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Les affrontements à surveiller : 14 mars

Les Penguins tenteront de grimper au deuxième rang de la Métropolitaine; les Sénateurs ouvrent la porte à deux de leurs espoirs

par LNH.com @LNH_FR

Dix rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 14 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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PENGUINS (38-23-9) vs SABRES (30-30-9)
19 h (HE); NBCSN, TVAS, ATTSN-PT, NHL.TV

Les Penguins de Pittsburgh tenteront de mériter une troisième victoire de suite lors de leur match face aux Sabres de Buffalo, au KeyBank Center.
 
Pittsburgh montre une fiche de 6-1-2 à ses neuf dernières parties et de 10-3-2 à ses 15 dernières. Les Penguins se retrouvent au troisième échelon de la section Métropolitaine, deux points derrière les Islanders de New York et quatre derrière les meneurs de la section, les Capitals de Washington. Pittsburgh pourrait s'emparer du deuxième rang avec un gain ce soir et une défaite en temps réglementaire des Islanders face aux Canadiens de Montréal.
 
Le capitaine Sidney Crosby a inscrit huit buts et amassé 19 passes à ses 16 dernières sorties.

Video: WSH@PIT: Doublé de Crosby en 1:01
 
Le gardien Matt Murray a remporté sept de ses 10 dernières décisions (7-1-2) avec une moyenne de buts alloués de 2,37 et un pourcentage d'arrêts de ,929. Il a aussi obtenu un jeu blanc. C'est toutefois Casey DeSmith qui seradevant le filet contre les Sabres.
 
« Matt a disputé beaucoup de matchs dernièrement et nous surveillons la situation. », a indiqué l'entraîneur-chef des Penguins Mike Sullivan en parlant des neuf départs consécutifs de Murray. « Nous essayons de le garder au sommet de sa forme. Casey fait du bon travail pour nous, et nous pensons qu'il s'agit de la meilleure décision à prendre. »
 
Pour leur part, les Sabres voudront mettre fin à une série de cinq revers (0-4-1), qui les écarte pratiquement d'une place en séries de fin de saison.
 
Buffalo est à 13 points des Blue Jackets de Columbus et de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est avec seulement 13 matchs à disputer. Les Sabres ont été blanchis à leurs deux derniers affrontements.
 
Ils seront privés des services de Jack Eichel, qui la deuxième et dernière partie d'une suspension de deux matchs pour son coup à la tête de Carl Soderberg de l'Avalanche du Colorado, samedi dernier. Jeff Skinner n'a besoin que d'un but pour égaler son sommet en carrière de 37, établi en 2016-17 alors qu'il portait les couleurs des Hurricanes de la Caroline. 
 
« Vous connaissez ce genre de séquence quand tout ne va pas pour le mieux », a illustré Skinner, qui n'a pas marqué à ses 12 derniers matchs. « Je ne complète pas les jeux, mais je dois provoquer des chances de compter. Quand vous en créez, la loi de la moyenne finit par prévaloir et la rondelle va finir par entrer dans le filet. »
 
L'attaquant Sam Reinhart a sept points, dont cinq passes, à ses sept derniers matchs face aux Penguins.


CAPITALS (41-22-7) vs FLYERS (34-27-8)
19 h (HE); NBCSP, NBCSWA, NHL.TV
 

Au plus fort de la course aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley, les Flyers de Philadelphie voudront savourer une troisième victoire de suite lors du passage des Capitals de Washington au Wells Fargo Center.
 
Le gardien recrue Carter Hart sera devant le filet pour la première fois depuis qu'il s'est blessé à une cheville lors de la période d'échauffement avant le match face aux Canadiens de Montréal, le 21 février. Avant de se blesser, Hart avait une fiche de 10-2-0 à ses 12 derniers départs avec une moyenne de buts alloués de 2,76 et un pourcentage d'arrêts de ,923.
 
Les Flyers, qui montrent une fiche de 6-1-1 à leurs huit dernières parties et de 18-4-2 à leurs 24 dernières, se retrouvent à cinq points de Columbus et de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est.
 
« C'est tout comme si nous étions déjà dans les séries éliminatoires, a mentionné l'entraîneur-chef des Flyers Scott Gordon. Tous les matchs ou presque sont identiques à des septièmes matchs. »
 
Sean Couturier a participé à la marque à ses cinq derniers matchs (trois buts, trois passes) et a récolté 26 points (neuf buts et 17 aides) à ses 20 derniers.

Video: PHI@NYI: Couturier bat Greiss d'un tir sur réception
 
Jakub Voracek purgera son deuxième match de suspension pour sa mise en échec illégale aux dépens du défenseur Johnny Boychuk des Islanders de New York.
 
De leur côté, les Capitals n'ont perdu qu'une fois à leurs huit dernières sorties et ont une fiche de 13-4-1 à leurs 18 dernières.
 
« Nous n'avons pas connu de bons départs à plusieurs reprises depuis le début de la saison, a noté l'attaquant Lars Eller des Capitals. Nous n'étions pas assez affamés. Un moment donné, nous nous sommes dit que nous devions absolument gagner. Nous avons alors retrouvé notre soif de victoires et nous jouons avec émotion. Nous avons bien joué en début de rencontre à nos deux ou trois dernières parties et nous devrons le faire aussi ce soir. Nous ne devons pas attendre 10 minutes ou une période avant de se mettre en marche. »
 
Alex Ovechkin a 13 buts et autant de passes à ses 21 derniers matchs. Il n'est qu'à trois buts de rejoindre Brendan Shanahan (656) en 13e place de tous les temps chez les buteurs de la ligue et à un seul but en avantage numérique de rejoindre Phil Esposito (246) en cinquième place. Luc Robitaille est présentement au quatrième échelon à ce chapitre avec 247 buts.

Nicklas Backstrom a noirci la feuille de pointage à ses quatre dernières parties (trois buts, trois passes).


BLUES (36-26-7) SÉNATEURS (23-41-6)
19 h 30 (HE); RDS2, TSN5, FS-MW, NHL.TV


Erik Brannstrom fera ses débuts dans la LNH avec les Sénateurs d'Ottawa lors de la visite des Blues de St. Louis au Centre Canadian Tire.

Le défenseur de 19 ans, repêché par les Golden Knights de Vegas au 15e rang au total du repêchage de 2017, a été acquis lors de la transaction qui a envoyé l'attaquant Mark Stone à Vegas, le 25 février.

Brannstrom a récolté 29 points (sept buts et 22 aides) en 46 matchs dans la Ligue américaine de hockey cette saison.

Max Veronneau disputera aussi son premier match dans la LNH du côté d'Ottawa.

L'attaquant de 23 ans et natif d'Ottawa a paraphé une entente de deux ans, mardi, après avoir complété sa dernière saison avec l'Université Princeton de la NCAA.

« Il aime passer la rondelle et il a beaucoup de talent », a déclaré l'attaquant Zach Smith en parlant de Veronneau. « J'ai hâte d'avoir la chance de jouer avec lui ce soir. »

Ottawa sera privé des services du défenseur Thomas Chabot, victime d'une fracture à un orteil.

Video: OTT@CHI : Chabot loge le disque derrière Ward

Les Blues sont au troisième rang de la section Centrale, quatre points derrière Nashville avec deux matchs de plus à disputer.

Ils se retrouvent à cinq points des Jets de Winnipeg et du premier rang.

St. Louis possède une mince avance de deux points sur les Stars de Dallas, détenteurs de la première place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

« Nous nous entraidons, nous sommes devenus une bonne équipe et c'est très important, a révélé l'entraîneur-chef des Blues Craig Berube. Soir après soir, les joueurs jouent ensemble et s'épaulent. »

L'attaquant des Blues Brayden Schenn a amassé 18 points (quatre buts, 14 mentions d'aide) à ses 15 derniers duels.

Brady Tkachuk des Sénateurs a obtenu quatre points, dont deux buts, à ses quatre dernières parties.


BRUINS (42-19-9) JETS (40-25-4)
20 h (HE); TSN3, NESN, NHL.TV


Après avoir amassé au moins un point dans 19 matchs de suite, les Bruins de Boston voudront mettre un terme à une série de deux échecs lors de leur affrontement avec les Jets de Winnipeg au Bell MTS Place.
 
Tout comme les Bruins, les Jets ont subi la défaite à leurs deux dernières rencontres et présentent un dossier de 4-7-1 à leurs 12 dernières parties.
 
La dernière série de trois revers des Bruins remonte à la période du 1er au 6 décembre dernier.
 
Les Bruins occupent le deuxième rang de la section Atlantique avec quatre points d'avance sur Toronto.
 
Le défenseur Torey Krug des Bruins ne sera pas en uniforme en raison d'une blessure au haut du corps.
 
Tuukka Rask sera devant le but des Bruins. Il montre une impressionnante fiche de 16-1-3 à ses 20 dernières décisions.

Video: BOS@STL: Rask réalise un arrêt clé contre Tarasenko 
 
Avec un point ce soir, Patrice Bergeron atteindra la marque des 800 dans la LNH. Bergeron a amassé neuf points, dont cinq buts, à ses huit dernières parties. Brad Marchand voudra obtenir un point dans un neuvième match de suite (six buts, huit passes). 

« Nous ne connaissons pas un bon voyage (0-2-0), mais nous avons la chance de le terminer sur une bonne note, a dit Marchand. Ils ont une bonne équipe, ont beaucoup de profondeur et beaucoup de talent. Ce sera certainement un match difficile. Nous devons nous assurer de disputer une bonne rencontre. »
 
Winnipeg occupe le premier rang de la section Centrale, un point devant Nashville, et les Jets ont deux matchs de plus à jouer.
 
Connor Hellebuyck sera le gardien partant des Jets, qui ont une fiche de 4-7-1 à leurs 12 derniers matchs.
 
Blake Wheeler a compté sept buts et amassé neuf passes à ses 10 dernières parties.

« Ç'a été difficile », a mentionné Wheeler en parlant du but gagnant de Joe Pavelski avec cinq secondes à faire lors du dernier match des Jets face à San Jose. « C'est une autre chance d'apprendre et c'est mieux d'apprendre une leçon à ce moment-ci plutôt qu'en avril. C'est notre façon de voir les choses. Nous traversons une période passablement difficile. »
 
Aussi en action ce soir….

CANADIENS (37-26-7) vs ISLANDERS (40-22-7) 19 h (HE); MSG+, TSN2, RDS, NHL.TV Aperçu
LIGHTNING (53-13-4) RED WINGS (24-36-10) 19 h 30 (HE); FS-D, SUN, NHL.TV
STARS (36-28-5) WILD (33-29-8) 20 h (HE); FS-N, FS-WI, FS-SW, NHL.TV
DUCKS (28-34-9) COYOTES (35-30-5) 22 h (HE); FS-A, PRIME, NHL.TV
PREDATORS (39-27-5) KINGS (25-36-8) 22 h 30 (HE); SN, FS-W, FS-TN, NHL.TV
PANTHERS (30-27-12) SHARKS (43-19-8) 22 h 30 (HE); NBCSCA, FS-F, NHL.TV
 

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