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Thornton pense à tout sauf la retraite

De retour d'une chirurgie du genou, le vétéran des Sharks se dit en pleine forme

par LNH.com @LNH_FR / LNH.com

La dernière saison de Joe Thornton s'est arrêtée brusquement en janvier dernier, victime d'une blessure au genou. L'opération qui s'en est suivie, ainsi que la longue pause afin de se remettre sur pied, pourraient permettre au vétéran d'être dans sa meilleure forme depuis longtemps.
« Je me sens bien. Je sais que mon certificat de naissance dit 39 ans, mais de ne pas avoir joué 82 matchs l'an dernier, en plus de rater les séries, ont permis à mon corps de se sentir en très grande santé », a déclaré le joueur de centre des Sharks de San Jose à Athlétique.

Thornton a raté les 35 derniers matchs de la saison régulière, ainsi que le parcours de 10 rencontres des Sharks en séries éliminatoires, afin de subir une chirurgie à ses ligaments croisé antérieur et collatéral interne du genou droit le 25 janvier, deux jours après son dernier match, face aux Jets de Winnipeg.

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Thornton, qui n'avait raté que sept parties lors des quatre saisons précédentes, avait subi les mêmes opérations dans son genou gauche le 22 avril 2017. Après une réadaptation rapide, il avait été en mesure d'amorcer la saison régulière à temps, mais il admet maintenant qu'il aurait dû davantage prendre son temps.
« Je me suis entraîné très fort (lors de l'été 2017) pour être prêt pour le camp d'entraînement. C'était mon but. Mais j'ai peut-être été trop vite. »

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La bonne nouvelle, c'est qu'il n'a aucune crainte à ce sujet en vue de la prochaine saison. 
« Mon genou gauche est en excellente condition. Je ne vois aucune problématique, a révélé Thornton. J'avais eu environ trois mois pour me remettre de la chirurgie à mon genou gauche l'an dernier, mais cette année, avec le genou droit, j'ai eu droit à huit mois. Ça va être bien mieux. »
Thornton, qui occupe le 16e rang dans l'histoire de la LNH avec 1427 points (397 buts, 1030 passes), n'entrevoit pas le jour où il pensera à la retraite. 
« Je n'y pense pas du tout, a-t-il dit. Une carrière, ça va si vite, tu veux profiter de chaque minute. Il y a des hauts et des bas et j'adore cela. J'adore me présenter à l'aréna, la camaraderie entre les gars. Tu dois apprécier chaque aspect de ce sport. Quand tu vieillis, tu réalises qu'il ne te reste possiblement plus beaucoup d'années au compteur, plus beaucoup de moments avec les gars. Tu dois en profiter. J'adore ça! »
 

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