТ, матч №5: Кузнецов обыграл Мюррея один в один

"Я помню, что он контролировал игру в третьем периоде, - сказал Коннолли. - У нас не было ни одного шанса".

В 2012 году Кузнецов опять переиграл Канаду. На этот раз сборные встретились в полуфинале молодежного первенства. Кузнецов оформил хет-трик, отдал голевую передачу, и россияне победили со счетом 6:5. В финале они проиграли шведам - 0:1. Кузнецов был тогда капитаном сборной России.

2 июля прошлого года Кузнецов подписал восьмилетний контракт на $62,4 млн (в среднем за сезон $7,8 млн), заявив таким образом о желании играть более важную роль в "Кэпиталз". И у него это получилось. Он стал вторым в списке лучших бомбардиров команды по итогам регулярного сезона, установив личный рекорд по набранным очкам и заброшенным шайбам - 83 (27+56). Кузнецов на четыре очка отстал от Овечкина (87).

В последних 11 играх регулярного чемпионата Кузнецов записал на свой счет 19 (7+12) баллов и сохранил набранный темп в плей-офф.

Хоккеист скромно оценил значимость своего гола в овертайме матча в понедельник: "Он мало значил. Может позже его значимость возрастет, но не сейчас. Игра и серия завершились, теперь надо перестроиться, тренироваться, потому что "Лайтнинг" будут биться, играть с полной отдачей. Нам нужно переиграть их, работать больше них, а сделать это очень непросто".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.