Skip to main content

История хоккея и НХЛ глазами Гретцки

Уэйн Гретцки вспоминает историю хоккея, размышляет, какое место в ней занимает он

Автор Лиза Диллман / Штатный автор NHL.com

Уэйн Гретцки понимает, что в пятницу будет много споров. В этот день объявят имена оставшихся игроков, которые войдут в сотню величайших хоккеистов НХЛ. И эти споры будут продолжаться не один месяц.

Горячие споры возникают всегда, когда люди начинают сравнивать хоккейные династии, разные эпохи. Эмоции бьют через край, когда твоего любимого игрока включают в этот список или наоборот оставляют за бортом.

Но это только 100 величайших, а не 1000.

Это эксклюзивный, манящий к себе клуб, дорогу в который, как в каком-нибудь элитном ночном клубе Голливуда, преграждает охранник и цепочка у входа.

"Я полагаю, что у НХЛ не было более сложной задачи, чем выбор этой сотни", - сказал Гретцки, посол столетнего юбилея НХЛ.

"Споры будут в любом случае, - сказал он. - Я не видел список. Я не знаю, кто вошел в него, кто нет. Но нет никаких сомнений в том, что некоторых великих хоккеистов там не будет. Конечно, это плохо. Но это особенный список. Будут задавать вопросы: "Почему его там нет?" Это все равно что сравнивать команды. Кто был лучше "Канадиенс" 70-х или "Канадиенс" 60-х? Может быть 55-го? Или "Айлендерс" 80-х?

Гретцки замечательный и очень внимательный болельщик.

Когда он играл и бил один рекорд за другим, он не мог быть беспристрастным. Он хотел внести свою лепту в историю лиги, радовался, когда у него это получалось.

Сейчас Гретцки, как посол столетнего юбилея лиги, успевает бывать везде, на всех мероприятиях, которые устраивает НХЛ в честь своей славной истории. Он уже посетил все три матча под открытым небом в этом сезоне: "Классику наследия НХЛ" в Виннипеге, "Столетнюю классику" в Торонто и "Зимнюю классику" в Сент-Луисе. Он сам вышел на лед в матчах ветеранов в Виннипеге и Сент-Луисе.

Гретцки очень много времени проводит в Эдмонтоне, где началась его карьера в НХЛ. В октябре он стал партнером и вице-председателем группы компаний Oilers Entertainment. В этом качестве он может напрямую следить за развитием новой ярчайшей звезды лиги Коннора Макдэвида.

Гретцки находится в уникальном положении: он может праздновать юбилей и наблюдать, как меняется лига, как на первый план выходит выдающаяся молодежь во главе с Макдэвидом, Остоном Мэттьюзом из "Торонто Мэйпл Лифс" и Патриком Лайне из "Виннипег Джетс".

Гретцки говорил об этом в интервью, которое он дал NHL.com в Эдмонтоне на прошлой неделе, когда "Ойлерз" играли дома.

"Я люблю хоккей, люблю историю хоккея, - сказал Гретцки. - Очень приятно, что я могу снова оказаться в центре событий. История играет важнейшую роль в том, что наш вид спорта добился успеха. Это основа, на которую мы можем опереться. Это то, чем мы можем гордиться".

Богатую и долгую историю нельзя создать искусственно. Она должна быть настоящей.

"Историю нельзя купить, - сказал Гретцки. - Она либо есть, либо ее нет. У нас она есть".

Гретцки, который всю свою жизнь отвечал на вопросы, во время "Столетней классики" в Торонто был готов задавать их сам.

Так, например, его интересовало, сколько раз Тоу Блейк завоевывал Кубок Стэнли как игрок. Об этом он спросил Брюса Блейка, сына Тоу, когда они встретились в Торонто 1 января. В тот день НХЛ назвала имена первых 33 игроков из списка 100 величайших хоккеистов НХЛ.

Тоу Блейк, скончавшийся в 1995 году, был одним из тех 33.

"Все знают, что он был великим тренером, - сказал Гретцки. - Он мне ответил: "Уэйн, вы знаете он завоевал два Кубка, когда играл сам. Нет, прошу прощения. Он три раза его завоевывал". Тогда я сказал, как такое можно забыть, а Брюс говорит, что он два раза завоевал Кубок в составе "Монреаль Канадиенс" и один раз как игрок "Монреаль Марунс". Я думаю, это надо перепроверить. Возможно он единственный хоккеист, который завоевал Кубок в составе двух команд из Монреаля. Это отличный вопрос для какого-нибудь конкурса".

Так оно и есть. По крайней мере с 1926 года, когда НХЛ получила контроль над розыгрышем Кубка Стэнли. Блейк играл за "Марунс" в 1935 году, но его роль в той команде была не очень велика.

Потом Гретцки заговорил о другой легенде - Милте Шмидте. Он скончался 4 января в возрасте 98 лет, через несколько дней после того, как его включили в список 100 лучших игроков НХЛ. Шмидт завоевал Кубок Стэнли два раза как игрок "Бостон Брюинз" и еще два раза в качестве генерального менеджера этого клуба.

В свое время Шмидту пришлось отложить коньки и клюшку на три года - он воевал в составе королевских военно-воздушных сил Канады во Второй мировой войне.

"На некоторые вещи мы порой не обращаем внимания, - сказал Гретцки. - А только представьте себе, что парень играет в хоккей и вдруг говорит: "Я больше не могу играть за "Эдмонтон Ойлерз". Я должен вступить в армию и отправиться в Афганистан". Так поступили эти ребята. Это было важное решение в их жизни. Так поступил бейсболист Тед Уильямс. Так поступил Милт Шмидт".

В пятницу в театре Microsoft в Лос-Анджелесе пересекутся несколько эпох НХЛ. Там пройдет торжественная церемония, во время которой будут названы имена оставшихся 67 игроков из сотни легенд НХЛ. Ее ведущим будет актер Джон Хэмм.

"Церемония в пятницу, которую готовит НХЛ, станет одним из самых ярких событий в истории хоккея за долгие годы", - уверен Гретцки.

Но есть один момент, который заставляет его грустить.

"Я бы очень хотел, чтобы там был Алан Тик. Он внес огромный вклад в развитие хоккея в Калифорнии. Он был болельщиком "Кингз". Но еще больше он болел за НХЛ, - сказал Гретцки. - Если бы не он, такого не было бы. Я знаю, что он больше всех радовался бы этому событию. Его будет не хватать. Но он останется в наших сердцах и в нашей памяти".

Тик, популярный актер и любитель хоккея, скончался 13 декабря в возрасте 69 лет, когда играл в хоккей со своим сыном. НХЛ почтит его память на церемонии в пятницу и во время матча легенд НХЛ и команды актеров и музыкантов. Эта игра состоится в субботу перед мастер-шоу "Матча звезд" в субботу.

Гретцки уже сказал, что любовь Тика к хоккею не ограничивалась только "Кингз". Актер родился в Канаде, был ведущим церемонии вручения индивидуальных призов НХЛ в 1988 году, ведущим во время первой игры "Тампа-Бэй Лайтнинг" в 1992 году.

Самый громкий обмен в истории хоккея - переход Гретцки из "Ойлерз" в "Кингз" - состоялся, когда Гретцки присматривал за сыном Тика в доме актера. Три года назад в одном интервью хоккеист сообщил, что Алан Тик первым (после самого Гретцки и его жены) узнал о состоявшейся супер сделке.

Тик всегда оставался верен "Кингз", в отличие от других болельщиков.

В 1993 году во время розыгрыша Кубка Стэнли "Лос-Анджелес" обыграл "Калгари Флэймз" и "Ванкувер Кэнакс" в первых двух раундах. Все было хорошо, но в финале Западной конференции некоторые звезды канадского происхождения живущие в Лос-Анджелесе стали поддерживать соперника "Кингз" - "Торонто Мэйпл Лифс".

На это обратил внимание Гретцки и Барри Мелроуз, тренер "Кингз" в то время.

"Многие говорили нам: "Мы с вами!" Но когда мы дошли до Торонто, они соскочили, - вспоминает Гретцки с улыбкой. - Остались только двое - Джон Кэнди и Алан. Они не колебались. Только их двоих пускали в наш самолет. Барри тогда говорил, что эти двое могут летать с нами, потому что они болеют за нас. Остальные пусть сами добираются".

"Соскочил" и актер Майк Майерс. Но он раскрыл себя так, что это помогло Гретцки и "Кингз" расслабиться перед седьмым матчем в Торонто.

Арена Gardens в Торонто занимала особенное место в сердце Гретцки: бабушка повела 6-летнего Гретцки туда на его первый матч НХЛ. "Мэйпл Лифс" играли против "Калифорния Голден Силз". Теперь на этой легендарной арене "Кингз" надо было выиграть, чтобы впервые в истории выйти в финал Кубка Стэнли.

"Перед раскаткой я сказал всем ребятам, что придет Майк Майерс, - рассказывает Гретцки. - Я достал ему билеты. Я всегда выходил последним на раскатку. Когда я вышел, все катались и смеялись. Я тогда подумал: "Что происходит? Нас ждет седьмой матч, а все смеются. Что смешного?" А Майк стоял в углу и на нем был свитер "Торонто". Я очень хотел, чтобы ребята расслабились перед седьмым матчем. И он помог мне в этом".

В тот вечер Гретцки забил три шайбы и отдал голевой пас, а "Кингз" выиграли со счетом 5:4. В своей книге "Гретцки 99: его игра, его история" Гретцки назовет тот седьмой матч "одним из самых любимых и памятных".

В финале "Лос-Анджелес" проиграл "Монреалю" в пяти матчах. Тогда Гретцки в последний раз в своей карьере играл в серии за Кубок. В следующий раз "Кингз" выйдут в финал только в 2012 году.

Даже в самых смелых своих мечтах Гретцки не мог представить себе к каким масштабным, эпохальным изменениям приведет его обмен. Особенно это касается молодежного хоккея в южной Калифорнии, который стал развиваться в геометрической прогрессии.

Через несколько месяцев после того, как "Кингз" проиграли в финале, в НХЛ дебютировала команда "Майти Дакс оф Анахайм" (сейчас это "Анахайм Дакс"), которая принадлежала в то время корпорации Уолта Диснея. Так количество клубов НХЛ в Калифорнии увеличилось до трех.

"Дакс" раньше "Кингз" поднимутся на вершину - они завоюют Кубок в 2007 году. Через месяц после триумфа "Анахайма" Джонатон Блум, родившийся недалеко от Лос-Анджелеса, будет выбран под 23-м номером ("Нэшвилл Предаторз") и станет первым калифорнийцем, который уйдет в первом раунде драфта НХЛ.

Нападающий Бо Беннетт, сейчас выступающий за "Нью-Джерси Девилз", установит рекорд для игроков, родившихся и подготовленных в Калифорнии: "Питтсбург" задрафтует его под 20-м номером в 2010 году.

Есть еще Керби Райкел, сын Уоррена Райкеля (игравшего в одной команде с Гретцки в 1993 году). Он родился в Калифорнии, но рос в канадской провинции Онтарио. В 2013 году Керби Райкеля задрафтовали под 19-м номером. В северной Калифорнии родился и Мэттьюз, но его семья переехала в Аризону, когда мальчику было несколько месяцев.

Гретцки хотел, чтобы его обмен помог хоккею. Но он думал, что его влияние затронет только клуб, поможет воспитать победный менталитет у "Кингз".

Его первая пресс-конференция в Лос-Анджелесе резко отличалась от его эмоционального отъезда из Эдмонтона.

С "Эдмонтоном" он четыре раза завоевал Кубок Стэнли. Победы, слезы остались в Канаде.

"Тут вопросов быть не может: я уходил из отличной команды, - сказал Гретцки. - Может это не самая лучшая команда в истории, но одна из самых ярких. Я не думал, что смогу помочь развитию хоккея на новом месте. Таких мыслей у меня не было. Там были Люк Робитайл, Марти Максорли, Томас Сандстрем, Келли Хруди, Роб Блейк. Они понимали, что мы оказались в уникальной ситуации. Мы должны делать все для того, чтобы пропагандировать хоккей, заинтересовать людей. Все они понимали это".

Им помогали. Брюс Макнолл, тогдашний владелец "Кингз", организовавший обмен Гретцки, привлек Майкла Айзнера и компанию "Дисней" к работе с НХЛ, что привело к появлению "Майти Дакс".

"Я всегда говорю, что попал в идеальный шторм, - сказал Гретцки. - Когда я попал в "Лос-Анджелес", в "Питтсбурге" уже во всю развернулся Марио (Лемье). В "Детройте" блистал (Стив) Айзерман. Бретт Халл спас команду в "Сент-Луисе". У них у всех был характер. Они были не просто выдающимися хоккеистами, у них была харизма и они верили в хоккей. Тогда мы попали в волну".

Оглядываясь назад, кажется, что все было просто и очень гладко.

На это способен только действительно великий хоккеист.

Гретцки засмеялся.

"Было нелегко, - сказал он. - Поверьте мне, было нелегко. Но оно того стоило".

Расширить