Skip to main content

Евгений Кузнецов не забивает уже три недели

"Вашингтону" не хватает искры от лучшего бомбардира команды прошлого сезона

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

Действующий финалист Кубка Стэнли "Сан-Хосе Шаркс" прервал победную серию из пяти матчей лучшей команды регулярного чемпионата прошлого сезона "Вашингтон Кэпиталз". В поединке в столице США оборона "Шаркс" остановила нападение хозяев, а голкипер Мартин Джонс оказался непробиваем - 3:0.

Поражение не принесло "Вашингтону" каких-либо потрясений в турнирной таблице. Команда уверенно сидит в зоне плей-офф, несмотря на то, что Столичный дивизион пока возглавляют "Питтсбург Пингвинз" и "Нью-Йорк Рейнджерс", а по потерянным очкам "Кэпиталз" и вовсе впереди знаменитого нью-йоркского клуба. Однако даже не самый внимательный наблюдатель способен заметить, что в игре "Вашингтона" пока не хватает искры - той, что сделала его практически непобедимым на протяжении предыдущего сезона.

За подачу искр в "Кэпиталз" отвечают вполне конкретные игроки. Один из них - Евгений Кузнецов, лучший бомбардир команды прошлого года, на счету которого лишь одна заброшенная шайба в 12 встречах.

Кузнецов не забивает восемь матчей подряд. Последний раз он отличился в гостевом поединке против "Флориды" 20 октября. В следующих восьми встречах он четырежды ассистировал своим партнерам, однако шесть (1+5) очков - не совсем тот вклад, которого ждут от игрока, проявившего себя лидером сильнейшего клуба НХЛ в регулярном чемпионате и попавшего в топ-10 бомбардиров лиги.

В матче с "Шаркс" во вторник на счету Кузнецова 30% выигранных вбрасываний, ноль бросков в створ ворот и такой же показатель полезности, что после поражения 0:3 скорее плюс, нежели минус (у капитана "Кэпиталз" Александра Овечкина, для сравнения, минус-2). Но это слабое утешение для Кузнецова, сверкнувшего лишь однажды за 17 с половиной минут игрового времени. Примерно в середине первого периода он, получив шайбу у чужого левого борта, устроил цирковое представление защитнику Марку-Эдуарду Власику, не давая тому завладеть шайбой.

Кузнецов получил немало времени на льду во вторник и достаточно (две с половиной минуты) играл в большинстве, чтобы проявить себя. Неделю назад российский центрфорвард имел сразу на три минуты меньше в игре с "Виннипегом" - худший показатель с марта этого года. Парадоксально, но Кузнецов успел за это время многое, отдал две голевые передачи и в целом провел один из самых сильных поединков сезона, однако посыл главного тренера "Вашингтона" Барри Тротца в адрес одного из лидеров своей команды был достаточно прост и понятен.

Причины голевой засухи 24-летнего форварда с сугубо хоккейной точки зрения лежат на поверхности. Во-первых, Кузнецов в начале сезона ощутимо меньше угрожает воротам соперника (лишь 1,5 броска в среднем за матч - ощутимо меньше прошлого года, когда он забросил 20 шайб, бросая в среднем 2,35 раза). Бросая раз или два за игру, рассчитывать на взятие ворот в НХЛ проблематично.

Во-вторых, на продуктивности Кузнецова напрямую сказывается кризис розыгрыша большинства, в который угодили на старте сезона "Кэпиталз". На утро среды команда занимала крайне низкое для себя 24-е место в НХЛ по реализации лишнего игрока - успешными оказались лишь 13,2% попыток. Для контраста: в сезоне 2015-16 "Вашингтон" был одной из сильнейших команд лиги в этом компоненте, попав в топ-5 с 21,9-процентной реализацией.

Для Кузнецова это скверные новости, потому что только в прошлом году он забил пять из 20 голов именно в большинстве и набрал весьма приличный процент от всех результативных баллов (18 из 77 или 23,3%), которые позволили ему подвинуть казавшегося вечным победителем в номинации главного бомбардира команды Овечкина. Причинно-следственную связь установить непросто, но очевидно, что большинство "Вашингтона" страдает от голевых затруднений Кузнецова не меньше, чем сам Кузнецов недобирает баллов в результате низкой реализации.

В-третьих, Тротц лучше других видит, что прошлогодней "магии" пока нет и тасует сочетания - то есть занимается тем, чего удалось избежать в минувшем сезоне. При этом состав пар защитников остается неизменным с середины октября, что дает кое-какое представление о том, где именно наставник "Кэпиталз" видит зону роста даже в разгар пятиматчевой победной серии. В случае с тем же Кузнецовым проще посчитать, с кем он еще не выходил на лед по ходу чемпионата, чем тех, с кем уже поиграл.

"Это часть рабочего процесса, - сказал на прошлой неделе форвард "Советскому спорту" о перестановках в составе. - Если выигрываем, значит, это работает. У нас в команде неважно, с кем ты играешь. Главное относиться к партнеру уважительно".

Не самое удачное начало сезона, разумеется, не означает, что в скором времени мы не увидим прежнего Кузнецова, раскладывающего финтами оборону соперника или пасующего "вслепую" на пустые ворота. В прошлом году старт россиянину также не слишком удался. Он шесть игр не мог поразить ворота, однако в седьмой произошло извержение в виде хет-трика в ворота "Эдмонтона".

Для "Вашингтона" определенные ноябрьские нестыковки совершенно не опасны, если подняться над сиюминутной перспективой. Вся НХЛ пытается взять за пример прошлогодний "Питтсбург", из которого до Нового года сыпался песок, но который примерно в середине марта трансформировался в самую "горячую" команду лиги и сумел пронести кураж до финала Кубка Стэнли. Теперь же "Кэпиталз", чья форма в том сезоне шла по нисходящей, пытается изменить динамику роста.

Video: ВАШ-ФЛА: Кузнецов добивает шайбу в ворота Луонго

Как бы то ни было, в скорейшем прорыве голевой блокады заинтересован, прежде всего, сам форвард. В конце сезона у него истекает двухлетний контракт на общую сумму в $6 миллионов, которая, разумеется, категорически не соответствует его нынешнему статусу в НХЛ. Нет никаких сомнений в том, что "Вашингтон" постарается сохранить ограниченно свободного агента, но речь наверняка пойдет о сумме в $6-7 миллионов за сезон, а это финансовые амбиции, которые нападающему нужно подкреплять личной статистикой сегодня, а не вчера.

Сезон 2015-16 замечательно проиллюстрировал, что значит куражный Кузнецов для нынешних "Кэпиталз". Три из четырех ближайших матчей команда проведет на выезде, причем в обоих случаях играть предстоит на следующий день, а в соперниках при этом и "Чикаго", и "Питтсбург". Вклад Кузнецова может стать для "Вашингтона" в этих матчах решающим. И крайне своевременным.

 

Расширить