Skip to main content

Триумф достоинства перед лицом трагедии

В своем домашнем дебюте "Вегас" достиг куда большего, чем просто третьей победы подряд

Автор Павел Стрижевский @StrizhevskyPaul / обозреватель NHL.com/RU

Этот вечер задумывался как праздник знакомства города со своей первой профессиональной командой главных лиг. Где еще, если не в Лас-Вегасе, такой праздник сумели бы провести по высшему разряду? В городе, в котором ежедневно показываются многие из лучших в мире шоу, все было готово, чтобы встретить "Голден Найтс" в присущем Вегасу грандиозном стиле. С рыцарем, вытаскивающим меч из камня. С воспламеняющимся льдом и прочими спецэффектами.

Но жизнь в последний момент подбросила этому неунывающему городу совсем другой сценарий. Кошмарнее которого и вообразить трудно. 1 октября во время осеннего фестиваля кантри-музыки террорист-одиночка расстрелял из автоматического оружия огромную толпу с 32-го этажа отеля Mandalay Bay. Леденящие кровь кадры, сделанные обычными людьми на мобильные телефоны, облетели весь мир. Этот сухой треск автоматных очередей, осыпающий градом пуль ничего не подозревающих людей, пришедших отдохнуть воскресным вечером, навсегда останется ужасом и болью многих тысяч людей. Жертвами самого смертоносного массового расстрела в американской истории стали 58 человек, и еще 489 получили огнестрельные ранения.

Всего за несколько часов до теракта "Голден Найтс" провели в T-Mobile Arena свой последний предсезонный матч, и многих игроков случившееся застало за ужином по соседству от дворца. Те, кто расселись по ресторанам неподалеку от "Стрипа", застряли там до середины ночи, поскольку полиция блокировала входы и выходы из всех близлежащих отелей.

После такой трагедии никаких рыцарей и огня на льду перед домашним дебютом, конечно, быть уже не могло. Хоккеисты и работники клуба отменили все, что планировали на 2 октября, и кинулись помогать землякам: покупали и привозили спасателям еду, навещали раненых и родственников убитых, сдавали кровь, делали пожертвования. В пятницу перед началом первого матча "Вегаса" в Далласе игроки "Старз" выстроились на льду собственной American Airlines Center за спинами "Голден Найтс". "Мы с тобой, "Вегас"!" - означал этот символичный жест. Случившееся настолько всколыхнуло Америку, и НХЛ в частности, что капитаны всех 30 остальных команд лиги записали видео со словами поддержки. Его показали во вторник зрителям в T-Mobile Arena в рамках полностью новой, наспех сверстанной церемонии.

И она получилась очень трогательной, эмоциональной и прочувствованной. Всю рекламу на бортах заменили хэштегом #VegasStrong. Ни один из спонсоров, с кем обсуждал этот шаг президент клуба, не сказал и слова поперек. Вместо традиционного для первого домашнего матча представления команды, "Голден Найтс" устроили чествование парамедиков, медсестер, полицейских, пожарных и спасателей, работавших на месте трагедии в то страшное воскресенье. Каждый из героев выходил на лед по черной ковровой дорожке в сопровождении хоккеиста "Рыцарей".

Капитана у "Вегаса" пока нет, но есть защитник Дерик Энгелланд, для которого Лас-Вегас является домом на протяжении последних 14 лет. Кому, если не ему, было взять в руки микрофон и обратиться с речью к 18 191 земляков на трибунах?

"Как и все вы, я с гордостью называю Лас-Вегас домом, - произнес 35-летний канадец. - Здесь я познакомился со своей женой, здесь родились мои дети, и я знаю, как дорог нам этот город. Всем отважным людям, которые без устали и страха работали на протяжении всей этой трагедии - мы благодарим вас. Мы хотим, чтобы родные и друзья погибших знали, что мы сделаем все, что в наших силах, чтобы помочь вам и нашему городу оправиться".

"We are Vegas Strong!" - так закончил свою речь Энгелланд, и услышал громовую овацию в ответ.

Едва ли во всей хоккейной карьере защитника-домоседа был или будет момент, благодаря которому он запомнится ярче, чем за минуту, проведенную на льду с микрофоном в этот исторический для Лас-Вегаса вечер.

После матча, в котором Энгелланд забросил шайбу, ставшую для него лишь 23-й в энхаэловской карьере, он признался, что хоть и готовился к этой речи на протяжении двух последних дней, все равно очень волновался, поскольку до этого ни разу в жизни не произносил ничего на аудиторию свыше 20 человек.

"Рад, что получилось совсем не так плохо, как я опасался. Я просто постарался отбросить все посторонние мысли и договорить то, что планировал сказать, - поделился Энгелланд с обозревателем USA Today Кевином Алленом. - Но было очень приятно увидеть такую реакцию болельщиков".

Video: "Голден Найтс" торжественно открыли арену

А затем были 58 секунд гробовой тишины, которыми "Голден Найтс" и их болельщики почтили память жертв 1 октября. Единственным источником света на арене были имена 58 погибших, высвеченные на льду в окружении надписи Vegas Strong.

Video: "Голден Найтс" забили четыре быстрых гола

Никому из этих игроков и в страшном сне не могло присниться, что открывать свой первый сезон в Лас-Вегасе им придется при таких трагических обстоятельствах. Но "Рыцари" выстояли это испытание с максимальным достоинством, сочувствием и участием, какого только можно было ожидать от команды, едва начинающей обживаться в городе. Закончив с мемориальной церемонией, "Вегас" вылетел на лед на сумасшедшей скорости и эмоциях и забросил "Аризоне" четыре шайбы за первые полпериода, а затем легко довел встречу до победы - 5:2. "Голден Найтс" стали первыми новичками за всю историю НХЛ, выигравшими со старта три матча подряд. Что еще могут сделать хоккеисты, пытающиеся помочь своему городу справиться со скорбью?

Зачастую на то, чтобы наладить тесную связь с болельщиками и обзавестись достаточным их количеством у новых клубов уходят годы кропотливого труда. "Вегас Голден Найтс", застигнутые врасплох самой страшной трагедией за всю историю своего родного города, повели себя так, что эту связь уже можно считать налаженной.

Главный тренер Жерар Галлан беспокоился, как отреагируют его хоккеисты на тяжелое испытание предматчевой церемонией, опасаясь, что увиденное и услышанное эмоционально выхолостит их. Теперь понятно, насколько он недооценивал их возможности. Марк-Андре Флери, Джеймс Нил, Дерик Энгелланд и остальные герои этого вечера были полны такой решимости заставить земляков хотя бы на время забыть о печали, что провели лучший матч в короткой истории своей новой команды.

"Игроки проделали невероятную работу, - искренне восхитился своими хоккеистами главный тренер Жерар Галлан. - Когда мы выбирали команду на драфте расширения, мы много говорили о том, чтобы набрать еще и хороших людей. И мне кажется, мы это сделали".

Расширить