Skip to main content

"Нью-Йорк Айлендерс": вся надежда на Бруклин

Худшую команду Востока ждет серия домашних поединков, где та пока набрала львиную долю очков

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

Абсолютно худший клуб Восточной конференции "Нью-Йорк Айлендерс" до вечера среды выигрывал в последний раз в основное время еще в самом начале ноября. И вот в среду жертвой глубокого аутсайдера НХЛ стал действующий обладатель Кубка Стэнли "Питтсбург" - 5:3.

Болельщики "Островитян" приготовились, как они уже привыкли это делать, к самому худшему в третьем периоде, когда "Пингвинз" без видимых усилий отыгрались со счета 0:3 и перехватили игровую инициативу. И вот в тот момент, когда никто не сомневался, что поединок перейдет в овертайм, где психологическое преимущество будет на стороне гостей, "Айлендерс" вошли в историю.

Две шайбы Андерса Ли и Николая Кулемина влетели в ворота "Питтсбурга" с промежутком в три секунды - это повторение самой быстрой серии из двух голов в исполнении одной команды за всю 99-летнюю историю НХЛ.

Video: НЙА-ПИТ: голы Ли и Кулемина разделили три секунды

Это вторая победа "Айлендерс" подряд в течение одной календарной недели, несколькими днями ранее в овертайме был замучен "Калгари". Они, эти победы, даются, впрочем, команде с колоссальным трудом, а виден ли свет в конце тоннеля зависит лишь от степени вашего оптимизма в отношении ближайшего будущего нью-йоркского клуба.

Победная шайба Томаса Хики в ворота "Флеймз" и гол Ли, благодаря которым командой были добыты четыре очка из четырех возможно, сделали болельщикам прививку оптимизма. А заодно подтвердили репутацию "Айлендерс" как "домашней команды": 17 из 20 очков по ходу сезона были заработаны на льду Barclays Center в Бруклине. На выезде "Островитяне" пока представляли собой довольно жалкое зрелище, однако есть и хорошие новости - 8 из следующих 13 матчей "Островитяне" играют дома.

Вполне возможно, что это последний шанс команды убедить владельцев абонементов в том, что на нее еще имеет смысл тратить в этом сезоне время.

К самому концу осени клуб подошел в довольно депрессивном состоянии. Игра очевидно проблемная и клеится только эпизодами, главный тренер Джек Капуано считался один из кандидатов на первую отставку сезона, но галантно пропустил вперед наставника "Флориды" Жерара Галлана. Несмотря на это и официальную поддержку генерального менеджера "Островитян" Гарта Сноу, которая, на самом деле, прозвучала как последнее предупреждение, карьера Капуано в Нью-Йорке по-прежнему под вопросом, а Barclays Center уже несколько матчей подряд скандирует весьма неприятные для тренера вещи.

Пожалуй, главная причина проблем "Айлендерс" заключается в том, что команда попросту была ослаблена в межсезонье. Прошлый год "Островитяне" и так играли на пределе возможностей и демонстрировали не самый, возможно, зрелищный, но в целом эффективный хоккей. Капуано видится корнем всех сегодняшних проблем, однако еще вчера именно ему удалось то, чего не удавалось ни одному другому специалисту за последние 23 года - выиграть хотя бы стартовый раунд плей-офф Кубка Стэнли.

Video: После матча: Кулемин

На волне успеха потеря на рынке свободных агентов ключевых игроков - Кайла Окпосо, Франса Нильсена и Мэтта Мартина - прошла не то, чтобы незамеченной, но словно бы под анестезией. Фанаты не сомневались: замена найдется всем троим, а та не нашлась. Хотя искалась. Приход двукратного обладателя Кубка Стэнли в разных командах Эндрю Лэдда предполагался, как равноценная замена Окпосо, однако Лэдд на старте сезона смотрелся беспомощно. После матча с "Питтсбургом" у него в 22 поединках четыре (2+2) очка - меньше, чем у любого защитника основного состава, притом, что Лэдд стабильно "съедает" у Капуано 17 минут игрового времени.

Заменить Нильсена, который постепенно становится стержневым игроком в "Ред Уингз", вообще не удалось. Под Мартина пытались "загримировать" Николая Кулемина, поставив его в четвертое звено к Кейси Сизикасу и Кэлу Клаттербаку, которым Капуано в прошлом сезоне ломал соперникам стены. В разрушении и новая тройка в целом преуспела, однако на троих у них до среды было всего пять голов (после стало на два больше), да и против "Пингвинз" Кулемин действовал уже в другом звене.

Есть у "Айлендерс", безусловно, и капитан Джон Таварес, хотя ситуация с ним тоже неоднозначна. У него 17 (6+11) баллов, то есть близко к показателю одному очка за игру, играет он больше периода, да и капитаном быть не перестает, даже сняв коньки. Но для нынешних "Айлендерс" даже такого Тавареса мало. Хотя сам факт, что "Питтсбург" был обыгран без результативного вклада капитана - сигнал в целом обнадеживающий.

Команде требуется усиление как на льду, так и за его пределами. И нельзя сказать, что вся организация сидит, сложа руки. На днях Bloomberg сообщил, что "Айлендерс" стали сотрудничать с российской компанией Iceberg, которая предоставляет команде аналитику. Их система, созданная на основе технологий искусственного интеллекта, представляет собой несколько видеокамер, которые вполне можно перенести в одном чемодане и быстро расставить на любой арене, а также отслеживающую до 500 разных метрик компьютерная система.

По сути, Iceberg предоставляет "Айлендерс" данные, на основании которых можно делать выводы об оптимальном сочетании звеньев, а также дает рекомендации о том, как их взаимодействие можно улучшить.

Сама команда пока не комментирует то, в каком масштабе эти данные используются тренерским штабом. Хотя и без помощи компьютерных систем было понятно, что первый номер Ярослав Халак не справляется с ролью спасителя, а порой выступает даже в противоположном качестве. Халак, который отлично смотрелся в воротах сборной Европы на сентябрьском Кубке мира, с началом регулярного чемпионата загрустил.

В 13 матчах, в которых он начинал с первых минут, команда одержала всего три победы, а процент отраженных им бросков остановился в районе отметки 90, что на уровне НХЛ равнозначно проблемам. Поэтому в воротах еще в игре против "Калгари" появился его сменщик Томас Грайсс и смотрелся в ней, а затем и в поединке против "Питтсбурга" вполне надежно.

 Первые 13 минут третьего периода в игре против "Пингвинз" снова стали кошмаром для "Айлендерс", однако у команды, которая в общем и целом продемонстрировала на протяжении большей части встречи вполне качественный хоккей, не было иного выбора, кроме как побеждать. Даже если ей противостоял действующий обладатель Кубка Стэнли.

Video: НЙА-ПИТ: Бойчук забил дальним броском

"Мы провели безобразный период, но выиграли. А это именно то, что нам сейчас больше всего нужно", - заявил после матча автор победной шайбы Ли.

И одно это дарит "Айлендерс" надежду на то, что такое же безобразное начало сезона еще можно исправить.

Расширить