Skip to main content

Ковальчук еще мечтает о Кубке Стэнли

Клюшку первого россиянина, ставшим 1-м номером драфта НХЛ, еще по юношам попросил Зал хоккейной славы в Торонто

Автор Игорь Рабинер @Igor Rabiner / "Спорт-Экспресс" - специально для nhl.com/ru

Одновременно со стартовым вбрасыванием в "Столетней классике" 1 января 2017 года Национальная хоккейная лига начала празднование своего 100-го сезона. История созданной в 1917 году НХЛ одинаково богата яркими событиями и культовыми личностями, сыгравшими роль в сохранении этой истории.

Каждую субботу на протяжении всего 2017 года NHL.com/ru готовит материалы, посвященные празднованию столетнего юбилея лиги. В этой серии мы рассказываем о ключевых российских игроках, оставивших неизгладимый след в летописи хоккея. В этом выпуске: Илья Ковальчук.

30 марта 2001 года. 17-летний форвард "Спартака" Илья Ковальчук, еще не задрафтованный НХЛ, выходит на решающий матч в Сокольниках за возвращение в суперлигу и делает дубль в ворота "Сибири". А я в ложе прессы испытываю почти детский восторг. Скорость и нацеленность на ворота Буре, дриблинг Мальцева, мощь и бесстрашие Фила Эспозито в одном флаконе - таких талантов к тому моменту давно не рождала земля русская. В том сезоне - регулярке плюс плей-офф - он забросил 39 шайб. Против взрослых!

Я был такой не один. Когда Ковальчук давал один концерт за другим в составе юношеской сборной России на Кубке вызова в Канаде, Зал хоккейной славы в Торонто затребовал к себе его клюшку.

Во время матча с "Сибирью" решил сверить впечатления с Николаем Эпштейном. "Я влюблен в Ковальчука и хожу на него, - сказал творец воскресенского хоккея. - Не сомневаюсь, что с каждым годом он будет играть все сильнее". Эпштейна подошел поприветствовать Виктор Тихонов. Услышав тему, активно включился: "Работать ему надо еще много, но материал хороший! Кто-то говорит, что Ковальчук не играет в пас, - но ведь то же можно сказать и о Павле Буре. Что не мешает ему забивать по 50 голов за сезон и быть великолепным игроком. Вспоминаю, как когда-то в институте физкультуры один известный преподаватель спросил студентов: "Вот Бобров. Забивает очень много, но в пас не играет. Что будет, если начнет играть?" И после паузы сам ответил: "Забивать перестанет!" Теперь главное, чтобы в 17 лет парень справился с грузом славы".

Справится. Правда, в мае 2004-го на чемпионате мира после вылета Илья сгоряча наговорит прессе про возраст и методы Тихонова, на тот сезон вернувшегося в сборную. Но быстро поймет свою неправоту и придет в номер к Виктору Васильевичу с извинениями. Патриарх, естественно, простит.

Уверен: не извинился бы Ковальчук перед Тихоновым - не суждено бы ему было стать героем России, забросившим две культовые шайбы канадцам в финале ЧМ-2008 в Квебеке. И закричать в телекамеры: "Это для тебя, Россия!"

Есть такое слово - карма.

    ***

В 2001-м Ковальчук стал первым российским хоккеистом, выбранным на драфте под первым номером. Генменеджер "Атланты" Дон Уодделл предпочел его Джейсону Спецце. В те времена россияне уезжали сразу. Решение Илья принял вместе с родителями. А перед самым отъездом знакомый журналист свозил его на Кунцевское кладбище, на могилу кумира - Валерия Харламова.

Поближе мы с Ильей познакомимся зимой 2002-го. Мне даже доведется выступить в роли его... переводчика. Он сыграет в матче молодых звезд All-Star Game НХЛ - и раздухарится аж на шесть шайб. Ему организуют внеплановую пресс-конференцию, и на нее - прямо во время Суперскиллз - соберется куча североамериканских журналистов. В отсутствие штатного переводчика и при еще скромном английском Ковальчука придется прийти на помощь.

"Кто ваш кумир в хоккее?" - "Харламов. Он погиб еще до того, как я родился, но отец мне показывал множество видеозаписей его игры". А когда я уточню, забрасывал ли в детском хоккее за матч шесть шайб, сообщит, что даже 12. "В 96-м ездили в Японию и выиграли у местной команды - 69:0. Тогда и забросил".

В честь Харламова Ковальчук взял 17-й номер. Правда, в сборной он за легендой закреплен навечно, поэтому Илья поменял цифры местами - на 71-й. И с ним стал лучшим бомбардиром национальной команды в истории.  

    ***
Тогда же в Лос-Анджелесе я услышал от него монолог об отце.

"Мои успехи - это в первую очередь результат его труда. Он спортсмен, и до того, как открыл в Твери спортивный магазин, был баскетбольным тренером. В три года он начал водить меня в спортзал. А с того дня, как в четыре поставил меня на коньки, ведет дневник. В первой записи значились мой рост, вес и слова: "Наша цель - Олимпийские игры".  

В 2004-м Илья развил тему: "В течение нынешнего сезона отец написал обо мне книгу на 70 страниц мелким почерком. Когда я приезжал в Тверь, часть успел прочитать. Впечатление ошеломляющее - Тургенев отдыхает! Сейчас родители перепечатывают ее на компьютере - хотим выпустить маленьким тиражом. Для семейного пользования. Оттуда я узнал о мясорубке. Это мой первый хоккейный приз! На детском турнире в Апатитах меня признали лучшим игроком и вручили этот агрегат, который я подарил маме. Мясорубка сохранилась у нас дома до сих пор".

Ковальчука-старшего не стало год спустя, в 2005-м. Его 22-летний сын к тому времени уже выиграл приз Мориса Ришара лучшему снайперу НХЛ. И поучаствовал в Олимпиаде - мечте отца. За что нападающий по сей день благодарен Вячеславу Фетисову, взявшему 18-летнего парня на такой турнир.

На сегодня Илья съездил на Олимпийские игры уже четырежды, и сейчас готовится к пятым, которые могут стать рекордными для российских хоккеистов всех времен. А Фетисов спустя восемь лет после Солт-Лейк-Сити поспособствовал обмену Ковальчука из "Атланты" в "Нью-Джерси". В 2010-м Илья рассказал мне: "Ламорелло говорил мне, что много беседовал с ним перед тем, как меня приобрести. Лу сказал: "80 процентов обмена сделал я, 20 - Фетисов".

    ***
В "Девилз" Ковальчук перешел на восьмой сезон игры за "Атланту", где взял "Мориса Ришара", попал во вторую сборную звезд первого десятилетия XXI века, трижды сыграл в "Матчах звезд", забросил больше 300 шайб, дослужился до капитана. Но организация была настолько плоха, что лишь раз "Трэшерз" добрались до плей-офф - и то проиграли в первом круге в четырех матчах.

Ковальчуку все это надоело, и он не стал подписывать новый контракт. О причинах я слышал две версии. Одну - от Вячеслава Козлова, его друга и многолетнего партнера по "Атланте": "Ковальчуку предложили огромный контракт - на сто миллионов долларов. Он задал вопрос, точно ли команда останется в Атланте. Хозяева ответили: "Нет, не уверены". Поэтому он и не стал оставаться".

Сам Илья в 2010-м объяснял мне: "Все хотят что-то выиграть, правильно? Я поднимал над головой кубок чемпионов мира. И когда чувствуешь, что это значит, хочется поднять еще что-то. Было много ребят, которые набирали много очков, но так и не выиграли Кубок Стэнли".

Генменеджер Уодделл сильно обиделся на Ковальчука - и сказал, что с ним команда за восемь лет не выиграла ни одного матча плей-офф. Я спросил игрока, пожмет ли он ему при встрече руку. "Конечно, пожму, - кивнул Илья. - С Атлантой меня связывает не только хоккей. Там у меня родился сын, там - огромное количество друзей. Уодделл меня задрафтовал, а сказанное - эмоции. Не думаю, что он на самом деле так считает".

Слова Уодделла, однако, стали для Ковальчука мощной мотивацией. В "Девилз" он дошел до седьмого матча финала Кубка Стэнли, став лучшим бомбардиром команды и третьим - всего плей-офф. "Дорога в финал очень сложна. И страшно обидно, когда там проигрываешь. Во второй раз не хотел бы такого испытать", - сказал он в 2014-м.

    ***
Его 100-миллионный контракт с "Девилз" был рассчитан до 2025 года, а потому отъезд в СКА летом 2013-го стал шоком для всех. Менее года спустя в нашей беседе Илья скажет: "Это было не спонтанное решение, оно вызрело в течение локаута. Процесс не был простым, мой агент много раз встречался с руководством клуба. Думаю, все стороны остались довольны. Хорошо, что мы с Лу Ламорелло договорились, поняли друг друга и разошлись, пожав друг другу руки. Сейчас гораздо чаще вижу маму и сестру. Соскучился по дому".

Осенью 2016-го мы встретились с главным тренером "Сан-Хосе" Питером Дебуром, тренировавшим Ковальчука в "Нью-Джерси". Комментируя его отсутствие на Кубке мира, он заявил: "Будь я тренером сборной России, он точно был бы в команде! Для меня он входит в пятерку самых талантливых хоккеистов в мире. Получал удовольствие от каждой минуты, которую мы провели вместе, и когда Ковальчук уехал, мы стали другой командой.

Его решение уехать меня удивило. Думаю, в какой-то мере сказались семейные обстоятельства. Его мама поселилась в Санкт-Петербурге, и жить в одном городе с ней для него было очень важно. Что я еще понял о Кови - он очень патриотичный парень, преданный России. И тот факт, что его родная страна принимала Олимпиаду, сыграл свою роль".

В Сочи-2014, с серьезной травмой, он откроет счет в четвертьфинале с финнами, но для победы хозяйской сборной этого не хватит...

Прошлым летом ходило много разговоров о его возвращении в НХЛ. Но оно не состоялось, и Игорь Ларионов прокомментировал мне это так: "Не думаю, что были варианты. Многие вещи, касающиеся финансов, в НХЛ решаются не так просто, как кому-то хотелось бы. А что будет через год - загадывать рано".

В 2014-м на мой вопрос, жива ли еще мечта о Кубке Стэнли, Илья ответил: "Почему нет? Мне всего 30 лет, так что все еще впереди".

Сейчас - 34, и впереди уже не все. Думаю, летом, когда позади останется Олимпиада в Пхенчхане (кстати, когда ее бойкот Россией был реальной угрозой, Ковальчук первым из хоккеистов открыто выступил за поездку на Игры), ему снова страшно захочется играть в лучший хоккей в мире.

И забить 500 голов в регулярках (сейчас - 417). И набрать 1000 очков (пока - 816). И главное - сделать то, до чего ему в 2012-м не хватило всего одного матча.

Время не щадит никого, и его у Ковальчука осталось не так много.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.