Skip to main content

Беттмэн в душе остается болельщиком

Прием комиссионера в Зал славы станет признанием заслуг Беттмэна в НХЛ

Автор Николас Котсоника @NHLrussia / Обозреватель NHL.com

В понедельник состоится официальная церемония приема новых членов в Зал хоккейной славы. В этом году туда введут комиссионера НХЛ Гэри Беттмэна и первого афроамериканца в хоккее Вилли O'Ри (в категории "Строители"), а также Мартена Бродера, Мартена Сан-Луи, Александра Якушева и Джену Хеффорд. Обозреватель NHL.com Николас Котсоника рассказывает о Беттмэне.

ТОРОНТО - Гэри Беттмэн стоит на пороге бессмертия.

В один из тихих октябрьских дней комиссионер НХЛ стоял в Большом холле и смотрел на пока еще пустую плакетку, которую торжественно откроют здесь в понедельник уже с его изображением во время церемонии введения новых членов в Зал хоккейной славы.
 
Она находится между плакетками Теему Селанне и Мартена Бродера, прямо на уровне глаз. При желании Беттмэн мог даже разглядеть в ней собственное изображение, представив себе, как она будет выглядеть в окончательном варианте. Или подумать, какой будет на ней надпись, рассказывающая о его вкладе в историю лиги, существующей уже более 100 лет.
 
Но Беттмэн решил пошутить.

"А знаете что, - улыбнулся он. - Вы удачно выбрали высоту с учетом моего роста".
 


 
Большой холл - святое место. Здесь в тишине, под стеклянным куполом крыши размещены плакетки всех членов Зала славы. Рядом установлены призы НХЛ. В центре, на пьедестале - Кубок Стэнли.
 
"Я всегда считал холл храмом, где находится все хорошее и правильное, что есть в хоккее. И всегда считал церемонию введения новых членов …, - сказал Беттмэн и задумался. - Наверное, называть ее духовной будет преувеличением, но я всегда думал, что это место для раздумий, место силы и стабильности нашего вида спорта".
 
Таким Гэри Беттмэна знают немногие - самокритичным, оценивающим свое место в хоккее. Он возглавляет лигу с 1 февраля 1993 года, многое сделал для ее развития. И вот его принимают в этот почетный клуб в категории "Создатели".
 
В детстве он ездил на метро в "Мэдисон-Сквер-Гарден", покупал билеты на самые дешевые места, чтобы посмотреть матчи "Нью-Йорк Рейнджерс". Уже будучи студентом Корнеллского университета, он четыре года подряд покупал абонементы на игры этой команды. Один раз ему повезло, и он в течение всего сезона сидел на пятом ряду за воротами.
 
"Все было так близко, как будто я сам был на льду", - говорит он.
 
Став адвокатом, он купил билеты и сидел под самой крышей арены Nassau Coliseum 21 мая 1981 года, наблюдая за игрой плей-офф между "Нью-Йорк Айлендерс" и "Миннесота Уайлд". "Айлендерс" тогда победили со счетом 5:1 и во второй раз подряд завоевали Кубок Стэнли. Он слышал, как болельщики вели обратный отсчет, чувствовал, как дрожало здание, когда матч завершился, смотрел, как победители праздновали успех и пожимали руки соперникам.
 
А затем он увидел Кубок Стэнли. В то время из всех спортивных лиг Америки только НХЛ вручала свой главный приз в присутствии болельщиков.
 
"Я не мог поверить, что нахожусь там. Это одно из самых ярких событий в моей жизни, - вспоминает он. - Вот приз, все передают его из рук в руки, тысячи людей радуются. Тогда я понял, что Кубок Стэнли обладает харизмой".


 


Но он не мог подумать, что однажды сам будет вручать Кубок Стэнли. Для него это прежде всего огромная честь.
 
"В нашем виде спорта чтут историю и традиции. Кубок Стэнли - величайший спортивный приз, - сказал он. - А церемония награждения - уникальная спортивная традиция".
 
Но под деловым костюмом и галстуком скрывается обычный болельщик, который оказался в уникальной ситуации.
 
"Я действительно в восторге от того, что могу лучше других видеть, что происходит с людьми в этот момент, - говорит он. - Я нахожусь в центре торжеств по поводу победы в самом сложном турнире, вижу все своими глазами, не по телевизору. Я совсем рядом. Я нахожусь там".
 
Последние слова он произносит с особым ударением.
 
В течение 25 лет комиссионер Беттмэн произносил речи на церемониях приема новых членов в Зал славы. Ощущения схожие.
 
"Эти люди в некотором смысле становятся бессмертными, они навсегда останутся в Большом зале, - сказал он. - Эта мысль всегда меня восхищала. Я испытывал особенные чувства, когда смотрел, как хоккеисты и тренеры реагируют на происходящее, видел, что они чувствуют в тот момент".
 
Даже посещение Зала славы в обычный день становится для него событием.
 
"Посмотрите на лица людей, - говорит он. - По большому счету, это же все сделано для них".
 
В пятницу ему вручат перстень. В понедельник он выступит с речью, и у него будет свое место в Большом холле. А мы будем наблюдать за его реакцией.
 
Пришло его время. Что он ощущает?
 
"Честно? - сказал он. - Не знаю".
 
* * * * *
 
Когда комиссионер Беттмэн сообщил жене, что его примут в Зал славы, она спросила: "Значит они хотят, чтобы ты ушел на пенсию?"
 
"Не знаю, говорила ли она это всерьез, - смеется 66-летний Беттмэн. - Но нет. Я полон сил, энергии, и нам еще многое надо сделать".
 
Так почему сейчас?
 
Заместитель комиссионера НХЛ Билл Дэйли, отвечая на вопрос NHL.com, назвал комиссионера "бесспорно, самым влиятельным руководителем НХЛ за всю историю лиги".


 
[Смотри также: Эспозито: Якушев заслуживает Зала славы]


 
Один из менеджеров НХЛ Брайан Бурк, входящий в комитет выборщиков Зала хоккейной славы, говорит, что вопрос должен стоять иначе - почему комиссионера Беттмэна не ввели в Зал славы раньше?
 
"Вклад Гэри в историю НХЛ действительно масштабен, - говорит Бурк, работавший с Беттмэном в НХЛ в качестве исполнительного вице-президента и директора по хоккейным операциям с 1994 по 1998 годы. Лига из небольшого бизнеса превратилась в огромное коммерческое предприятие. И все это произошло под руководством Беттмэна".
 
Количество команд в лиге выросло с 24 до 31, на подходе еще один клуб из Сиэтла. Доходы лиги возросли с $400 млн за сезон до $4,5 млрд. Новая экономическая система укрепила стабильность НХЛ, уровень команд выровнялся. Новые правила способствуют развитию мастерства, делают хоккей безопаснее. НХЛ стала проводить игры под открытом небом, за океаном, транслировать их в интернете. И это еще не полный список его заслуг.
 
"Очень часто, поднявшись на вершину, мы смотрим на следующий рубеж, который хотим покорить, - говорит Бурк. - Гэри смотрит на пять ходов вперед".
 
Мимо стоящего на балконе комиссионера проходит Лэнни Макдональд, член Зала славы и председатель правления. Он останавливается, чтобы пожать руку Беттмэна и обнять его.
 
"Вспомните, что было с лигой 25 лет назад, и посмотрите, где мы находимся сейчас. Он многого добился", - говорит Макдональд.
 
Макдональд продолжает говорить о том, в какой отличной форме находится лига. Комиссионеру неудобно. Он облокотился на стену, опустил глаза, скрестил руки, переступает с ноги на ногу и, наконец, подходит к перилам, чтобы посмотреть сверху на посетителей Зала славы. А потом обращается к нам.
 
"Вы должны знать, что я всегда хочу большего", - сказал он.
 
Джереми Джейкобс, владелец "Бостон Брюинз" и председатель совета директоров НХЛ, считает, что Беттмэн с первого дня пребывания в этой должности полностью погрузился в хоккей.
 
"Никто не работает больше него, - сказал Джейкобс, введенный в Зал славы в прошлом году. - Я не знаю никого, кто бы столько времени уделял развитию хоккея. Он полностью посвятил себя этой задаче. Ему нравится эта работа. Он достоин места в Зале славы. За то время, что он занимает эту должность, он сумел добиться огромных успехов в развитии хоккея".
 
Некоторые вещи остаются за кадром, и вряд ли мы когда-либо узнаем о них.
 
"Он никогда не отказывался помочь игрокам, - говорит Гленн Хили, бывший голкипер НХЛ и один из руководителей профсоюза игроков лиги в прошлом, сейчас занимающий пост исполнительного директора Ассоциации ветеранов НХЛ. - Если вы считаете, что он поддерживает только владельцев, думает только о прибыли, вы серьезно заблуждаетесь. Он помог многим игрокам, и некоторые даже не знают, что эта помощь исходила от него. Он никогда не отказывал. Я могу вам рассказать много удивительных и потрясающих историй на эту тему".
 
На самом деле комиссионер Беттмэн уже присутствует в Зале славы, хотя это не бросается в глаза.
 
Его можно увидеть на фотографии, сделанной 18 июня 1993 года, когда Зал славы переехал в нынешнее помещение. Тогда во время церемонии открытия музея была сделана эта общая фотография. Его имя можно найти в списке обладателей приза Лестера Патрика, которым его наградили в 2001 году за выдающиеся заслуги перед хоккеем США. Его фотография находится среди экспонатов, посвященных матчам НХЛ за океаном.
 

"Он очень много сделал. Так думают игроки, которых я сегодня представляю, с кем я играл. При нем наши зарплаты выросли до нынешнего уровня, появились новые рабочие места, возросли доходы. Благодаря этому хоккеем начинают заниматься все больше детей. Это помогает семьям, - сказал Хили. - Это факт. С ним не поспоришь".
 
* * * * *
 
Несколько лет назад комиссионер привел в Зал славы внука Мэттью. Они посмотрели экспонаты, сыграли в аэрохоккей. Мэттью сейчас 12 лет, и он играет в детской хоккейной лиге.
 
"Я следил за его реакцией, - говорит комиссионер. - Он был заинтригован".
 
Когда Беттмэн рассматривал плакетку в Большом холле, зазвонил его телефон. Звонила 10-летняя внучка Зои, сестра Мэттью. Беттмэн отошел в сторону, чтобы поговорить с ней.
 
Прошло 25 лет, кое-что может забыться. Беттмэну помогает ориентироваться во времени семья. Когда он стал комиссионером НХЛ, его младшей дочери Бриттани было четыре года. Сейчас ей 30, а его младшей внучке Мэдди десять месяцев.
 
"Он умеет совмещать плотный рабочий график с семейными заботами, - говорит Бурк. - И у него отличное чувство юмора. Он просто очень хороший человек. Мне очень не нравится, что люди не замечают эту его сторону. Что это значит для Гэри? Думаю, он будет гордиться этим, но он занялся этой работой не ради места в Зале славы. Он гордится тем, в каком состоянии находится лига. Для него это значит больше, чем любое личное достижение".
 
Комиссионер Беттмэн считает, что хоккей смог добиться таких успехов благодаря усилиям многих людей - тех, кто работал в офисе или играл на льду.

 

[Последние новости НХЛ в Твиттере @NHLrussia]

 

 
"Я считаю, что в моем лице наградили их, признали наши успехи", - говорит он.
 
Эта плакетка будет висеть в Большом холле в течение многих поколений. Ее могут увидеть дети, внуки и правнуки Беттмэна. Можно только догадываться, какова будет их реакция.
 
"Это и есть бессмертие, - говорит он. - Это самое удивительное. Точно такое же чувство я испытываю во время церемонии изъятия номера из обращения, когда под крышу арены поднимают вымпел с номером игрока. Он же будет там всегда".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.