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Un deuxième match plus équilibré en vue pour les espoirs du CH

Les recrues des Maple Leafs devraient être davantage à leur portée dimanche

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les espoirs des Canadiens de Montréal devraient être moins désavantagés qu'ils l'ont été vendredi, à leur deuxième sortie du tournoi des recrues de Laval face aux recrues des Maple Leafs de Toronto, dimanche après-midi.

Les jeunots du CH n'ont pas fait le poids face aux espoirs plus aguerris des Sénateurs d'Ottawa -- six d'entre eux avaient déjà joué dans la LNH -- en s'inclinant 4-0 à la Place Bell de Laval.

L'expérience a été une belle courbe d'apprentissage, comme l'a répété l'entraîneur de l'équipe-école des Canadiens Joël Bouchard, samedi.

« Les équipes étaient déséquilibrées, mais tu dois passer au travers d'expériences semblables, a-t-il estimé. C'est dans l'adversité qu'on apprend le plus. Nos jeunes joueurs ont eu de la broue dans le toupet. Ils ont réalisé qu'ils n'ont pas uniquement que des croûtes à manger, mais également un morceau de gâteau. J'étais content à la limite de voir la formation des Sénateurs. »

L'enseignement est plus facile à faire dans ce temps-là et c'est ce que Bouchard a fait samedi, même avant la séance d'entraînement.

Les Sénateurs ont décidé de faire appel à des jeunes attaquants comme les Colin White, Logan Brown et Filip Chlapik, qui ont déjà goûté à la LNH.

Les Canadiens auraient pu utiliser un espoir comme le défenseur Noah Juulsen, mais ils ne l'ont pas fait.

« C'est une décision d'organisation », a répondu Bouchard en admettant ne pas connaître les critères d'admissibilité pour le tournoi. « Moi ma tâche est d'être le 'coach'. »

Contre les recrues plus vertes des Maple Leafs dimanche, Bouchard a dit qu'il fera appel à tous les joueurs en santé qui n'ont pas pris part à la rencontre de vendredi.

Les attaquants Jeremiah Addison, Antoine Waked, Morgan Adams-Moisan, Phélix Martineau et Samuel Houde devraient être de la partie. Houde s'est entraîné samedi, lui qui récupère d'une blessure à une épaule. Il s'est dit prêt à reprendre du service.

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Michael McNiven sera le gardien partant, mais Bouchard n'a pas voulu dire s'il serait d'office pendant tout le match. L'Almatois Samuel Harvey pourrait revoir de l'action.

Harvey et Stephen Dhillon, deux gardiens invités, ont partagé la tâche devant le but, vendredi.

Le premier choix au repêchage de juin, le Finlandais Jesperi Kotkaniemi, devrait également jouer. Kotkaniemi va tenter de faire mieux qu'à ses débuts officiels chez les pros en Amérique du Nord, vendredi.

« C'est différent qu'en Finlande. Je n'avais joué qu'un tournoi, trois matchs, sur les patinoires plus petites d'Amérique du Nord, a-t-il commenté vendredi. Il y a des ajustements à faire et je les ferai. »

Une amitié payante

Les Canadiens ont vu leur association avec l'équipe de Brampton dans la EHCL prendre fin, à la conclusion de la dernière saison.

Bouchard a expliqué que l'organisation va tenter de tisser des liens privilégiés avec la nouvelle concession de Portland, que dirige l'ancien hockeyeur Daniel Brière.

« Daniel est un ami et je ne serais pas gêné de travailler avec lui, a-t-il commenté. C'est un ancien de l'organisation des Canadiens. Nous sommes à l'aise de dire que nous l'apprécions beaucoup. C'est un gars intègre et qui possède de bonnes valeurs. Nous savons que l'équipe qu'il va mettre sur pied sera à la hauteur. »

Les Mariners de Portland seront officiellement l'équipe-école des Rangers de New York. L'équipe aura des places disponibles pour des espoirs d'autres organisations.

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