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Après le ballottage, une promotion pour Paul Byron

Les Canadiens tenteront de mettre fin à une série de trois défaites face aux Maple Leafs, l'équipe de l'heure dans la section Nord Scotia

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Paul Byron aura tout vu dans cette saison atypique. Une journée, les Canadiens de Montréal le rendent disponible à toutes les équipes en le soumettant au processus de ballottage. Le lendemain, il se retrouve au sein du trio principal de l'équipe.

« Je suis rendu au stade de ma carrière où il n'y a presque rien que je n'ai pas vu et je suis prêt pour tout », a affirmé Byron, lundi matin, en prévision de l'affrontement contre les Maple Leafs de Toronto au Centre Bell (19 h HE; RDS, TSN2, TSN4, NHL.TV).

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Le vétéran attaquant sera appelé à combler la perte de Brendan Gallagher sur le flanc droit au sein du trio de Tomas Tatar et de Phillip Danault.

L'expérimentation à l'aile du jeune Jesperi Kotkaniemi est donc terminée pour le moment. Kotkaniemi a été replacé à la position de centre, avec Jonathan Drouin et Josh Anderson comme ailiers.

Byron vient de passer de nouveau en fin de semaine au travers du processus de ballottage. Même s'il s'agit principalement d'une mesure administrative pour le CH et que la possibilité de perdre Byron est mince, il reste que le risque existe.

Byron a également été laissé de côté dans quelques matchs cette saison. Autrement, il a passé le plus clair de son temps dans le quatrième trio.

Lundi, on confiera au dépanneur par excellence de l'équipe des tâches accrues.

« On ne peut pas remplacer Brendan, mais plusieurs joueurs peuvent élever leur niveau de jeu, a estimé Byron. Ce soir, je me vois offrir une très bonne chance de le faire. Si chacun fait sa part, nous pourrons arriver collectivement à combler sa perte. »

Grosse commande

Les Canadiens (17-12-9, 43 points) avaient beaucoup d'autres chats à fouetter, à quelques heures de la fin de la période des échanges dans la LNH.

Ils se penchaient bien plus sur ce qu'ils devaient faire afin de stopper une série de trois défaites, qui coïncident d'ailleurs avec l'absence de Gallagher, face à des adversaires qui seront à la recherche d'un septième gain d'affilée.

Les Maple Leafs, meneurs de la section Nord Scotia par un mille, montrent un dossier de 9-0-1 dans leurs 10 dernières rencontres.

Les Canadiens ont été bafoués 12-4 au chapitre des buts dans les trois défaites - 5-0 dans la plus récente contre les Jets de Winnipeg, samedi. 

« Quand vous affrontez les meilleurs, ça fait ressortir le meilleur en vous », a avancé Byron.

On a effectivement déjà vu le Tricolore être capable du mieux face à une opposition très relevée.

Contenir Matthews…

Byron et ses coéquipiers devront trouver une façon de contenir Auston Matthews, qui a réussi un tour du chapeau samedi afin d'être le premier à surpasser le plateau des 30 buts cette saison, avec 31. Matthews a signé l'exploit en seulement 38 matchs.

À l'âge de 23 ans seulement, il est le premier Américain à franchir la marque des 30 buts à chacune de ses cinq premières saisons dans la LNH.

Il a obtenu au moins un but dans quatre matchs de suite et dans sept de ses huit dernières sorties.

Et déjouer Campbell

Le CH devra également trouver le moyen de déjouer le gardien Jack Campbell, qui a remporté ses 11 premiers matchs de la saison. C'est un record de la LNH pour la plus longue série de victoires à partir du début d'une saison.

Jake Allen devrait de nouveau être son vis-à-vis, comme lors du dernier duel entre les deux équipes, mercredi dernier (victoire de 3-2 des Maple Leafs).

Les Maple Leafs devraient saluer le retour au jeu de l'attaquant prometteur Nicholas Robertson, qui est à l'écart depuis le 16 janvier.

Chez le CH, Jonathan Drouin n'arrive plus à trouver le fond du filet, n'ayant pas marqué dans ses 20 derniers matchs. Nick Suzuki n'a pas fait mouche dans ses sept derniers matchs.

Le jeu de puissance en arrache, avec un seul but en sept matchs (1-en-21).

Mete roule sur la 417

Sur le coup de midi, le CH a perdu les services de Victor Mete, que les Sénateurs d'Ottawa ont réclamé au ballottage.

Mete était mécontent comme les pierres du chemin à Montréal et il a dû prendre le volant pour se diriger à Ottawa le cœur très léger.

Jon Merrill, acquis des Red Wings de Detroit dimanche, a commencé sa période obligatoire d'isolement de sept jours. Le vétéran défenseur retrouvera chez le CH un ancien coéquipier, l'attaquant Tomas Tatar.

« C'est un gros bonhomme, qui possède une longue portée et qui est très fiable sur le plan défensif. C'est un super bon gars, j'ai hâte de le revoir », a commenté Tatar, qui a brièvement côtoyé Merrill chez les Golden Knights de Vegas.

L'attaquant Joel Armia devrait par ailleurs effectuer un retour au jeu cette semaine, après avoir combattu la COVID-19. L'entraîneur Dominique Ducharme l'a évoqué, dimanche. 

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Paul Byron
Tyler Toffoli - Nick Suzuki - Jake Evans
Jonathan Drouin - Jesperi Kotkaniemi - Josh Anderson
Artturi Lehkonen - Eric Staal - Corey Perry

Brett Kulak - Shea Weber
Joel Edmundson - Jeff Petry
Alexander Romanov - Xavier Ouellet

Jake Allen
Cayden Primeau

Retranché : Otto Leskinen
Blessés : Brendan Gallagher (pouce), Ben Chiarot (main), Carey Price (bas du corps)

Formation prévue des Maple Leafs
Alex Galchenyuk - Auston Matthews - Mitchell Marner
Zach Hyman - John Tavares - Ilya Mikheyev
Joe Thornton - Alex Kerfoot- Jason Spezza
Nick Robertson - Pierre Engvall - Wayne Simmonds

Morgan Rielly - J.T. Brodie
Jake Muzzin - Justin Holl
Travis Dermott - Zach Bogosian

Jack Campbell
Michael Hutchinson

Retranchés: Veini Vehvilainen, Adam Brooks
Blessés: Frederik Andersen (bas du corps), Riley Nash (bas du corps)
Protocole de la COVID-19: William Nylander

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