Skip to main content

Российские герои: как дела? Илья Ковальчук

Рабинер об Илье Ковальчуке, попавшем в топ-5 русских снайперов НХЛ всех времен

Автор Игорь Рабинер @Igor Rabiner / "Спорт-Экспресс" - специально для NHL.com/ru

Домашний гол 2 марта в матче "Чикаго", выигранном "Лос-Анджелесом" с нехарактерным для этого клуба образца этого сезона счетом 6:3, - не рядовой для Ильи Ковальчука. 14-я шайба после возвращения в НХЛ, заброшенная броском в одно касание, позволила 35-летнему снайперу обойти Алексея Ковалева и выйти на чистое пятое место среди россиян по числу голов в энхаэловских регулярках - 431 гол.

Еще семь шайб - и будет обойден Павел Буре, занимающий по этому показателю четвертое место. Они ведь пересеклись на льду - в составе сборной России на Играх в Солт-Лейк-Сити. В нашем разговоре Ковальчук вспоминает: "Когда 18-летним зашел в раздевалку и огляделся, подумал: "Как я вообще сюда попал?! Всего год назад играл в "Спартаке" - и читал в "Спорт-Экспрессе" обзоры матчей НХЛ и больше всего интересовался, забил ли Паша Буре. За ним я почему-то пристальнее всего следил. А тут - вот он, в одной раздевалке с тобой. Время летит - что тут сказать. Сейчас мне 35 лет - и уже Кузя говорит, что ЧМ-2008 стал для него значимым. Выходит, что-то мы правильно делали в этой жизни".

Video: ЛАК-ЧИК: Ковальчук порадовал звезду шоу-бизнеса

Это он про приведенные мною слова Евгения Кузнецова: "Гол Ковальчука в Квебеке многое перевернул в моей жизни. Думаю, я не один такой"...

До замыкающего тройку лидеров Александра Могильного Ковальчуку - 42 гола, до идущего вторым Сергея Федорова - 52. С учетом еще как минимум двух лет в НХЛ, а скорее всего, больше - рубежи достижимые. И только пик Александра Овечкина сияет где-то в гималайской заоблачной выси.

Они, кстати, ужинали (в компании Евгения Кузнецова и Дмитрия Орлова, естественно) после недавнего матча "Лос-Анджелес" - "Вашингтон", в котором Кови забросил одну шайбу, а Ови - две. Вспоминали о совместных победах в сборной России - в первую очередь, конечно, о финале чемпионата мира в Квебеке, - но затрагивали и житейские темы. Ковальчуку, отцу четверых детей, было чем поделиться на этот счет с Овечкиным, отцом полугодовалого Сережи. Который, как считает Илья, обязан стать хоккеистом и станет им - с такими-то генами.

Video: НЙА-ВАШ: Овечкин с лета реализовал лишнего

Рекорд Сергея Федорова по очкам для россиян, кстати, до Овечкина должен был бить сам Кови - останься он в 2013-м в НХЛ. Но ни о чем таком, по его словам, он и близко не думает: жизнь - она ведь не только и не столько о цифрах. И о деньгах, в которых Ковальчук, несомненно, проиграл - ведь нынешний его контракт завершается в 2021 году, и за следующие три года он, даже если останется в НХЛ, в целом за 13 лет наверняка не получит такой суммы, какая была прописана в его контракте с "Нью-Джерси".

"Нельзя все измерять в деньгах. Конечно же, я не проиграл. Моя победа - в обретенном опыте и трофеях. Я выиграл два Кубка Гагарина и олимпийское золото. Так что ни о чем не жалею. Приобрел огромное количество новых знакомых, все время виделся с семьей. Для меня это самое важное. Как и то, что дети прожили пять лет в России, увидели и впитали культуру той страны, где я родился".

Video: ЛАК-ВАШ: Ковальчук сократил разрыв в счете

Жизнь - не линейная штука. И если НХЛ - лучшая лига мира, в которой Кови достиг многого, то это не означает, что в какой-то момент карьеры у него не могло возникнуть других целей. Все это берет корни в его семье, воспитании, событиях жизни.

Например, мне очень важно было спросить Илью, как он в 21 год пережил раннюю смерть отца, о роли которого в его становлении столько говорил мне в 2002 и 2004 годах, когда папа был жив-здоров. У Ковальчука даже голос дрогнул:

"Я очень быстро повзрослел. За три дня. Переосмыслил все, что было в моей жизни. Все это произошло очень неожиданно, скоропостижно. Ему было всего 56 лет. Моя супруга Николь была в это время беременна… Такая была шоковая терапия.

Мы до сих пор переживаем. Говорят, что время лечит, но в этом случае даже не хочу, чтобы оно лечило. И снится отец мне часто. По крайней мере я счастлив, что выполнил поставленную им цель - стал олимпийским чемпионом. Уже хотя бы ради этого стоило приезжать играть в Россию. Чтобы достичь ее, надо было пойти на многое".

Мне кажется, после сказанного лишних слов не нужно.

И все-таки, добившись этой цели, он вернулся в НХЛ. Чему я, глядя на него с трибуны Staples Center, искренне радовался. Приятно, когда все вроде идет по накатанной, - но человек находит в себе силы опять все изменить, выйти из зоны комфорта.

***

Пару недель назад мы встречались с Ковальчуком в Беверли-Хиллз. Мне было страшно интересно - каким он стал? Ведь впервые мы беседовали с ним в том же самом Лос-Анджелесе, когда ему было 18. Несколькими часами ранее он забросил шесть (!) шайб в матче молодых звезд в рамках All-Star Game, и по такому случаю НХЛ организовала ему незапланированную пресс-конференцию, мне же довелось выступить на ней переводчиком. И внутренне гордиться, слушая, как Ковальчук на весь мир называет кумиром Валерия Харламова, игру которого ему довелось видеть только в записях.

С тех пор у него остался тот же взятый в честь легендарного советского хоккеиста 17-й номер, а сколько всего прибавилось - 400 с лишним голов в НХЛ, финал Кубка Стэнли, семья и четверо детей, в конце концов. И я увидел столь же неравнодушного, но теперь уже мудрого и многое познавшего человека. Так, насчет не слишком большого доверия со стороны главного тренера Вилли Дежардена, однажды даже давшего Илье лишь шесть минут игрового времени, он говорил:

"После шести минут пошел в тренажерный зал. Делал так, как будто сыграл 20 минут. Когда приходят новые люди, они видят свое ядро, которому доверяют. А чтобы в него попасть, надо это доверие заслужить. Так что в этом нет ничего странного. Конечно, мы разговаривали с тренером один на один. У нас никогда не было никаких человеческих проблем. Он всегда говорил мне в лицо, чем доволен и чем нет, а я старался делать то, что он требовал. Сейчас все более-менее наладилось".

Не было ли желания пойти к генменеджеру Робу Блэйку и спросить, что происходит? Илья отвечает отрицательно и дополняет ответ важными словами: "Зачем? Надо в первую очередь всегда смотреть в зеркало. Просто так ничего не бывает. Если это происходит один-два раза - может, человек тебя проверяет. Хочет посмотреть, кто ты есть. Я никогда не поддаюсь панике и не начинаю биться в истерике. Главное - работать. Когда не выигрывает команда, всегда чувствуешь ответственность за это. Не важно, сколько тебе лет".

Мысль о том, что "надо в первую очередь всегда смотреть в зеркало", приходит к умным людям только с опытом. Молодые этого просто не могут понимать. Это и называется - жизнь, прожитая в хоккее. И мудрость, по ее ходу пришедшая.

***

Прошлой весной я беседовал с Вячеславом Фетисовым незадолго до его 60-летия. Затронули и тему возвращения в НХЛ Ковальчука, которое к тому моменту после заявления хоккеиста в Пхенчхане, в раздевалке после олимпийского золота, из предположения превратилось в факт.

Фетисов, в 2002 году взявший 18-летнего Кови на его первую Олимпиаду в Солт-Лейк-Сити, сказал, что после пяти лет отсутствия в НХЛ Илье придется очень непросто, но его решение, как выразился член Зала хоккейной славы и "Тройного золотого клуба", - "мужское решение".

"Он прав и в том, и в другом, - говорит Ковальчук. - Вячеслав Александрович меня очень хорошо знает. Это один из тех людей, которым я благодарен и всегда могу позвонить. Для меня его совет и мнение очень важно.

В моем возрасте не так просто переезжать, тем более с четырьмя детьми. Когда ты переезжаешь в 18, это совсем другое, чем когда делаешь это взрослым, сформировавшимся человеком. И меняешь образ жизни, среду. Здесь не Россия. Это другой менталитет, и перестроиться не так просто. Только сразу скажу - это не оправдание. Я знал, на что шел. Все будет в порядке".

Я спросил Ковальчука, в какой момент он окончательно решил вернуться в НХЛ. Ответ оказался неожиданным: "Еще до того, как уехал в Россию. Мы с супругой договорились: она родит мне дочку, а я после контракта в России приеду играть сюда. Чтобы попытаться выиграть Кубок Стэнли".

До того, как Ковальчук заключил контракт с "Лос-Анджелесом", пресса отправляла его в "Рейнджерс" и "Сан-Хосе", "Бостон" и "Вегас". Почему остановился на голливудских краях? Ответ откровенен:

"Я принимал это решение в первую очередь ради семьи. В моем положении это самое важное. Все, что делаю, - ради нее. Считаю, этот город располагает к тому, чтобы дети развивались, тренировались, занимались многими вещами. Чтобы у супруги были возможности для личного развития. Что касается хоккея, пока здоровье позволяет - и уверен, что еще будет время изменить ситуацию. Стадион всегда полный - что очень радует, и за это огромный респект болельщикам "Кингз". Потому что неважно, на каком команда месте, - они всегда приходят и поддерживают".

Вспоминает ли он, выходя на лос-анджелесский лед, как в том самом Staples Center проигрывал в составе "Нью-Джерси" финал Кубка Стэнли 2012-го? "Ничего не вспоминаю. Но в финале Кубка Стэнли, конечно, тяжело проигрывать. Это было одно из самых больших разочарований в карьере - наряду с Олимпиадой в Сочи. Когда ты в июне проигрываешь - уставший, побитый - переносится тяжко. Зато это был огромный опыт.

У меня тогда не совсем все было в порядке со здоровьем. К большому сожалению - иначе все могло быть еще лучше. Но у нас были очень хорошие команда и тренер. Травму ту я получил перед первой же игрой плей-офф во Флориде. Тянулся - и дала о себе знать межпозвоночная грыжа. Всю первую серию совсем мучился, потом мне сделали некоторые процедуры. Но все равно было сложно".

Вот как даются людям финалы Кубка Стэнли. А ведь тогда Кови с 19 (8+11) очками занял третье место в списке бомбардиров плей-офф.

***

Как проходила адаптация к НХЛ и клубу?

"Сейчас пришло новое поколение, - рассказывает Ковальчук. - Наверное, игра стала чуть быстрее. Если честно, у меня заняло время, чтобы привыкнуть, адаптироваться к лиге, - но не так долго. Что касается статистики, понятно, что это мой худший сезон в НХЛ - но сейчас, слава богу, тренер стал больше доверять, время прибавилось. Самое главное - не сдаваться и тренироваться на полную катушку".

"В новый коллектив вливаться всегда сложно, - продолжает Илья. - Только после недельного перерыва и "Матча звезд" почувствовал себя в нем до конца своим. Мы потренировались вместе, потом поехали на длинный выезд на семь игр. Проблем не было и раньше - просто тогда, может, не так относились друг к другу, как сейчас. Теперь у нас отличная атмосфера. Вначале те ребята, которые выигрывали здесь два Кубка Стэнли, держались своим кругом и к новым игрокам относились с какой-то осторожностью. Чтобы заслужить доверие ребят и тренера, мне потребовалось время".

Video: НДД-ЛАК: Ковальчук вернулся в Нью-Джерси и забил

По словам Ковальчука, все слухи о том, что он перед дедлайном якобы снял запрет на обмены, не обоснованы. Причем говорил он мне это еще за несколько дней до дедлайна:

"Ничего я не снимал, все как было, так и есть. Социальные сети и СМИ все раздувают, а я на это даже внимания не обращаю. Мое дело - выходить и играть. Я - игрок "Лос-Анджелеса", меня все - понятно, кроме текущего результата - здесь устраивает. Что касается будущего - не знаю, посмотрим".

На мой вопрос, не допускает ли он ни одного шанса, что за остававшиеся до дедлайна дни что-то изменится, он четко ответил: "Нет".

Так и вышло. Илья - хозяин своего слова.

   ***

Вспоминаем матч в Нью-Джерси, когда Кови забивал под свист трибун. Были ли особые эмоции?

"Никаких. Может, из-за того, в каком состоянии находился. Сильно заболел - дети перед выездом вирусом заразили. Мог даже не сыграть в том матче. Но подумал: если не выйду - скажут, испугался. Поэтому напился таблеток и пошел играть. А насчет реакции болельщиков - особо приятно, конечно, не было, но я этого ожидал".

С абсолютнейшим восторгом Ковальчук отзывается о Лу Ламорелло:

"Монстр, глыба! Таких очень мало. Через него прошли поколения игроков, он знает о хоккее все. Очень порядочный мужик с правильными понятиями. Для меня Ламорелло - просто легенда. Он делал такие вещи, о которых потом будут писать книги, да и уже пишут. Как те же Фетисов и Касатонов уезжали в "Нью-Джерси" - это же была невероятная работа Лу!"

Спрашиваю, как встретились с ним в этом сезоне, не было ли какого-то холодка от памяти о незапланированном - за 12 лет до истечения контракта - расставании.

"Никакого холодка! - восклицает Ковальчук. - Мы с ним и в Москве пару раз виделись, когда он приезжал просматривать ребят в пору своей работы в "Торонто". У нас с Лу отличные отношения. Видел его и сейчас, когда мы летали в Нью-Йорк, пообщались чуть-чуть. Он отлично выглядит, молодец!

В ситуации с уходом из "Девилз" в СКА мы с ним как раз обо всем и договаривались, и оформляли бумаги. Он меня прекрасно понял. И сделал все очень профессионально. Думаю, что та ситуация пошла на пользу всем сторонам - и мне, и "Девилз".

Уходить из хоккея он пока не собирается - говорит, что чувствует себя хорошо и получает удовольствие от игры. Будем наслаждаться несколькими последними годами в его карьере и мы.

Время и впрямь летит. Я поразился, узнав, что Ковальчук, восхищаясь Никитой Кучеровым, лично с ним даже не знаком. И точно ведь - Куч пришел в лигу ровно в тот сезон, когда Кови уехал в Россию. В Сочи-2014 не было Никиты, а в Торонто-2016 - Ильи.

Приходят новые герои. Но это не повод забывать о старых. Тем более что последнего слова они еще не сказали.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.