Skip to main content

Счастливое время в НХЛ - праздник Рождества

Специально для NHL.com/ru Игорь Куперман рассказывает о том, как в НХЛ отмечают рождественские каникулы

Автор Игорь Куперман @NHLrussia / Специально для NHL.com/ru

Рождество... Такой любимый всеми праздник. Так и хотелось написать "всенародный", но вовремя остановился, вспомнив еще не столь древнюю историю, но об этом чуть позже. И, конечно, без связи с любимым хоккеем не обошлось.

Когда в прошлом году Национальная хоккейная лига отмечала столетие, я попытался даже где-то "ввернуть", что, дескать, не могла Северная Америка спокойно смотреть на только что произошедшую Октябрьскую революцию и несколькими неделями позже - а, точнее, 26 ноября 1917 года - "ответила" созданием новой организации. Совпадение, конечно, шуточное, но все же занимательное. А вот то, что тогда и в Канаде, и в России люди справляли Рождество Христово - это уже неоспоримый факт. Правда, новая власть в Стране Советов быстренько этот религиозный праздник свернула, тогда как за океаном традиция продолжалась. И применительно к хоккею соблюдалась "от" и "до". Первый сезон в НХЛ начался 19 декабря и, проведя лишь четыре матча, новая лига преспокойненько ушла на четырехдневные рождественские каникулы.

 

[Смотри также: Вратари помнят рождественские подарки]

 

Правда, довольно скоро по другую сторону океана вошел в моду другой праздник, успешно заменивший Рождество и ставший-таки всенародным - Новый год. А уже много лет спустя, после возникновения хоккея в СССР, ведущие советские хоккеисты встречали Новый год за рубежом, во время турне. Причем очень и очень часто команды играли именно за океаном, в Канаде или США, и желанная встреча праздника оказывалась чисто символической. "Ну, выпили по фужеру шампанского и легли спать - завтра ведь игра", - признавались мне в интервью звезды нескольких поколений: и Владислав Третьяк, и Вячеслав Фетисов, и Павел Буре... И, действительно, матчи бывали и 31 декабря, и 1 января. Потому что Новый год вроде как и не праздник в Северной Америке, потому и играть можно.

Кстати, вспомнил, что в Виннипеге почему-то любили начинать игры в 7 или 8 часов вечера 31 декабря, поэтому чтобы успеть к полуночи приходилось поторопиться. А если еще и овертайм... Хоть и короткий, но тут каждая минута дорога! Однажды вообще курьез произошел, когда я был на молодежном чемпионате мира в Бостоне. Новый год никто не встречал и я "слышал" бой невидимых курантов, лежа в кровати. Жуть, одним словом!

А вот Рождество - это совсем другое дело. Специально посмотрел на даты всех игр Суперсерий советских команд с клубами НХЛ и легко выяснил, что играли или до, или уже после рождественских праздников, начиная с 26 декабря и ни днем раньше! А заодно припомнил, как сетовали на привычные сроки проведения московского турнира на "Приз "Известий" (обычно - 16-21 декабря) гости из Чехословакии, Швеции и Финляндии - кто же захочет быть вдали от дома накануне Рождества?

НХЛ пошла еще дальше, справедливо "заморозив" все перемещения хоккеистов на целую неделю. Ни обменять, ни сослать в фарм-клуб в эти сроки нельзя - святое время, празднуйте на здоровье! Даже тренироваться никто не имеет права, раздевалки официально закрыты! Все эти новые для них правила, как и само Рождество, были, конечно, в новинку прибывшим в НХЛ советским хоккеистам. Но постепенно этот праздник стал входить в обычную жизнь и отмечали его с не меньшим удовольствием, чем Новый Год. Ну, в самом деле, Санта Клаус очень похож на Деда Мороза (или наоборот), а подарки можно называть как рождественскими, так и новогодними. Главное - чтобы под елочкой лежали.

Напряженная жизнь хоккейного клуба расписана по минутам. Именно клуба, а не только самой команды. Работы очень много и рождественская передышка всегда приходится кстати. Тем более что праздники эти обставляются со вкусом и вниманием. В моей практике обычно все начиналось с групповой фотографии примерно за месяц до Рождества. В Виннипеге всех работников офиса "Джетс" собирали прямо на хоккейной площадке, в центральном круге, и делали фотографию сверху, позже создавая памятную рождественско-хоккейную открытку.

В теплом Финиксе фотографировались на огромном поле, среди низкорослых кустарников и высоких кактусов. Признаться, мне хотелось, чтобы съемка побыстрее закончилась... Да и под ноги я смотрел внимательно. Ведь именно из этих кустарников за пару месяцев до этого в раздевалку заползла змея, правда, вроде бы неядовитая. Ключевое словосочетание - "вроде бы"... А спустя несколько дней после съемки, выезжая из офиса, я увидел на обочине поля трех маленьких кабанчиков, под названием "хавелина". Они так пристально и трогательно следили за моей машиной, что мне даже показалось, что один из них тихо произнес "Hi, Igor..." Ну а, может, я в этот день просто перегрелся на солнце.

Кстати, теперь подобные групповые снимки стали весьма проблематичными. Кустарниковые поля около офиса в Финиксе заасфальтировали, а штат клуба, насчитывающий почти 200 человек, в центральном круге точно не уместится. Но вот прекрасная традиция рождественского катания на льду вместе с игроками сохранена по сей день. И какое же это замечательное действо!

Игроки, работники офиса, жены, подруги, дети - все на лед, все на коньки! Кстати, о коньках. Естественно, их у меня не было, но неожиданно пришел на помощь нападающий Брайен Эриксон - подарил свои, новые, как сказали бы в России "ненадеванные", да еще точно моего размера! Уже позже, когда в команду стали прибывать игроки из России, катания эти стали еще более интересными и веселыми. Я с удовольствием наблюдал, как буквально на глазах исчезал языковой барьер между игроками, и многонациональный состав "Виннипег Джетс" сливался в единое, семейное целое.

В Финиксе была похожая веселая картина. Первое катание в декабре 1996 года прошло не на главной арене, а на льду исторического Arizona Veterans Memorial Coliseum, где когда-то выступал "Финикс Роудраннерз", первый хоккейный клуб в пустыне и предтеча "Койотиз". Кстати, в начале 1970-х годов на этом самом льду дважды играла сборная СССР. И, естественно, те матчи состоялись сразу же после Рождества...

Конечно, мероприятия без Санта-Клауса обойтись не могли, и все семьи обязательно делали вместе с ним рождественские фото. Один из сотрудников клуба однажды пошутил, сказав моей дочке, что от "Санты отдает пивом". Все дружно посмеялись, а дочка, завершив фотосъемку, тихо шепнула: "Он действительно пахнет пивом...". А с кем не бывает!

В рождественские дни офис буквально ломился от конфет, запасы которых казались неисчерпаемыми. Конечно, посреди всего этого пиршества о хоккее никто не забывал и поражения команды воспринимались не менее болезненно. Но настроение если и падало, то ненадолго, потому что вокруг был вселенский счастливый праздник. Как правило, клуб вручал подарки игрокам и персоналу (спасибо владельцу) и, казалось, общая атмосфера праздника никогда не кончится... Жены российских игроков, как и все остальные, наперебой устраивали приемы у себя дома, а Виктория Хабибулина, жена вратаря Николая - добрая душа! - еще и посылала всем близким знакомым большие корзины с фруктами, цветами, печеньями, конфетами, шоколадом...

 

[Не забудьте проголосовать за капитанов "Матча звезд 2019"!]

 

Это действительно особое время, Рождество. Применительно к хоккею, когда можно - на время - отставить клюшки и снять коньки, да и вообще поразмышлять о чем-то другом, вспомнить год уходящий и подумать о грядущем. Вспомнить, что было лет 10 назад. И, конечно, помечтать. Не только о выигрыше Кубка Стэнли или новом контракте, но и о простых человеческих вещах. Да-да, именно помечтать.

Ведь говорят, что рождественские мечты сбываются.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.