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Artturi Lehkonen veut mettre plus de points au tableau

L'attaquant finlandais des Canadiens de Montréal affirme qu'il peut être bien meilleur que ce qu'il a montré la saison dernière

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Artturi Lehkonen estime qu'il peut être encore bien meilleur que ce qu'il a montré la saison dernière et c'est une des raisons pour lesquelles l'entente de deux ans qu'il vient de parapher avec les Canadiens de Montréal le satisfait pleinement.

« Cent pour cent », a affirmé l'attaquant finlandais âgé de 24 ans au lendemain d'avoir apposé sa signature au bas du contrat de 4,8 millions $ que le Tricolore lui a soumis.

« Je sais que je peux être bien meilleur », a poursuivi Lehkonen au cours d'une conférence téléphonique. J'étais mécontent de ma production de points (31) à la fin de la dernière saison. Je sais que j'ai encore beaucoup de choses à prouver. »

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Lehkonen et son compatriote Joel Armia, qui a également accepté une entente de deux saisons au coût de 5,2 millions $ jeudi, ont dit qu'ils veulent chacun apporter une plus grande production à l'attaque afin d'aider l'équipe à prendre part aux séries éliminatoires.

« Comme Artturi, je suis content de l'entente obtenue », a mentionné Armia au cours de la même conférence téléphonique. « Je veux être meilleur à chacune des saisons et je verrai où ça m'amènera. Je n'ai pas d'objectifs personnels. Je veux jouer mon meilleur hockey. S'il y a une chose sur laquelle je vais mettre l'accent, c'est d'être plus prêt à saisir mes chances à l'attaque », a-t-il plus tard précisé.

Les deux Finlandais étaient en quelque sorte liés aux Canadiens à titre de joueurs autonomes avec compensation. L'arbitrage salarial aurait été le dénouement, advenant que les négociations n'aient pas abouti.

À sa troisième saison dans la LNH, Lehkonen a réussi 11 buts et il a totalisé un sommet personnel de 31 points tandis qu'Armia, de deux ans son aîné à 26 ans, a établi une marque personnelle de 13 buts dans la LNH, tout en récoltant 23 points, en 57 rencontres à sa première saison dans l'uniforme du CH.

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Lehkonen a été un choix de deuxième tour (55e) des Canadiens en 2013. Armia a été un choix de premier tour (16e) des Sabres de Buffalo en 2011, que le CH a acquis des Jets de Winnipeg l'an dernier. 

Les deux Finlandais, qui ont fait de l'excellent travail de mentorat avec leur jeune compatriote Jesperi Kotkaniemi la saison dernière, jugent que les Canadiens sont sur la bonne voie après avoir raté les séries éliminatoires de très peu, la saison dernière.

« J'ai bien aimé la dernière saison de l'équipe. La seule chose que je n'ai pas aimée, c'est de ne pas avoir fait les séries, a souligné Armia. Nous avons bien joué et nous aurions mérité de prendre part aux séries. Il nous faut continuer dans la même voie. »

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Lehkonen et Armia ont dit ne pas avoir eu d'interactions dernièrement avec leur compatriote Sebastian Aho des Hurricanes de la Caroline, avec lequel le CH a flirté en lui soumettant une offre hostile le 1er juillet.

« Ç'aurait été agréable d'obtenir ses services, mais ça ne s'est pas produit », a simplement débité Lehkonen, qui a été plus loquace au sujet du départ de son coéquipier Andrew Shaw, qui a été échangé aux Blackhawks de Chicago.

« C'est malheureux de le voir quitter, mais c'est le hockey, nous voyons parfois nos amis partir, a-t-il répondu. J'ai déjà hâte de l'affronter. Ça va être le 'fun'. »

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