Skip to main content

Вашингтонцам комфортно быть вне поля зрения

Утратив статус явного фаворита, "Кэпиталз" собираются подойти к плей-офф в лучшем тонусе, чем прежде

Автор Павел Стрижевский / обозреватель NHL.com/RU

АРЛИНГТОН, Вирджиния -- Расхожее выражение under the radar, часто звучащее в американском спортивном мире, в дословном переводе означает "вне зоны действия радара". Но по смыслу этими словами описывают тех, на кого по тем или иным причинам обращают не так много внимания. Команды, оказавшиеся как бы вне общественного фокуса, вне поля зрения.

Именно в этом положении находятся сейчас вашингтонцы. Вроде бы и шли они к пятнице на первом месте в своем Столичном дивизионе с 79 очками, но разве сравнить их нынешний статус с прошлогодним? Ровно год назад ко 2 марта "Кэпиталз" набрали 91 очко и гарцевали по дистанции первыми во всей лиге с отрывом в семь баллов от ближайшего восточного преследователя (к тому моменту - "Коламбуса"). Теперь же в одной только Восточной конференции их опережают "Тампа", "Бостон" и "Торонто".

Непривычная и, с первого взгляда, неуютная для "Столичных" коллизия. Или, может быть, в роли теневого фаворита "Вашингтону" комфортнее?

"Мне без разницы, - пожал плечами Евгений Кузнецов. - Главное - войти в плей-офф на такой ноте, когда у тебя все получается, когда все ребята в команде здоровы. Сейчас у нас нет каких-то сумасшедших задач, никто не требует от нас выигрывать каждый матч из-за того, что мы гонимся за какими-то кубками. Спокойно готовишься к плей-офф и не думаешь ни о чем лишнем. А что касается давления, то никакого особенного давления у нас никогда и не было. Может быть, для местных ребят, которые смотрят здесь телевидение, оно как-то ощущается, но я сам от этого далек и не ощущаю ничего такого. Наоборот, живем и играем на позитиве. Не на таком, который ты пытаешься искусственно найти перед плей-офф, а когда на самом деле видишь, что все хорошо себя чувствуют и хорошо работают. Сейчас вот только пройдет ажиотаж вокруг этого матча в Аннаполисе, поедем в Калифорнию - и все станет поспокойнее".

Video: Кузнецов: на первую заплату купил холодильник

Наш разговор состоялся в пятницу днем - сразу после занятия "Кэпиталз" на их тренировочном катке в Арлингтоне. Почему в Арлингтоне? Ведь традиционно накануне матчей под открытым небом обе команды выходят на лед именно на том стадионе, где пройдет игра. Сначала тренируются, а потом катаются в свое удовольствие вместе с женами, подругами и детьми. Увы, на сей раз подвела погода: весь вечер четверга Вашингтон, Балтимор и их окрестности заливал непрекращающийся дождь, а в пятницу с самого утра поднялся прямо-таки ураганный ветер. Зная о таком прогнозе, НХЛ еще в четверг приняла решение перенести обе тренировки под крышу.

"Естественно, мы надеемся, что в субботу все состоится вовремя, - ответил Александр Овечкин на вопрос, с какими ощущениями он готовится к третьему в своей карьере матчу под открытым небом. - Немного жаль, что сегодня не удалось покататься с семьями и друзьями, как это обычно бывает".

По безоговорочному лидерству в регулярном чемпионате лучший снайпер НХЛ, похоже, не скучает: на турнирную таблицу и статистику, по словам Овечкина, он практически не смотрит и не придает им значения, покуда команда движется к участию в плей-офф.

Нападающий Ти-Джей Оши согласился с тем, что к "Кэпиталз" в этом сезоне приковано меньше внимания, чем в прошлом. И тоже, как и Кузнецов, не видит в этом проблемы.

 

[Смотри также: Восточные амбиции выходят на свежий воздух]

 

"Мы действительно сейчас летим "вне зоны действия радара", - кивнул №77. - В целом мы неплохо идем по дистанции, чтобы войти в плей-офф с приемлемой позиции. Последние несколько матчей получились не самыми удачными, но в целом, мне кажется, мы вернули уважение к себе как к команде, с которой придется считаться. Когда твоя команда - не самая-самая первая в таблице, это, если так можно выразиться, убирает с твоей спины мишень, в которую все целятся. Но не думаю, что мы своим турнирным положением кого-то удивляем".
Вашингтонским россиянам в этом плане действительно проще: они и в самом деле успешно блокируют доносящийся со стороны шум.

 

[Смотри также: Оши гордится, что будет играть в Аннаполисе]

 

"Отвечу за себя: никакого прессинга я здесь не чувствую, - сказал защитник Дмитрий Орлов, вернувшийся в раздевалку со льда одним из последних. - Наверное, потому что не слушаю, что говорят возле нас. Мы знаем, что предыдущие два года у нас была хорошая команда, и в этом смысле ничего не меняется: мы и сейчас идем первыми в своем дивизионе. Просто в прошлом и позапрошлом годах к этому моменту шли с отрывом и уже не сомневались, что попадем в плей-офф. А сейчас идет борьба, которая может даже помочь нам подойти к главным матчам в нужном тонусе".

И все-таки, неужели 12 очков дефицита по сравнению с собственным показателем годовалой давности не оставляют старожилов клуба с ощущением, что "Кэпиталз" уже не так сильны, как прежде?

"Надеюсь, что мы движемся в правильном направлении, - говорит Орлов. - Не нравится то, что мы даем слишком много бросать по нашим воротам. Над этим надо поработать. Больше шайб стараться блокировать, чаще оказываться на линии броска. Сталкивались и с такой проблемой, что у нас не получалось отыграть на должном уровне полные 60 минут. Но думаю, что к плей-офф мы все это скорректируем".

Барри Тротц, как и положено главному тренеру с его огромным опытом, сформулировал свое отношение к утрате прежнего статуса "первых парней на деревне" наиболее интересно и вдумчиво.

Video: Овечкин: однажды я классно разыграл всю команду

"Последние два года наш отрыв в конце сезона позволял немного продохнуть, - начал свой монолог главный тренер вашингтонцев. - Но обратная сторона медали в том, что когда за тобой никто не гонится, ты немного теряешь в боевом духе. Сейчас мы в самой гуще борьбы за посев: сегодня утром проснулись на первом месте в дивизионе, а завтра можем оказаться на третьем. И знаете, такая гонка закаляет. Она подготавливает тебя к плей-офф лучше, чем когда ты опережаешь ближайшего преследователя на 12-13 очков. Ничто не создает такое же ощущение экстренности, как сама экстренность, безотлагательность задачи. В том, что сейчас мы каждый день чувствуем чье-то дыхание в спину, я вижу только позитив. Думаю, что в конечном счете это скорее принесет нам пользу, чем наоборот".

"По собственному опыту могу сказать следующее: в первом сезоне, когда мы только вернулись в плей-офф (2014-15 - прим.П.С.) особого давления мы не чувствовали, - продолжил свою мысль Тротц. - Про нас говорили: "Да, у них неплохая команда, они могут быть довольно опасны". Не более. Последние два года ощущения были чуть другими. Не только потому, что мы сами многого от себя ждали после таких регулярных чемпионатов. Эти ожидания присутствуют всегда. Но когда к этому добавляются болельщики, СМИ и все остальное…

В прошлом году, когда мы выиграли свой второй подряд Президентский кубок, нам пришлось в первом раунде играть с "Торонто" - восьмой командой Востока. Но если вдуматься, то все, чем мы от них отличались - просто одерживали каждый месяц на одну победу больше. Больше ничем. Уровень команд в НХЛ сейчас настолько близок, что независимо от того, занял ты первое место в конференции или еле пролез в плей-офф на восьмом месте - разница совсем невелика.

Такова реальность, такова сейчас НХЛ. Эта лига экзаменует тебя каждый вечер. Очень трудно каждый вечер сверкать во всем великолепии, потому что твой соперник делает то же самое. Какой из этого вывод? Нужно просто любым способом попасть в плей-офф и постараться, чтобы к этому моменту все твои ребята играли на одинаково высоком уровне. Если сможешь - у тебя и дальше обязательно будет шанс".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.