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Les Canadiens intraitables face aux champions

Deux buts en avantage numérique permettent au Tricolore de vaincre les Blues

par Nicolas Ducharme @NicolasDucharme / Journaliste LNH.com

Les champions en titre de la Coupe Stanley n'ont pas fait le poids face aux Canadiens de Montréal, samedi. Le Tricolore a dominé l'affrontement pour signer une victoire de 5-2 contre les Blues de St. Louis.

C'est un filet de Brendan Gallagher qui a fait la différence, et ce dès la sixième seconde de la deuxième période. Un lancer inoffensif décoché de la ligne bleue par l'attaquant des Canadiens a déjoué le gardien Jake Allen alors qu'il n'y avait personne pour nuire à son travail. 

« Ce but, il est de ma faute, a soupiré Allen après la rencontre. Je pense que ça nous a fait perdre beaucoup de momentum. Nous nous sommes mis à jouer le style de jeu (des Canadiens), ce que nous ne voulions pas faire. La perte du momentum pour les gars, j'en suis responsable. »

Video: MTL@STL: Gallagher profite de la gaffe d'Allen

Ce but donnait l'avance 2-1 aux Montréalais, et il a semblé éteindre les Blues. Ils ont dû attendre à 19:22 de la troisième période pour inscrire leur deuxième filet du match, quand David Perron a battu Carey Price alors que la cage de St. Louis était déserte depuis plus de quatre minutes.

L'entraîneur-chef des Canadiens Claude Julien estimait après la rencontre que les Blues ressentent encore les effets de leur long parcours en séries éliminatoires au printemps dernier. Il avait vécu la même chose en 2011 avec les Bruins de Boston, quand l'équipe avait remporté la Coupe Stanley.

« C'est sûr qu'ils vivent encore les émotions (de la conquête) et de la fatigue, a mentionné Julien. Ce n'est pas facile de revenir au jeu après avoir fini au mois de juin. Mais ça reste que c'est une grosse et bonne équipe. Est-ce qu'on a gagné contre une bonne équipe? Absolument. C'est une équipe qui joue pesant et on a tenu notre bout dans les bagarres et on a patiné, ce qui est notre point fort. »

Video: Weber et Price brillent dans la victoire de 5-2

Les succès en avantage numérique se sont poursuivis pour le Tricolore. Jordan Weal, qui a remplacé Joel Armia à la dernière seconde après que l'attaquant ait dû déclarer forfait pour la rencontre, a inscrit le premier but des Canadiens à 5:57 de la première période. 

Puis, au deuxième vingt, Jonathan Drouin a profité d'une passe parfaite de Jesperi Kotkaniemi pour faire 3-1 lors d'un jeu de puissance. 

Nick Suzuki a inscrit son deuxième but de la saison à 11:33 du même engagement pour donner l'avance 4-1 aux Canadiens.

Shea Weber a complété la marque dans un filet désert, 15 secondes après le but de Perron en troisième période. Jaden Schwartz, à 7:08 de la première période, a été l'autre marqueur des Blues.

« Nous ne pouvons que nous blâmer, a indiqué l'entraîneur-chef des Blues Craig Berube. En ce moment, les joueurs n'en donnent pas suffisamment et ils ne jouent pas assez en équipe.

« Au final, nous sommes responsables de tous ces buts contre nous. »

Price a effectué 32 arrêts dans la rencontre alors que Allen a cédé quatre fois sur 24 tirs. Avec ce 325e gain en carrière, le portier des Montréalais se hisse au 27e rang de l'histoire de la LNH, devant Sean Burke, qui est ironiquement dépisteur et consultant pour les gardiens de but pour les Canadiens.

« Je suis reconnaissant d'avoir joué pour autant de bonnes équipes, ce qui m'a permis d'atteindre ce chiffre, a-t-il mentionné. (Ce soir), les gars ont été bons pour sauter sur les retours et utiliser leurs bâtons. Sans cela, il aurait pu y avoir plus de buts marqués. »

Il s'agit d'une deuxième victoire pour le Tricolore en une semaine face aux champions de la Coupe Stanley. Les Montréalais l'avaient emporté 6-3 devant leurs partisans le 12 octobre. Ils affronteront le Wild du Minnesota dimanche, pour la deuxième fois en quatre jours.

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