Skip to main content

"Экстренный" вратарь стал легендой "Каролины"

"Ураганы" проявили характер, обыграв "Торонто" с водителем "Замбони" в воротах

Автор Сергей Пряхин @NHLrussia / Независимый корреспондент NHL.com/ru

Как сказала однажды Фаина Раневская, воспоминания - это богатство старости. Если так, то игроки "Каролины", а вместе с ними и все поклонники НХЛ 22 февраля 2020 года стали немного богаче. Потому что в матче "Ураганов" с "Торонто Мэйпл Лифс" случилась поистине невероятная история, которую сложно будет забыть. Особенно ее участникам.

На седьмой минуте матча в Торонто получил травму голкипер "Харрикейнз" Джеймс Раймер, который к тому моменту отразил единственный бросок по своим воротам. Вышедший ему на смену Петр Мразек продержался чуть дольше - примерно 25 минут. За это время он не справился с добиванием Алекса Керфута, но парировал остальные 14 бросков "Мэйпл Лифс". В эпизоде на 32-й минуте, пытаясь опередить нападающего "Торонто" Кайла Клиффорда, Мразек вышел из ворот, неудачно столкнулся с соперником и вынужден был тоже покинуть лед. 

"Я не знал, что нам делать дальше, - признался потом капитан "Каролины" Джордан Стаал. - Я давно играю в хоккей, но впервые оказался в ситуации, когда у команды травмируются оба вратаря".

…Стаал мог бы вспомнить другую историю. 31 декабря 2016 года на разминке травму получил Эдди Лэк и место дублера Кэма Уорда занял почти 37-летний Хорхе Алвес, давно работавший в системе "Харрикейнз". К 60-й минуте исход матча против "Тампы" (1:3) был уже решен, и на последние восемь секунд тренеры "Каролины" выпустили на площадку Алвеса. Исключительно для того, чтобы подарить воспоминания человеку, который так долго трудился на благо клуба.

Но сейчас-то все было куда серьезнее. "Каролина" вела 3:1 и в теории сохраняла шансы на победу. 

Video: ТОР-КАР: Нидеррайтер пробил Андерсена в большинстве

В этот момент в воротах "Ураганов" появился Дэвид Эйрс.

Хм. Простите, кто?

42-летний Эйрс - менеджер по эксплуатации спортивного центра Мэттами (бывший стадион "Мэйпл-Лиф-Гарден"). Когда-то давно он мечтал играть в НХЛ, но эта мечта 15 лет назад окончательно разбилась о суровую реальность: Эйрсу потребовалась пересадка почки. Даже после полноценного восстановления о серьезной карьере в спорте он уже не помышлял, однако все время оставался рядом. Примерно с 2010 года его для подстраховки регулярно приглашал на тренировочные занятия клуб АХЛ "Торонто Марлис", а последние три года Эйрса стали вызывать и в "Мэйпл Лифс".

Не раз и не два он был "экстренным" вратарем на матчах НХЛ, но, откровенно говоря, никогда не надеялся выйти на лед. Каковы шансы, что в одном матче серьезно травмируются оба голкипера одной команды? Сотая доля процента? Тысячная?

"Я думал, что буду нервничать, если такое случится. Но я очень нервничал", - сказал Эйрс после матча, в котором он пропустил с первых же двух бросков по своим воротам.

На второй перерыв "Ураганы" ушли, лидируя всего 4:3, и дело для них явственно пахло керосином. Тем более в середине матча они понесли еще одну потерю - травму получил ведущий защитник Бретт Пеши.

"Дружище, надо останавливать шайбу. Мы постараемся не подпускать их к воротам, но тебе хорошо бы сделать парочку сэйвов, чтобы мы имели шанс на победу", - с улыбкой потом рассказывал главный тренер "Каролины" Род Бриндамор о своем диалоге с Эйрсом в раздевалке.

Video: ТОР-КАР: Эйрс вошел в историю НХЛ

"Я понимал, что во втором периоде сыграл откровенно плохо, - соглашался Эйрс, который намного чаще водил ледозаливочный "Замбони" в перерывах матчей, чем выслушивал установку от тренера НХЛ. - Но выбора не было. Я сказал, что готов играть. Надо было только глубоко дышать, чтобы успокаивать нервы. В конце концов, я знаю всех ребят из "Мэйпл Лифс". Я много раз тренировался с ними и отражал их броски".

В соседней раздевалке наставник "Мэйпл Лифс" Шелдон Киф, хорошо знакомый с Эйрсом, уговаривал своих игроков не упускать шанса на победу.

"Я сказал: ребята, соберитесь. Если мы продолжим так же играть и дальше, то им вообще не понадобится вратарь, - поведал Киф. - Мы не бросали, не создавали моментов, ничего".

Но слова Кифа не возымели особого действия. Да и вообще, эта история просто не имела права закончиться иначе. В заключительные 20 минут полевые игроки "Каролины" костьми ложились, чтобы облегчить жизнь своему новому вратарю, а он отражал бросок за броском вплоть до последней секунды, когда его от отчаяния чуть ли не с центра площадки решил проверить Кайл Клиффорд.

"Каролина", забросившая в третьем периоде еще две шайбы, выиграла 6:3, что сделало Эйрса самым возрастным голкипером в истории НХЛ, одержавшим свою первую победу в день дебюта. Чтобы вы поняли масштаб достижения: прежний рекорд - 41-летнего Хью Леманна из "Чикаго" - держался почти 100 лет, с 1926 года.

"Это невероятно. Это сумасшествие. Я знаю, как трудно проводить первый матч за долгое время после травмы, а тут человек вообще впервые вышел на лед в игре НХЛ! - поражался голкипер "Харрикейнз" Джеймс Раймер, который, по словам Бриндамора, выбыл на приличный срок. - Единственное, жаль, что он играл против любимого "Торонто". Будь наоборот, ему бы уже поставили статую около стадиона. Но в любом случае этот парень за один день стал легендой!".

Неизвестно насчет легенды, но почетным гражданином Северной Каролины - определенно. Об этом вечером сообщил губернатор штата Рой Купер. 

"Уникальный день, - сказал тренер "Харрикейнз" Род Бриндамор. - Я попросил ребят поблагодарить Дэвида после игры, потому этот матч останется у всех у нас в памяти. Именно ради таких эмоций мы играем в хоккей".

Tweet from @Canes: A memory we'll all have forever pic.twitter.com/LUxqs8o3Wr

Ха, об этом и просить было не надо! Но Эйрсу, помимо невероятных воспоминаний на всю жизнь, достались звание первой звезды матча (ну а кому же еще?), ящик пива и свитер "Харрикейнз", который он обещал повесить на видное место в своем доме неподалеку от Торонто. 

Забавный факт: под этим джерси с эмблемой "Ураганов" на вратаре во время матча была надета… футболка "Торонто". Впрочем, "Каролина" уже поспешила исправить ситуацию, срочно выпустив серию футболок с 90-м номером и фамилией Эйрса на спине. Легенда!

Кроме того, "Ураганы" объявили о том, что отправят взнос в благотворительный фонд, оказывающий помощь в трансплантации почек. 

Поистине, у этой истории столько нюансов, что перечислять их можно часами. 

Но возможно, нам стоит вернуться к чисто спортивной стороне вопроса. Эйрс помог "Каролине" завоевать два важнейших очка, которые помогли команде наконец-то войти в зону плей-офф, сместив по дополнительным показателям "Коламбус". Да, возможно, какое-то время "Ураганам" придется пережить без своих основных вратарей, но у них есть талантливый Алекс Неделькович и огромный моральный подъем после восхитительного вечера 22 февраля в Торонто. 

Согласитесь, последнее время "Каролина" часто оказывается в центре внимания, будь то необычные послематчевые спектакли-празднования, феерические голы Андрея Свечникова или невероятная история водителя "Замбони" Дэвида Эйрса. Словно "Ураганы" - главные герои рейтингового сериала на центральном канале, которым судьба-режиссер то и дело подкидывает непростые испытания или нежданные повороты сюжета.

Почему-то кажется, что это все неспроста. Ждем развязки. Может, уже в июне?

Расширить

НХЛ обновила Политику конфиденциальности, которая вступает в силу 27.02.2020. Призываем ознакомиться с ней внимательно.

НХЛ использует cookies, веб-маяки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы выражаете согласие с нашей Политику конфиденциальности и Условиями соглашения, в том числе с Политикой cookies.