Skip to main content

Торонто снова верит в "Мэйпл Лифс"

"Торонто" впервые за полвека дарит своим болельщикам реальную надежду на успех

Автор Амали Бенджамин / Штатный автор NHL.com

ТОРОНТО - В жизни Стива Глинна наступила черная полоса.

Кто-то воспользовался номером его кредитной карточки, утром он застрял в огромной пробке и его машину поцарапали, когда он пытался выбраться из нее. А когда он ехал домой, ему в багажник сзади врезался другой автомобиль. Но несмотря на все эти неприятности, его глаза горят.

Он зашел в кафе "Старбакс" и к нему сразу же подошел человек, чтобы поблагодарить его за работу. Глинн вот уже в течение нескольких лет монтирует видеоролики в поддержку "Торонто Мэйпл Лифс" и размещает их в интернете.

Глинн со стаканом кофе в руке рассказывает о том, как болеет за команду, часто переходя от "они" к "мы", когда говорит о "Мэйпл Лифс". Так часто делают болельщики.

И сразу же оговаривается.

"В последние годы я старался не говорить "мы", - говорит Глинн. - Сейчас начинаю снова говорит о "нас". Мне они нравятся. Не знаю, как это объяснить".

В Торонто появилось новое ощущение, чувство доверия. Его не было раньше. Чувство веры, которое исчезло. В течение полувека город безуспешно надеялся, что команда наконец-то сможет побороться за Кубок Стэнли, которого она, с точки зрения болельщиков, достойна. Потом город стал надеяться хотя бы на место в плей-офф.

"Теперь появилась надежда, - говорит болельщик Пардип Сидху. - Те, кто уже перестал верить, сейчас стали говорить, что готовы дать команде еще один шанс".

Нет никаких сомнений в том, что "Мэйпл Лифс" с молодежным составом во главе с Остоном Мэттьюзом опережают график своего развития, чтобы там ни говорили сами хоккеисты или руководство клуба. По крайней мере на данный момент они добились большего, чем от них ожидали. За игрой команды интересно наблюдать. В их исполнении она представляет собой смесь акробатики, "детских" ошибок, упущенных возможностей, волевых побед. 30-летние игроки считаются стариками, хотя они ощущают себя на 23 года.

Video: КБД-ТОР: Мэттьюз добил шайбу в ворота

Как и зрители.

Хотя 23 года может быть даже много. Стоит говорить о возрасте 12 лет, когда болеешь всем сердцем, когда есть кумиры, мечты, когда возможно все.

"В последний раз я испытывал такие чувства в детстве, - говорит Глинн. - Мне недавно исполнилось 29, но вы говорите с 12-летним мальчишкой. Так я себя ощущаю, когда говорю о команде. Я снова ребенок".

****

Лу Ламорелло хмурился в ожидании вопросов.

"Сейчас вы будете снова говорить о том, о чем я просил вас не говорить", - сказал он.

Его не услышали. Поэтому он прерывает вопрос, когда его спрашивают о том, что будет значить Кубок Стэнли для города, команды и болельщиков.

Он всегда был осторожным и терпеливым. Сейчас он испытывает противоречивые чувства: с одной стороны, он очень рад видеть, как преобразились "Мэйпл Лифс", с другой, опасается, что это может обернуться неприятностями. План работы был рассчитан на долгие годы, а итоги этого сезона - по крайней мере сейчас - повысили планку ожиданий.

Он не хочет даже думать о таких вещах. Он отказывается обсуждать их. Он готов говорить о процессе, о заложенном фундаменте, о "кирпичиках", о том, как учится у ветеранов молодежь. О будущем надо говорить в будущем, считает он.

"Там будет видно", - сказал Ламорелло.

Он произнес это четыре раза. Это его мантра, заготовленный ответ для тех, кто хочет все и сразу. Кстати его команда тоже хочет этого.

Он понимает, что должен быть осторожным. "Мэйпл Лифс" еще ничего не доказали. Команда в последний раз попадала в плей-офф в 2004 году. Правда был еще один год, но болельщики "Торонто" предпочтут не вспоминать о нем.

"Я считаю, что в последний раз "Лифс" играли в плей-офф в 2004 году. 2013 я стер из памяти, как в кино о людях в черном, - говорит Глинн. - Ничего не было. Так лучше спать".

Video: ТОР-ЧИК: Мэттьюз открыл счет с передачи Нюландера

В 2013 году в седьмом матче первого раунда плей-офф "Мэйпл Лифс" выигрывали у "Бостон Брюинз" со счетом 4:1, но в последние 11 минут третьего периода пропустили три шайбы и проиграли в овертайме.

После такого удара команду полностью перестроили. Брендан Шэнахэн стал президентом. Он пригласил тренера Майка Бэбкока, сделал Ламорелло генеральным менеджером и обменял Фила Кессела и Диона Фанефа, которые олицетворяли тот состав.

Клуб сделал ставку на поступательное развитие за счет работы на драфте, продуманного выбора ветеранов и других игроков. Все это требует времени, такая стратегия не рассчитана на мгновенную отдачу.
       
Но все началось с Бэбкока , одного из немногих тренеров НХЛ, появление которого сразу же дарит надежду.

"Как только у нас появился Бэбс (Бэбкок), атмосфера в команде и в городе изменилась, - говорит защитник Морган Райли. - Появилась надежда".

Бэбкок занялся делом. Сначала он определил, кто из ветеранов сможет адаптироваться к новым условиям, потом обратил свой взгляд на молодежь, пытаясь определить, что представляет собой каждый из них и что может из них получиться.

"Мы просмотрели 47 человек в прошлом году, чтобы понять, кто сможет стать частью нашей программы, - сказал Ламорелло, - Мы хотели заложить фундамент команды, который обеспечил ей успех на протяжении длительного периода времени. Мы не будем торопиться. Мы не позволим никому мешать нам, не будем привлекать прессу, болельщиков. Мы хотим делать то, что считаем правильным, исходя из нашего опыта".

Назим Кадри был одним из тех, кто наблюдал и участвовал в этой трансформации. Возможно он был в этом заинтересован больше других. "Торонто" задрафтовал его в первом раунде (7-й номер) в 2009 году. Он провел 399 игр в регулярных сезонах и семь в плей-офф.

"Очень часто в начале моей карьеры у меня возникало ощущение, что нас в некотором роде бросили на произвол судьбы, - говорит Кадри. - Сейчас игроков защищают, заботятся о них. Для руководства это не только спортсмены, которые выходят на лед. Руководство интересуется, как идут у них дела в обычной жизни, в их семьях".

Он поверил в новое руководство, в новую стратегию развития.

"Все происходит быстрее, чем ждали, - сказал Кадри, установивший личный снайперский рекорд в этом сезоне (30 шайб). - Мы долго к этому шли. Время пришло".

****

Когда в понедельник Уильям Нюландер отправил шайбу в пустые ворота и закрепил победу над "Бостоном", по телевидению показали клубную ложу, где радовался обычно сдержанный  Шэнахэн и спокойно реагировал на происходящее Ламорелло.

Это главные звезды команды для ее болельщиков, у которых слишком часто чувство надежды сменялось разочарованием. Один из поклонников "Торонто" Пол Бруно назвал их "истинной звездной бригадой". Они даже более популярны, чем такие лидеры "Мэйпл Лифс", как Мэттьюз, Митчелл Марнер и Фредерик Андерсен. Болельщики верят им, ждут, что они смогут привести команду к успеху.

Video: КБД-ТОР: Нюландер забил победный гол

В самом начале сезона болельщики радовались тому, что первый номер драфта 2016 года Мэттьюз забросил четыре шайбы в своей первой игре. Они были бы рады даже небольшому прогрессу.

Сейчас все не так. За девять матчей до окончания регулярного чемпионата "Торонто" занимает третье место в Атлантическом дивизионе.

И от команды уже ждут большего.

"Болельщики вспоминают, что такое победы, - говорит Глинн. - Они всегда любили "Лифс". С этим не было проблем. Теперь они вспоминают, какое удовольствие доставляют победы".

Вдруг, спустя 50 лет после последней победы в розыгрыше Кубка Стэнли, образ этой чаши снова появился в воображении поклонников "Торонто". Четыре года назад они даже подумать об этом не могли. Так близко к своей мечте они не приближались ни в 1979, ни в 1993, ни в 2002. Год можно выбирать в зависимости от возраста человека, с которым вы общаетесь.

"Если мы не завоюем Кубок в ближайшие пять или 10 лет, то не потому, что игроки и руководство клуба не старались, - говорит 62-летний Майк Уилсон, который назвался "главным болельщиком "Лифс". - Верю ли я, что это произойдет? Да, верю. Убежден. Я думаю, что так все и будет".

****

На экране видеокуба на арене Air Canada Centre появляется видеозаставка под композицию группы Aerosmith "Продолжай мечтать" ("Dream On"), которую крутят перед каждым матчем. Удачный выбор. Мечта болельщиков на стадионе, зрителей, собравшихся перед экранами своих телевизоров, руководителей клуба, хоккеистов в раздевалке жива.

Это чувствуется. Чувствуется в их словах, поступках. И эта мечта уже не кажется глупой фантазией. В течение многих лет болельщики скандировали "Вперед, "Лифс"! Вперед!" просто потому, что так принято или чтобы просто покричать.

Такого больше нет.

Но Ламорелло по-прежнему осторожен.

"Нам еще очень многое надо сделать, - говорит он. - Нельзя обольщаться небольшим успехом. Мы еще ничего не сделали. Но в правильном ли направлении мы идем? Безусловно".

Помолчав, он добавил: "Но больно еще будет".

Они с этим справятся. Они справятся с болью, разочарованием, если это будет нужно, потому что есть вера и надежда. В Торонто наступает новая эпоха.

"Все снова рады, все гордятся тем, что болеют за "Лифс", - говорит Кадри. - Тут целый стадион людей, которые гордятся тем, что носят свитер с эмблемой "Лифс".

Есть будущее. Есть надежда. Они не раз оступались, но они не боятся. Они по-прежнему верят. И теперь они считают, что им есть во что верить.

Расширить