Skip to main content

В лиге появится еще один выпускник Гарварда

Контракт с "Колорадо" подписал бывший партнер Джимми Веси по Гарвардскому университету Алекс Керфут

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

В среду аутсайдер прошлого сезона "Колорадо" объявил о подписании двухлетнего контракта с центрфорвардом Алексом Керфутом.

23-летний канадский нападающий был неограниченно свободным агентом и выбирал между целым рядом клубов НХЛ, желавших видеть в своих рядах одного из лучших игроков студенческого хоккея. До НХЛ Керфут на протяжении четырех лет представлял команду Гарвардского университета. В своем последнем сезоне за "Гарвард Кримсон" Керфут набрал 46 (16+29) очков в 36 поединках и стал финалистом в борьбе за приз Хоби Бэйкера, вручаемый лучшему игроку студенческого чемпионата под эгидой Национальной ассоциации студенческого спорта (NCAA).

"Мы счастливы, что Александр подписал контракт с "Эвеланш", - подчеркнул генеральный менеджер клуба Джо Сакик. - Он крайне одаренный центрфорвард с талантом плеймейкера, который ответственно действует в обоих концах площадки".

"Колорадо" удалось выдержать конкуренцию с другими клубами, в частности, "Ванкувером", "Нью-Йорк Рейнджерс" и "Нью-Джерси". Последний задрафтовал Керфута еще пять лет назад в пятом раунде под общим 150-м номером, однако нападающий решил пробиваться в профессиональный хоккей не через юниорские лиги, а в студенческом спорте, параллельно получая высшее образование в одном из наиболее престижных учебных заведений в мире.

Интерес "Кэнакс" также был предметным, так как хоккеист вырос в Ванкувере, а за "Рейнджерс" с прошлого года играет бывший партнер Керфута по звену Джимми Веси. Несмотря на то, что им оказалось не суждено снова оказаться в одной команде, одним выпускником Гарварда в лиге стало больше.

Керфут вполне мог бы выбрать "Девилз", продемонстрировав лояльность, однако в последние месяцы команда настолько активно усиливала центральную линию, что такого рода конкуренция вынудила нападающего искать клуб, где у него было бы больше шансов получить место в основном составе уже в первом сезоне.

"Было очень сложно отклонить их предложение, но главным фактором стало то, что первый номер драфта этого года оказался центрфорвардом, - заявил в интервью ванкуверской радиостанции TSN 1040 Керфут, имея в виду швейцарца Нико Хишира, которого "Девилз" выбрали в июне под первым номером. - В межсезонье они получили несколько центров в результате обменов. До этого несколько их выборов на драфте также были центрфорвардами. Получилось так, что в команде слишком много молодых центров, с которыми мне бы пришлось конкурировать".

"Эвеланш" оказались идеальным вариантом для Керфута, так как команда и игрок явно нуждались друг в друге. После провального прошлого сезона "Колорадо" искал варианты усиления талантливыми, но недорогими игроками.

"Не открою секрета, если скажу, что в прошлом году они провели не лучший свой сезон, - сказал Керфут. - Но, глядя на их состав, я вижу, что зона роста у этой команды очень велика. Я прихожу в нее молодым парнем и понимаю, что мое появление не перевернет для нее ход истории. Я ищу возможность играть, и чтобы рядом были хорошие люди. У меня есть ощущение, что все это я найду в Колорадо".

В составе "Эвеланш" тоже есть конкуренция в центральной линии, однако шансы Керфута, как и шансы Веси год назад, пробиться в основной состав весьма велики. Команду покинул россиянин Михаил Григоренко, переехавший в Россию. По-прежнему неясно, останется ли в ней один из лидеров Мэтт Дюшен, чье имя постоянно фигурирует в списках потенциальных обменов. Вариант, при котором Керфут сможет с ходу закрепиться в третьем-четвертом звене, на данный момент смотрится вполне вероятным.

Несмотря на сдержанное отношение в мире профессионального хоккея к выходцам из студенческого спорта, его уровень в США, хоть он и колеблется в зависимости от вида спорта, весьма велик. Притом, что подавляющее большинство нынешних игроков НХЛ росли в условиях юниорских лиг, студенческая хоккейная карьера не является сама по себе препятствием на пути к успеху.

Возможно, самый известный хоккейный выпускник NCAA - Пол Кария - этим летом был введен в Зал хоккейной славы. Играя за команду университета штата Мэйн в начале 1990-х, Кария стал первым, кто выиграл приз Хоби Бэйкера в свой дебютный год в колледже. Этот приз существует с начала 1980 годов и любопытно, что одним из первых его обладателей был нынешний генеральный менеджер "Вегас Голден Найтс" Джордж Макфи.

После Карии среди обладателей приза было немало тех, кто затем сумел дорасти до уровня НХЛ, однако в 2010-х количество звездных выходцев из студенческого спорта взлетело до невиданных ранее высот. Нынешняя звезда "Калгари" Джонни Годро отыграл три сезона за команду Бостонского колледжа, где стал одним из самых ярких хоккеистов в истории студенческого хоккея. В тот день, когда Годро получал в 2014-м приз Хоби Бэйкера, он подписал контракт новичка с "Флэймз" и продемонстрировал, что разница в уровне игры в колледже и НХЛ не так велика, как многим это представлялось - в дебютном сезоне 2014-15 Годро стал финалистом в голосовании за "Колдер Трофи".

Уже в следующем году обладателем приза Бэйкера стал Джек Айкел, которого ставили вровень с "поколенческим талантом" Коннором Макдэвидом. Карьера Айкела в составе команды Бостонского университета длилась всего год, но этого хватило, чтобы повторить достижение Карии и выиграть Хоби Бэйкера в своем дебютном сезоне, а затем оказаться выбранным под общим вторым номером на драфте НХЛ 2015 года "Баффало".

"На тот момент моей карьеры игра за Бостонский университет была идеальным вариантом", - говорил Айкел.

Веси стал третьим подряд обладателем Хоби Бэйкера, сумевшим пробиться в основной состав клуба НХЛ - "Рейнджерс". Те же амбиции есть и у действующего обладателя приза, защитника Уилла Бутчера из команды Денверского университета. На него до недавнего времени претендовала целая дюжина команд лиги, но теперь список, в котором есть "Сэйбрз" и "Голден Найтс", сократился до четырех. Свое решение он должен принять в это воскресенье.

Керфут, который проиграл Бутчеру в голосовании в этом году, морально готов этой осенью к любым вариантам, но настраивается остаться в Денвере надолго.

"Если я не попаду в команду, это не означает, что я брошу хоккей, - заявил он. - В то же самое время я еду в Колорадо с ожиданиями пробиться в состав. Я уверен в своих способностях и знаю, что шанс у меня будет".

Расширить