Skip to main content

Овечкин и "Вашингтон" упустили последний шанс

В истории "Кэпиталз" завершилась большая эпоха, команду ждет большая перестройка

Автор Сергей Демидов @smdemidov / Старший корреспондент NHL.com/ru

Вот и подошла к концу эпоха "Вашингтона" в нынешнем его виде. 10 мая "Кэпиталз" проиграли в седьмом матче "Питтсбургу" и вновь не смогли преодолеть барьер второго раунда плей-офф.

Опущенные головы, чувство опустошения, тихие речи после поражения. "Вашингтон" к этому привык. "Кэпиталз" тщательно выстраивали команду, которая могла бы претендовать на победу в Кубке Стэнли, меняли игроков и тренеров, но результат так и не пришел.

В этом году у "Вашингтона" был последний шанс добраться до заветной цели. В течение последних лет генеральный менеджер Брайан Маклеллан делал все, чтобы окружить лидеров Александра Овечкина и Никласа Бэкстрема сильными партнерами. В команду пришли защитники Мэтт Нисканен, Брукс Орпик и Кевин Шаттенкирк, Джастин Уильямс и Ти-Джей Оши заполнили бреши на правом краю нападения, зимой для глубины состава был приобретен форвард Ларс Эллер.

Это дало определенные и весьма существенные плоды. С сезона 2008-09 "Кэпиталз" набрали больше всех очков в регулярных чемпионатах, их игроки завоевали множество индивидуальных призов, но главного - успеха в плей-офф - они так и не добились. Занимающие второе и третье места за этот период "Чикаго" и "Питтсбург" выиграли пять Кубков Стэнли из восьми.

На драфте этого года первый выбор "Кэпиталз" произойдет лишь в четвертом раунде - под 120-м номером. Такова цена обменов последних лет, которые производились ради достижения главной цели. "Вашингтон" пошел ва-банк и проиграл.

Video: ВАШ-ПИТ, матч №7: невозможный сэйв Флери

В решающий момент столичные хоккеисты снова не смогли преодолеть силу обстоятельств и невезение, вновь пропустив вперед принципиального соперника. "Кэпиталз" хорошо провели серию против "Питтсбурга" и большую часть времени выглядели интереснее, им удалось отыграться со счета 1-3 и в самый важный момент вернуть себе преимущество домашней площадки, но... Ах, сколько было этих, самых разнообразных "но" за последние годы.

Теперь "Кэпиталз" ждет глобальная перестройка. Конечно, ее было не избежать даже в случае завоевания Кубка Стэнли. Но эмоциональный фон, на котором будут происходить изменения, будет, мягко говоря, не самый позитивный.

1 июля сразу 11 игроков могут стать неограниченно (Оши, Уильямс, Даниэль Винник, Карл Алзнер, Шаттенкирк) или ограниченно (Евгений Кузнецов, Андре Бураковски, Бретт Конноли, Дмитрий Орлов, Нэйт Шмидт и вратарь Филипп Грубауэр) свободными агентами. После окончания следующего сезона подойдет к концу и действие контракта Барри Тротца, который в своей тренерской карьере тоже ни разу не выходил в финалы конференций.

"В разговоре с ребятами в раздевалке я выразил надежду, что у них еще будет такой шанс, - сказал Тротц после седьмого матча. - Но уверенным в этом быть нельзя".

"Вашингтон" и его болельщиков искренне, по-человечески жаль. А еще очень жаль Александра Овечкина, который неудачно провел седьмой матч серии и находился на льду, когда "Питтсбург" забивал оба гола.

Овечкина модно ругать, но мы этого делать не станем. В четверг стало известно, что капитан "Вашингтона" заканчивал плей-офф с травмой нижней части тела и играл на обезболивающих уколах, из-за чего он не сможет принять участие в чемпионате мира. Возможно, именно здесь кроется ответ на вопрос, почему в решающий момент Овечкин не смог стать той доминантой, которая все эти годы вела за собой партнеров.

"Мы старались, очень старались", - глухо выговорил Овечкин после тяжелого поражения и быстро свернул общение с журналистами.

Хотя даже в таких условиях нападающий был близок к голу. Если бы не фантастический сэйв Марка-Андре Флери черенком клюшки в конце второго периода, когда счет был 1:0 в пользу "Пингвинз", кто знает как бы все обернулось.

Не стоит винить Овечкина, потому что благодаря в первую очередь ему "Вашингтон" из аутсайдера НХЛ превратился в команду, которая дважды подряд завоевала Президентский кубок и стала одним из законодателей мод. В 21 матче, в котором "Кэпиталз" грозил вылет из плей-офф, Овечкин набрал 20 (10+10) очков, а в этом году с пятью голами он стал вторым снайпером команды в розыгрыше Кубка Стэнли, так что было бы несправедливо говорить о его неспособности включаться в нужные моменты.

В этом сезоне он показал и способность жертвовать собственным эго. Меньше играть в регулярном сезоне и лишиться шанса побороться за индивидуальные награды и рекорды? Опуститься в третье звено в плей-офф? Пожалуйста! Со всем этим Овечкин покорно согласился лишь бы принести пользу команде.

Но и этих жертв оказалось недостаточно.

"Через сколько же разочарований надо пройти, чтобы, наконец, добиться успеха?", - вопрошал Оши.

 

"Хорошая у нас была команда, - сказал защитник Мэтт Нисканен. - Многие хорошие ребята уйдут. Но так работает профессиональный спорт. Это математика. И все же осознать это очень сложно".

Мы не знаем, какой у этой истории будет конец. Возможно, "Вашингтон" уже сполна заплатил за возможность поднять над головой заветный трофей, и предстоящая встряска поможет "Кэпиталз" по-другому взглянуть на вещи. Возможно, Овечкин выиграет еще не один Кубок Стэнли и будет с благодарностью вспоминать закалившие его неудачи. Однако это уже будет совсем другая история.

Эта печальная глава в истории "Вашингтона" завершена.

Расширить