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Les Blue Jackets tentent de demeurer alertes pendant la pause

Columbus tiendra un match simulé accessible au public, lundi, en attendant son adversaire du deuxième tour

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

COLUMBUS -- Les Blue Jackets de Columbus disputeront un match simulé lundi dans l'effort de demeurer alertes alors qu'ils attendent leur adversaire en deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Les Blue Jackets se retrouvent au milieu d'une longue pause après avoir complété un balayage des gagnants du trophée des Présidents, le Lightning de Tampa Bay, en première ronde grâce à une victoire de 7-3 lors du match no 4, mardi.

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« C'est un gros défi pour les entraîneurs. Je deviens plus soucieux à mesure que nous attendons, a avoué l'entraîneur John Tortorella, vendredi. Certains joueurs n'ont jamais auparavant vécu cette situation. Une grande partie de notre emploi comme entraîneurs, c'est d'assurer que nous sommes bien préparés pour notre prochain adversaire. »

Les Blue Jackets, qui ont remporté une série éliminatoire pour la première fois depuis leur arrivée dans la LNH en 2000-01, affronteront les gagnants de la série opposant les Maple Leafs de Toronto aux Bruins de Boston. Toronto mène la série quatre de sept 3-2 à la suite d'une victoire de 2-1, vendredi.

Peu importe leur adversaire, les Blue Jackets auront une longue pause avant le début de la prochaine série. Alors, après une séance d'entraînement vendredi et samedi, les Blue Jackets auront un jour de congé dimanche avant leur match simulé au Nationwide Arena, qui sera ouvert au public.

« Nous devons demeurer alertes et ne pas nous reposer sur nos lauriers cette semaine, a affirmé l'attaquant Brandon Dubinsky. Nous ne sommes pas en vacances. Nous devons continuer de travailler. »

Le joueur de centre Matt Duchene a ajouté que les Blue Jackets ne doivent pas se laisser piéger par un manque d'intensité à la suite d'une longue période sans vivre l'action du jeu.

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« Nous en avons discuté aujourd'hui, a dit Duchene. Cette période est la plus éprouvante. Tu veux te protéger d'un excès de relaxation, parce qu'il y a beaucoup de temps entre les séries. C'est naturel de retirer le pied de l'accélérateur quand tu t'entraînes. Tu ne peux pas le faire.

« Chaque jour, nous devons réfléchir à la manière dont nous avons joué dans cette série et établir l'état mental où nous pourrons rapidement retrouver ce niveau de jeu dans la prochaine série. »

Le capitaine Nick Foligno ne se préoccupe pas toutefois de l'idée que ses coéquipiers perdront leur intensité.

« C'est parce que nous savons tous que nous continuons de regarder vers l'avenir. Nous n'avons rien accompli jusqu'ici. Une seule série ne signifie rien, a-t-il souligné. Nous avons des attentes plus élevées, et nous avons une confiance tranquille dans ce vestiaire.

« Nous tentons de nous améliorer chaque jour. Nous en avons parlé à l'aube des séries, et aujourd'hui représente un pas dans la bonne direction. Nous savons que la prochaine série sera plus difficile, alors nous nous préparons pour ça. »

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