Skip to main content

Кунитц выбрал "Тампу" ради еще одного Кубка

Нападающий выбрал "Лайтнинг", потому что верит в успех этой команды

Автор Кори Лонг / Корреспондент NHL.com

ТАМПА - Крис Кунитц в понедельник проводил время с Кубком Стэнли и описал это как заключительную главу девяти сезонов в "Питтсбург Пингвинз".

В среду он официально перевернул эту страницу, когда был представлен в качестве игрока "Тампа-Бэй Лайтнинг".

1 июля Кунитц, являющийся четырехкратным обладателем Кубка Стэнли в составе "Анахайм Дакс" (2007) и "Питтсбурга" (2009, 2016, 2017), подписал с "Лайтнинг" однолетний контракт на $2 млн. Левый крайний сообщил, что уже получил текстовые сообщения от новых партнеров, которые предлагают свою помощь в обустройстве на новом месте.

"Мы очень рады. Это новое приключение и смена эмоций, - сказал Кунитц. - Мы хотим сюда переехать и стать частью семьи "Лайтнинг". Пытаемся найти дом, устроить детей в школу и встречаться с ребятами, которые сюда приезжают. Мы действительно ждем новой страницы нашей жизни и верим, что у "Лайтнинг" есть отличный шанс завоевать Кубок Стэнли. Поэтому мы и выбрали эту команду".

Кунитц сказал, что трое его детей: Закари, Пейтон и Обри, - уже сменили экипировку "Пингвинз" на "Лайтнинг".

"У них есть клюшки, свитеры, футболки и спиннеры, - сказал Кунитц. - Они полностью укомплектованы".

Кунитц, которому 26 сентября исполнится 38 лет, сказал, что одной из главных причин, по которой на рынке свободных агентов он выбрал "Тампу", стала его вера в то, что эта команда входит в число "трех или четырех" основных претендентов на Кубок Стэнли в этом сезоне.

В "Лайтнинг" надеются, что его опыт в плей-офф и результативность в решающих матчах (27 голов и 65 передач в 161 игре плей-офф) помогут команде, которая вслед за выходом в финал Кубка Стэнли в 2015 году и финал Восточной конференции в 2016, пропустила плей-офф сезона 2016-17.

Video: ПИТ-НЭШ, матч №5: Кунитц уничтожил Экхольма

"Думаю, что команде нужны некоторые перемены, - сказал Кунитц. - Порой, когда ты так близко подходишь к цели, у всех наступает небольшое расслабление. Наверное, в команде это понимают. Конечно, это профессиональный спорт, в котором игроки постоянно меняют команды. Менять обстановку бывает непросто, но в то же время здорово заводить новые знакомства. Руководство показывает, что оно готово к изменениям ради улучшения команды".

У Кунитца были два запоминающихся сражения против "Лайтнинг", которые утвердили его в их силе. В 2011 году в первом раунде плей-офф "Тампа" проигрывала "Питтсбургу" со счетом 1-3, но вырвала победу в семи матчах. В финале Восточной конференции 2016 года "Пингвинз" переиграли "Лайтнинг" в семи встречах.

Кунитц сказал, что между "Тампой" и "Питтсбургом" легко прослеживаются параллели.

"Начать хотя бы с капитана [Стивена Стэмкоса], который является безусловным лидером и в здоровом состоянии ведет организацию за собой, - сказал Кунитц. - В обороне есть опытные Виктор Хедман и Дэн Джирарди, а в атаке молодые, скоростные и техничные нападающие. При отсутствии травм этот динамичный состав может победить кого угодно".

1 июля "Лайтнинг" подписали двухлетний контракт с Джирарди на $6 млн. Кунитц поговорил о нем с бывшим партнером по "Пингвинз" Карлом Хагелином, который играл с Джирарди в "Нью-Йорк Рейнджерс" в период 2011-2015 годов, и утвердился во мнении, что защитник окажет положительное влияние на льду и в раздевалке.

"Все мы профессионалы, - сказал Кунитц. - Мы выходим на площадку и делаем все от нас зависящее, чтобы помочь команде победить. А если кто-то играет жестко, это не значит, что он является плохим человеком. Он так обходится с теми, кто слишком близко подбирается к вратарю".

Генеральный менеджер "Тампы" Стив Айзерман охарактеризовал Кунитца как хоккеиста, "против которого сложно играть". А Кунитц сказал, что Айзерман и тренер Джон Купер ожидают от него жесткости в команде, полной плеймейкеров.

"Я понимаю, что они ждут от меня моей игры, - сказал Кунитц. - Они не хотят, чтобы я менялся. Я пытаюсь играть в понятный хоккей и быть жестким в единоборствах. Иду на ворота, не боюсь единоборств и предпочитаю идти на соперников, а не объезжать их".

Расширить