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Les affrontements à surveiller : 3 décembre

Les Sabres tenteront de conclure leur périple de trois matchs sur une bonne note en affrontant les Predators

par LNH.com @LNH_FR

Trois rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce lundi 3 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

LIGHTNING (19-7-1) vs DEVILS (9-11-5)
19 h (HE); NHLN, MSG+, SUN, NHL.TV

Nikita Kucherov va tenter de prolonger à 10 sa séquence de matchs avec au moins un point alors que le Lightning de Tampa Bay va rendre visite aux Devils du New Jersey au Prudential Center lundi.

Kucherov a amassé un but et deux passes dans un gain de 5-4 en prolongation contre les Panthers de la Floride samedi, et a obtenu 20 points (quatre buts, 16 passes) au cours de sa fructueuse séquence. Tampa Bay montre un dossier de 7-2-0 à ses neuf derniers duels et a inscrit au moins quatre buts dans cinq de ses six derniers matchs. Le Lightning a eu le dessus sur les Devils deux fois cette saison par un pointage combiné de 13-5.

« Je crois notre duel en séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec les Devils la saison dernière a mis la table pour une petite rivalité entre nous, a avancé l'attaquant du Lightning J.T. Miller. Ce furent deux parties émotives (contre les Devils) et nous nous attendons à la même chose [lundi]. Nous devons seulement nous concentrer sur notre jeu, et sur ce que nous pouvons contrôler. Quand nous réussissons à la faire, nous sommes une équipe très efficace. »

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En plus de Kucherov, un autre attaquant du Lightning fonctionne à plein régime. En effet, Brayden Point a amassé 15 points (10 buts, cinq passes) à ses neuf derniers matchs.

Video: TBL@FLA: Kucherov prépare le but gagnant de Point

Les Devils vont de leur côté tenter de mettre fin à une séquence de cinq revers (0-2-3).

« Nous avons fait de bonnes choses récemment, mais nous devons maintenant fermer les livres quand nous avons les devants, a noté l'attaquant des Devils Taylor Hall. Il faudra bien jouer avec une avance et ne pas attendre l'adversaire. Si nous y parvenons, les victoires vont suivre et nous retrouverons notre confiance. »

Hall a amassé huit points (trois buts, cinq passes) à ses six derniers matchs.

SABRES (17-7-3) vs PREDATORS (18-8-1)
20 h (HE); SNE, SNP, FS-TN, MSG-B, NHL.TV

Les Sabres de Buffalo vont tenter de conclure leur périple de trois matchs sur une bonne note avec un arrêt au Bridgestone Arena pour y croiser le fer avec les Predators de Nashville, lundi.

Buffalo montre une fiche de 0-1-1 au cours de ce voyage après avoir remporté ses 10 matchs précédents. L'attaquant Jeff Skinner a trouvé le fond du filet 11 fois à ses 12 derniers matchs.

L'attaquant Jack Eichel a quant à lui amassé quatre mentions d'aide au cours des deux premiers matchs du voyage, ce qui porte son total à 13 points (un but, 12 passes) à ses neuf dernières rencontres.

Le gardien Carter Hutton montre une fiche de 7-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,43 et un pourcentage d'arrêts de ,925 à ses huit derniers départs.

Video: SJS@BUF: Hutton réussit l'arrêt contre Sorensen

« Nous avons plusieurs joueurs différents qui apportent leur contribution, a noté Hutton. Nos vedettes font évidemment le travail, mais d'autres gars mettent aussi l'épaule à la roue. Je pense que c'est ce qui nous rend dangereux, l'effort complet de tout le monde. Nous avons confiance en tous nos coéquipiers en ce moment, et c'est central dans nos succès. »

Les Predators ont signé un gain de 5-2 sur les Blackhawks de Chicago à leur dernier match samedi, ce qui mettait fin à une courte série de deux revers. Les joueurs de Nashville savent qu'ils devront se méfier des Sabres.

« Ils sont déterminés, ils ont quelque chose à prouver et ils débordent de confiance, a souligné le défenseur des Predators Matt Irwin. Il faudra faire la même chose que samedi. Nous avons bien rebondi, et nous devrons reprendre là où nous avons laissé, et même faire mieux. »

Les Predators seront privés de l'attaquant Filip Forsberg pour les quatre à six prochaines semaines en raison d'une blessure au haut du corps. Kevin Fiala a patiné sur le premier trio aux côtés de Ryan Johansen et Ryan Hartman contre Chicago samedi en l'absence de Forsberg.

Fiala a amassé cinq points (deux buts, trois passes) à ses cinq derniers matchs.

Les Predators ont cédé l'attaquant Anthony Richard à Milwaukee dans la Ligue américaine de hockey. Richard a disputé son premier match dans la LNH samedi.

OILERS (13-11-2) vs STARS (14-10-3)
20 h 30 (HE); FS-SW, TVAS, SNW, NHL.TV

Les Oilers d'Edmonton vont tenter d'établir un sommet cette saison avec une quatrième victoire de suite alors qu'ils vont affronter les Stars de Dallas au American Airlines Center lundi.

Les Oilers montrent une fiche de 4-1-1 depuis l'embauche de Ken Hitchcock comme entraîneur le 20 novembre, en remplacement de Todd McLellan. Hitchcock a conservé une fiche de 42-32-8 et a raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley alors qu'il était à la barre des Stars la saison dernière. Il a également dirigé l'équipe entre 1995 et 2002 menant Dallas à la conquête de la Coupe Stanley en 1999.

Hitchcock ne résume toutefois pas son impact à Dallas au succès remporté sur la patinoire.

« Ce n'est pas seulement une question de championnats ou de participations aux séries, c'est aussi une question de croissance de ce sport, a expliqué Hitchcock. Nous en parlons souvent, de tous ces jeunes qui ont commencé à intégrer le hockey mineur. »

Les récents succès des Oilers tournent beaucoup autour du rendement de leur capitaine Connor McDavid, auteur de 12 points (quatre buts, huit passes) à ses neuf derniers matchs. Il ne s'est pas entraîné lundi matin, malade, mais il devrait être en uniforme.

Video: VGK@EDM: McDavid marque un but sensationnel

Les Stars reviennent à domicile après avoir signé deux gains consécutifs pour conclure un périple de quatre matchs avec un dossier de 2-1-1. Ils se sont notamment inclinés 1-0 en prolongation contre les Oilers au Rogers Place le 27 novembre. 

« Nous jouons avec beaucoup plus d'énergie [à domicile], a souligné l'entraîneur des Stars Jim Montgomery. « Nos partisans nous mettent dans le match. Je m'attends à ce que nous soyons plus menaçants à l'attaque. »

L'attaquant des Stars Jamie Benn a touché la cible dans quatre de ses cinq derniers matchs, et a obtenu quatre points (deux buts, deux passes) à ses deux dernières parties.

C'est Anton Khudobin qui sera entre les poteaux pour les Stars.

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