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Les Penguins seraient à la recherche d'un joueur de centre

Les blessures de Malkin et Blueger pourraient forcer Pittsburgh à bouger, selon le président Brian Burke

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

Les Penguins de Pittsburgh seront à la recherche d'un joueur de centre d'ici à la date limite des transactions, le 12 avril.

C'est ce qu'a indiqué le président des opérations de l'équipe Brian Burke au Pittsburgh Post-Gazette, mercredi.

Evgeni Malkin a raté les sept derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps, alors que Teddy Blueger est absent depuis huit parties puisqu'il est blessé au haut du corps. Burke a indiqué que Jared McCann et Frédérick Gaudreau avaient bien pris la relève.

« Les joueurs se sont levés », a souligné Burke, qui a été embauché par l'équipe le 9 avril, en même temps que le directeur général Ron Hextall, à la suite de la démission de Jim Rutheford pour des raisons personnelles. « Je ne suis pas sûr que ce soit un besoin extrêmement pressant. Mais lorsqu'il te manque deux de tes quatre centres, tu commences à regarder autour de toi. »

Burke a également déclaré qu'il aimerait voir Pittsburgh ajouter un peu de muscle, ce qui était une marque de commerce de ses anciennes équipes, comme les Ducks d'Anaheim, qui ont remporté la Coupe Stanley en 2007. Plus tard en journée, Hextall a déclaré au Penguins Radio Network qu'il était à la recherche d'un gros attaquant physique.

« Tu ne te présentes pas à un duel au pistolet avec un couteau », a déclaré Burke en ajoutant qu'il devrait débattre de ça avec l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan, qui prône la discipline.

« Je suis d'accord avec lui en général (que c'est au tableau d'affichage qu'on peut faire mal à une équipe), mais je pense aussi qu'il y a des moments où il est utile d'avoir ce type de joueurs en uniforme. »

Ultimement, Hextall aura le dernier mot sur les transactions que feront les Penguins. Ce sera la même approche qu'avait Burke lorsqu'il était président des opérations hockey chez les Flames de Calgary de 2014 à 2018, avec Brad Treliving comme DG.

« On se mettait d'accord sur un concept de ce que nous voulions faire, les changements que nous devions apporter à l'équipe. Si on avait besoin d'un centre, d'un défenseur, peu importe ce que c'était, on pouvait être d'accord sur l'idée de ce que ça prenait. Puis, c'était à lui de faire le travail, de trouver les options qui s'offraient à nous, et nous décidions quoi accepter comme offre. »

Burke a mentionné qu'Hextall avait déjà décidé que le choix de deuxième ronde des Penguins au Repêchage 2021 de la LNH n'allait pas être utilisé comme monnaie d'échange, puisque le choix de première ronde de l'équipe a été échangé au Wild du Minnesota dans la transaction Jason Zucker l'an dernier.

Mais à part ce choix… et le capitaine Sidney Crosby, il n'y a pas d'intouchables à Pittsburgh.

« Il ne devrait pas y en avoir dans une équipe », a dit Burke. « L'année après avoir remporté la Coupe à Anaheim, nous étions prêts à bouger. »

Les Penguins ont un certain nombre de défenseurs gauchers qui pourraient être une bonne monnaie d'échange, notamment Brian Dumoulin, Mike Matheson, Marcus Pettersson, Juuso Riikola et Pierre-Olivier Joseph, mais Burke n'est pas certain de vouloir sacrifier cette profondeur pour venir en aide à une autre facette de l'équipe.

« Tu ne peux jamais avoir trop de défenseurs. Si on veut se faire entendre en séries, tu as besoin de huit ou neuf défenseurs. Peut-être que nous avons assez de profondeur à cette position. Peut-être pas. On verra. Mais ça ne veut pas dire que je n'écouterai pas si quelqu'un téléphone pour une transaction. »

Pittsburgh, qui a remporté cinq de ses six dernières rencontres, est à égalité avec les Islanders de New York à la deuxième place de la section Est MassMutual, à deux points des Capitals de Washington.

« J'aime le fait que nous avons été en mesure de continuer à gagner malgré tous nos blessés. Chaque soir, ce sont des joueurs différents qui tirent leur épingle du jeu. C'est la preuve qu'il s'agit d'une bonne équipe tissée serrée. »
 

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