Skip to main content

100 лет НХЛ - пионер Гэри Беттмэн

Противоречивое восприятие комиссионера болельщиками не затмит масштаб его наследия

Автор Павел Стрижевский @StrizhevskyPaul / обозреватель NHL.com/RU

Одновременно со стартовым вбрасыванием в "Столетней классике" 1 января 2017 года, Национальная хоккейная лига начала празднование своего 100-го сезона. История созданной в 1917 году НХЛ одинаково богата ярчайшими событиями и культовыми личностями, сыгравшими роль в сохранении этой истории. 

Каждую субботу на протяжении всего 2017 года NHL.com/ru будет готовить для вас материалы, посвященные празднованию столетнего юбилея лиги.

В этой серии мы напомним вам о нескольких наиболее ключевых фигурах в истории лиги. От основателей до лучших игроков в истории, познакомьтесь заново с пионерами и первопроходцами, оставившими неизгладимый след в летописи нашей прекрасной игры. В этом выпуске: Гэри Беттмэн.

Представлять в этой "пионерской" серии спортивного функционера может на первый взгляд показаться странной идеей. Но дело в том, что Гэри Бэттмен - не обычный хоккейный функционер. С его именем и его эпохой управления Национальной хоккейной лигой, длящейся уже 24 года, связано столько масштабных событий и перемен, что говорить и спорить о них люди будут на протяжении всей истории нашего вида спорта.

Выросший в нью-йоркской еврейской семье, Беттмэн получил блестящее образование в университете Cornell, а затем на факультете юриспруденции New York University. Уже имея за плечами несколько лет юридической практики, в 29-летнем возрасте он пришел в НБА, в которой через юридический и маркетинговый департаменты сделал стремительную карьеру, поднявшись до уровня старшего вице-президента и погонов третьего человека в лиге. Когда в начале 1993 года владельцы клубов НХЛ предложили ему прийти на смену президенту Гилу Стайну и возглавить лигу в роли ее первого комиссионера, Беттмэну было всего 40 лет.

Перед ним сразу поставили ряд сложнейших задач: существенно расширить хоккейный рынок в США, завершить уже сформированные планы по созданию новых клубов, осовременить консервативные взгляды части хозяев клубов, разобраться с профсоюзными проблемами. 

"Сам по себе срок, на протяжении которого Беттмэн руководит одной из крупнейших профессиональных лиг мира, говорит о том, насколько это масштабная личность, - сказал NHL.com/RU Павел Буре, чья карьера в НХЛ началась за год с небольшим до прихода Беттмэна в должность комиссионера. - Самой большой его заслугой я, пожалуй, назову ту огромную пропасть в заработках лиги, с которыми он ее принял, и теми, которые есть сейчас. Во сколько раз они выросли? В восемь раз? В десять? Для непрекращающегося развития это самое главное". 

Примерно так и есть. В 1993-м объем выручки НХЛ оценивался в $400 млн. В 2016-м эта сумма составляла $4,1 млрд и продолжала расти. 

Если с первыми тремя задачами из перечисленного выше списка Беттмэн, можно считать, справился на отлично, то с профсоюзом игроков и трудовыми соглашениями, как известно, проблем было не счесть. Три локаута и 2 323 суммарно потерянных из-за них матчей - и есть главное, из-за чего в глазах части болельщиков комиссионер стал, скажем прямо, не слишком почитаемой фигурой. Ради обуздания финансовой гонки, дикого роста зарплат и обеспечения успешности лиги Беттмэну пришлось пожертвовать не только частью сезонов 1994-95 и 2011-12 и полным сезоном 2004-05, но и собственной популярностью. 

Несмотря на все эти очевидные заслуги и колоссальное наследие, созданное НХЛ за время правления Беттмэна, практически любое появление комиссионера на хоккейных аренах сопровождается неодобрительным гудением трибун. За последние годы традиционное вручение комиссионером Кубка Стэнли капитану выигравшей его команды превратилось в настолько неловкий момент, что несколько респектабельных СМИ уже предлагали перепоручить эту церемонию кому-нибудь еще. Но Гэри смотрит на эту проблему философски. Отвечая когда-то на вопрос, не расстраивает ли его такое отношение публики, он сказал: "Не на этой позиции. Критики будут всегда. Вот если я когда-нибудь выйду на лед при полном молчании - тогда сразу пойму, что у меня начались неприятности". 

"Беттмэн вложил огромные усилия в то, чтобы популяризировать игру в Соединенных Штатах, и особенно в нетрадиционных для хоккея регионов этой страны, - считает Буре. - В США он просто вывел лигу на новый уровень, это очевидно каждому, кто помнит, какой статус был у хоккея в Америке до него". 

Возглавив лигу, матчи которой было крайне сложно увидеть по национальному ТВ в Соединенных Штатах, комиссионер начал ее популяризацию со скромного по сегодняшним меркам 5-летнего контракта с Fox стоимостью в $155 млн. В январе-2011, когда 10-летние права на трансляции НХЛ в США выкупил NBC Universal, это стоило уже без малого $2 млрд.

Мало кто вспоминает и о том, что появление в НХЛ таких талантов, как выросший в Аризоне Остон Мэттьюз, стало возможно благодаря тем титаническим усилиям, которые НХЛ под руководством Беттмэна приложила к сохранению там команды. Без "Койотов" никакого детско-юношеского хоккея в штате пустынь и кактусов не было бы и в помине. Да и не только там. Не так давно молодежная сборная США, завоевавшая золото на чемпионате мира, состояла из хоккеистов, выросших в 15 разных штатах. Это ли не объективный показатель реального продвижения хоккея по всей стране? Хотя практически все американские клубы с юга, кроме разве что "Далласа" и "Тампа-Бэй", в разные годы испытывали серьезные проблемы - вплоть до разговоров о возможном переезде в другие регионы. Но сохранить на прежнем месте не получилось только "Атланту", главная проблема которой была в разброде и шатаниях, возникших в самой группе хозяев клуба.

"Несмотря на то, что в Канаде некоторые ранние решения Беттмэна воспринимались традиционалистами в штыки, он всегда смотрел вдаль и максимально трезво оценивал бизнес-составляющую того или иного шага, - говорит Буре. - Выживают сильнейшие. Когда Виннипег, Квебек, Миннесота или Хартфорд были не способны тянуть финансовую нагрузку, команды переезжали в более перспективные города. Не пошли дела в Атланте, появились в Виннипеге деньги и возможность вернуть команду в город - вернули. Никакой предвзятости к Канаде и ее хоккейным традициям у Беттмэна не было и нет. Он просто всегда стремился расширить хоккейную географию НХЛ и заразить этой игрой как можно большее число людей. Лига постоянно придумывает и пробует что-то новое. Посмотрите, какой прекрасной задумкой оказались эти матчи под открытым небом, на которые собирается по 60-70 тысяч человек! Жаль, что в мои годы такого не было".

Расширить