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Ovechkin s'y prend deux fois pour réussir un lancer protocolaire

Le capitaine des Capitals a raté sa première tentative avant le match entre les Nationals et les Giants

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - La première tentative de lancer protocolaire d'Alex Ovechkin ne s'est pas très bien déroulée, donc le capitaine des Capitals de Washington a demandé d'effectuer un deuxième essai.

Ovechkin a lancé une prise au lanceur des Nationals de Washington Max Scherzer à sa deuxième tentative, au plaisir de la foule réunie au Nationals Park pour voir les Nationals affronter les Giants de San Francisco samedi, mais aussi pour célébrer la conquête de la Coupe Stanley des Capitals.

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Les Capitals ont gagné la Coupe Stanley pour la première fois en 43 saisons d'histoire en vertu d'un gain de 4-3 contre les Golden Knights de Vegas dans le match no 5 de la Finale, jeudi. Ovechkin a gagné le trophée Conn-Smythe, remis au joueur par excellence des séries, après avoir mené la Ligue avec 15 buts en séries, un record des Capitals.

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Toute l'équipe des Capitals assistait au match, mais parce qu'il est le capitaine et gagnant du Conn-Smythe, Ovechkin a reçu l'honneur d'effectuer le lancer protocolaire. Épuisé par un manque de sommeil et 36 heures de célébrations, Ovechkin a dû réunir toutes ses énergies pour lancer la balle à Scherzer, qui agissait comme receveur.

Il a finalement lancé la balle au-dessus de la tête de Scherzer jusque dans l'écran protecteur.

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« J'étais trop excité, j'ai lancé trop fort, a expliqué Ovechkin. J'ai essayé de faire de mon mieux. »

Le défenseur John Carlson a simplement commenté : « Ce n'était pas bon. »

Portant un chandail blanc des Nationals avec le no 8 au dos et le « C » du capitaine sur son épaule gauche, Ovechkin a fait signe à Scherzer de lui redonner la balle pour un deuxième essai. Le gaucher de 32 ans a lancé doucement la balle dans le gant de Scherzer avant d'agiter le poing droit dans les airs en guise de célébration.

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« Ç'a été difficile, mais je pense que j'ai fait du bon travail, a dit Ovechkin. Tout est bien qui finit bien. »

L'attaquant des Capitals Tom Wilson a affirmé à MASN : « Donnez-lui une deuxième chance et il réussira. »

L'entraîneur des Capitals Barry Trotz a jugé la performance d'Ovechkin au monticule comme « mauvaise », mais il l'a complimenté pour sa persistance. Trotz a d'ailleurs fait un lien avec la conquête de la Coupe Stanley d'Ovechkin, qu'il a réalisée après 13 saisons dans la LNH.

« Ce que j'ai aimé, c'est qu'il a voulu une deuxième chance, a mentionné Trotz. C'est, en quelque sorte, symbolique du chemin qu'il a parcouru. Quand il a raté son lancer, au lieu de se dire que c'était assez, il a demandé un deuxième essai. Il a fait beaucoup mieux à sa deuxième tentative et je suis fier de lui pour ça. C'est probablement symbolique que la balle ait pris cette trajectoire. Mais il doit travailler sur ses lancers. »

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