Skip to main content

Эксперимент с отложенным уходом провалился

Свой последний сезон в "Блюз" Кен Хичкок доработать до конца не сумел

Автор Павел Стрижевский @StrizhevskyPaul / обозреватель NHL.com/RU

Эра Кена Хичкока в "Сент-Луисе" завершилась раньше срока. В среду утром "Блюз" объявили об увольнении 65-летнего главного тренера, возглавлявшего команду с 8 ноября 2011 года. Вместе с ним работы лишился также тренер вратарей Джим Корси. Хичкока у руля заменит Майк Йео, приглашенный на роль преемника патриарха полгода назад. Обязанности Корси возьмут на себя помощник генерального менеджера Мартен Бродер и тренер по развитию вратарей Тай Конклин.

Нельзя сказать, что эта новость прогремела, словно июльская гроза в январе. Последние два месяца "блюзмены" провели крайне слабо, скатившись с верхних позиций в Западной конференции на грань вылета из зоны плей-офф. Отрезок из последних 24 матчей, начиная с 8 декабря, хуже "Сент-Луиса" провели только "Колорадо" и "Аризона" - два самых безнадежных аутсайдера НХЛ нынешнего сезона. Последней соломинкой стало домашнее поражение от "Виннипега", прямого конкурента в борьбе за место в плей-офф, со счетом 3:5 во вторник вечером, ставшее для команды пятым в шести последних встречах.

"Прошлым летом мы приняли много сложных решений, которые принимались с прицелом не только на текущий сезон, но и на будущее клуба, - сказал генеральный менеджер Дуг Армстронг в среду утром на специальной пресс-конференции, созванной на тренировочном катке Mills Ice Zone. - Я был рад всему этому, но не думаю, что команда до сегодняшнего дня показывала все, на что была способна. В каждом матче было ощущение "пан или пропал". И теперь Кену приходится расплачиваться за все наши неудачи, начиная с моих собственных".

"Никто из нас не удовлетворен тем, где мы сейчас находимся, - сказал Йео. - Нам предстоит копнуть глубже, намного глубже, чем мы это делали до сих пор. Я хотел поправить ситуацию в роли помощника главного, но этого не случилось, и теперь мне придется делать это в роли главного тренера".

Video: СТЛ-БОС: Аллен затолкал шайбу в свои ворота

Одновременное с Хичкоком увольнение Корси тоже вполне понятно. Игру вратарей "Сент-Луиса" в нынешнем сезоне иначе как катастрофической назвать не получается. Голкиперы Джейк Аллен, Картер Хаттон и Финикс Копли совместными усилиями отразили лишь 88,7% бросков, что является худшим показателем в НХЛ. Взвалить часть вины за эти вратарские мучения на расхлябанность обороны невозможно: по количеству попыток бросков соперников "Сент-Луис" уверенно лидирует в лиге, а по среднему количеству допущенных бросков в створ по своим воротам идет на четвертом месте. Говоря проще, проблема не в том, что ворота "Блюз" находятся под непрерывным обстрелом - как раз, наоборот. Проблема в том, что те немногие шайбы, которые долетают до рамки, - вратари не ловят. Ни один из трех голкиперов "Блюз" не имеет коэффициента надежности лучше, чем 2,81 и процент отраженных бросков выше, чем 89,6%.

Определенные проблемы команда испытывает и в нападении: 27,7 бросков в створ в среднем за матч - это предпоследний показатель, опережающий лишь немощную атаку "Нью-Джерси". Неудивительно, что среди топ-60 бомбардиров лиги нет ни одного "блюзмена", за исключением Владимира Тарасенко. Да и сам россиянин перед паузой на "Матч звезд" пережил 8-матчевую безголевую серию.

Под руководством Хичкока, "Сент-Луис" выходил в плей-офф все пять лет. На протяжении четырех полных сезонов, отработанных с тренером, команда ни разу не финишировала ниже второго места в Центральном дивизионе. Общий показатель хичкоковских "Блюз": 248-124-41. Более высокого процента побед за этот срок не было ни у одного тренера в НХЛ.

Хичкок отработал в НХЛ 20 сезонов, возглавляя "Даллас", "Филадельфию", "Коламбус" и "Сент-Луис". Под его руководством "Старз" в 1999 году выиграли Кубок Стэнли, а его 781 победа в регулярных чемпионатах - четвертый результат в истории лиги. Чтобы догнать Эла Арбора, легендарного тренера "Айлендерс" эпохи 80-х, идущего на третьем месте в списке, Хичкоку не хватило всего одной победы.

По всей видимости, главной ошибкой уже бывшего тренера "Сент-Луиса" стало заключение однолетнего контракта с клубом и одновременное признание, что предстоящий сезон станет для него последним в карьере. Эксперимент с предварительным уведомлением команды о том, что действующий наставник в обозримый срок покинет свой пост, потерпел фиаско: игроки перестали воспринимать Хичкока всерьез. По информации инсайдера TSN Дэррена Дрэгера, даже с главной суперзвездой "Блюз" Владимиром Тарасенко отношения Хичкока в последнее время были в лучшем случае натянутыми.

С самим Тарасенко мне довелось немного пообщаться в Лос-Анджелесе лишь в минувшую субботу. На "Матч звезд", как мне показалось, форвард прибыл в достаточно приподнятом настроении, хотя было заметно, что клубные проблемы и связанные с этим вопросы журналистов его нервируют.

"Не снимаю с себя ответственности за неудачный безголевой отрезок, но играть лучше надо нам всем, - сказал Тарасенко NHL.com/RU. - И я не считаю, что вину за наши недавние поражения надо валить на вратарей. И Джейк [Аллен], и Картер [Хаттон] - отличные голкиперы. Это нам, полевым игрокам, надо лучше их поддерживать".

Video: МИН-СТЛ: Тарасенко забил впервые за девять матчей

Между тем, многие сент-луисские болельщики были склонны винить за проблемы команды вовсе не главного тренера, под чьим руководством "Блюз" в минувшем сезоне дошли до финала Западной конференции, а самого Армстронга. С их точки зрения, именно генеральный менеджер загнал команду в угол, подписав нескольких не хватающих с неба звезд игроков на долгосрочные суперзвездные контракты. Защитники Алекс Пьетранджело (7 лет, $45,5 миллионов), Джей Боумистер (5 лет, $27 млн), нападающие Пол Штястны (4 года, $28 млн), Патрик Берглунд (3 года, $11,1 млн), Александр Стин (4 года, $23 млн), Дэвид Перрон (2 года, $7,5 млн) своей игрой такие контракты не оправдывают, а обменять их в другие клубы при таких зарплатах будет крайне затруднительно.

Теперь приводить в чувство этот разладившийся и фальшивящий оркестр предстоит Йео. Причем, настраивать все инструменты этого оркестра 43-летнему тренеру придется одновременно: за 32 матча до конца чемпионата, балансируя на грани вылета из кубковой восьмерки, времени на раскачку у него не будет. Но зато перед глазами есть прекрасный пример для подражания: "Айлендерс" после увольнения Джека Капуано под руководством исполняющего обязанности главного тренера Дуга Уэйта одержали пять побед в шести матчах.

Расширить