Skip to main content

Сотня лучших в истории НХЛ: Брайан Лич

Один из самых ярких игроков, когда-либо надевавших свитер "Нью-Йорк Рейнджерс"

Автор Александр Говоров @jeanalesi271 / Обозреватель NHL.com/ru

Брайан Лич был лицом, сердцем и душой "Нью-Йорк Рейнджерс". Вы можете подобрать любое слово с положительной характеристикой, и оно обязательно подойдет к этому замечательному игроку. 27 января НХЛ огласила список ста лучших хоккеистов в истории лиги. На торжественной церемонии в Лос-Анджелесе, проходившей в рамках "Матча звезд" НХЛ, можно было увидеть легендарных игроков из разных поколений. Этот список невозможно было бы представить без защитника "Рейнджерс", который на протяжении 17 сезонов в Нью-Йорке показывал пример высочайшего профессионализма на льду и за его пределами.

Его знаменитый партнер по "Рейнджерс" Марк Мессье однажды назвал Лича "Величайшим Рейнджером всех времен".

"Трудно описать словами то, что я чувствую, - признался Лич в интервью NHL.com/ru после торжественной церемонии в Лос-Анджелесе. - Это большая честь для меня быть включенным в список ста лучших игроков за всю историю НХЛ. Честно говоря, я даже немного нервничал на церемонии. Я знаком с большинством игроков из этого списка, они все являются не только прекрасными спортсменами, но и замечательными личностями. Я очень рад, что смог выйти с ними на одну сцену. Все это превзошло мои самые смелые ожидания".

Праздник действительно получился очень красочным. Пожалуй, такая концентрация легенд мирового хоккея стала уникальным явлением в истории игры. Для Лича и других ветеранов подобное мероприятие было редкой возможностью увидеть старых друзей, пошутить на хоккейные темы, да и просто узнать, как складывается жизнь вне спорта.

"Было просто здорово увидеться со всеми, пообщаться, - рассказал Лич. - Я счастлив, что появилась такая возможность. Вы знаете, я принимал участие в довольно большом количестве благотворительных мероприятий вместе с другими хоккеистами из этого списка. Когда меня пригласили на эту церемонию, я сразу стал изучать, увижу ли кого-то из них здесь в Лос-Анджелесе (улыбается). Сейчас у всех ребят, кто уже закончил профессиональную карьеру, множество своих дел. У всех есть семьи, с которыми они хотят проводить много времени, поэтому собираться вместе не так уж просто. Здорово, что НХЛ организовала такой праздник, где легенды прошлого могут взять свои семьи и совместить хоккейные дела с семейным отдыхом. Я как будто снова вернулся в раздевалку команды НХЛ".  
 
Брайан Лич родился в Техасе, однако в раннем возрасте вместе с семьей переехал в штат Коннектикут. Личи поселились в городе Чешайр, которые располагается всего в двух часах езды от Нью-Йорка. В Коннектикуте молодой игрок получил хоккейное образование, выступая за местную школу в Чешайре. Для многих американских хоккеистов следующим шагом в карьере является поступление в колледж. Так случилось и с Личем, который стал играть за команду студентов в Бостоне. Интересно, что "Рейнджерс" задрафтовали юного хоккеиста еще до его поступления в колледж. По сути, до этого Лич играл лишь за школьные команды Коннектикута. Однако высокая результативность и уверенные действия молодого парня настолько впечатлили скаутов из Нью-Йорка, что они рискнули и выбрали Лича в первом раунде драфта 1986 года под общим девятым номером.

Стоит ли говорить, что риск этот оказался оправданным. Конечно, были скептики, которые не верили, что можно успешно задрафтовать игрока, у которого не было опыта выступлений ни в одной юниорской лиге. В университетском хоккее Лич задержался всего на один год, после чего дебютировал в НХЛ в феврале 1988 года. Интересно, что неделей ранее молодой игрок защищал честь сборной США на Олимпийский играх в Калгари.

На протяжении всей карьеры в НХЛ Лич поражал удивительной стабильностью. Самым ярким моментом в составе "Рейнджерс" для защитника, безусловно, стал сезон 1993-94, по итогам которого клуб с Манхэттена впервые за 54 года поднял над головой Кубок Стэнли. Вклад Лича в тот успех трудно переоценить, ведь он умудрился набрать 34 (11+23) очка в 23 матчах плей-офф. К сожалению, повторить этот успех "Нью-Йорк Рейнджерс" так и не смогли. В последние годы своей карьеры Лич выступал еще за "Торонто" и "Бостон", но для всех болельщиков он навсегда останется легендарным защитником "Рейнджерс".

"Хоккей дал мне все, что я только мог пожелать, - отметил Лич. - Благодаря этой игре я могу обеспечивать свою семью, своих детей. Хоккей был со мной с самого детства, когда я даже еще не знал, хочу ли этим заниматься. Он предопределил все, что у меня сейчас есть в жизни. Мне очень повезло, что все так сложилось. Конечно, спорт высокого уровня дает вам также и финансовую независимость, это тоже очень важный аспект. По сути, вся моя жизнь так или иначе крутится вокруг хоккея. Даже не знаю, что бы я делал без него (улыбается). Я по-прежнему активно слежу за матчами НХЛ. Приятно, что в список попали действующие хоккеисты, выступающие в лиге сейчас. Мы говорим про Кита, Тэйвза, Кейна, Кросби, Овечкина. Они должны знать, что ветераны наблюдают за ними и восхищаются их достижениями. Мы продолжим это делать, так как хоккей до сих пор является неотъемлемой частью жизни".

Вспоминая тот великолепный чемпионский "Нью-Йорк Рейнджерс" образца 1994 года, невольно пытаешься сравнить ту команду с составом этого сезона. Конечно, хоккей сильно изменился за последние 20 лет, поэтому подобные сравнения выглядят не очень уместными. Тем не менее, в этом сезоне под руководством главного тренера Алена Виньо "Рейнджерс" показывают веселый атакующий хоккей и наверняка попадут в плей-офф. Кто знает, может, Нью-Йорку не придется ждать еще 54 года до следующего чемпионства. Недавно NHL.com/ru пообщался с новичком команды Павлом Бучневичем, который высоко оценил тренерский талант Виньо.

"Впечатления от работы с Виньо только положительные, - отметил Бучневич. - Я бы не сказал, что Ален является каким-то строгим тренером, он очень хорошо ко мне относится. Тренер отлично общается с молодыми игроками в "Рейнджерс", доверяет им, дает много играть и предоставляет свободу действий в атаке. Это отличается от того, как происходит в некоторых командах в России, где требуют вбросить шайбу в зону и бежать за ней".

Будет интересно посмотреть, что получится у Виньо с его атакующими схемами. При этом Брайан Лич как никто другой знает, какую роль играет хорошая защита и вратарь в битве за Кубок Стэнли. Если Хенрик Лундквист найдет свою лучшую форму и сыграет как Марк Рихтер в 1994 году, то на Манхэттене вновь воцарится воодушевление и ожидание чего-то особенного.

Расширить