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Thompson sur Kovalchuk: «Certains gars vont être impressionnés»

L'ancien coéquipier de Kovalchuk à Los Angeles a fait l'éloge de l'éthique de travail de l'attaquant russe et de sa passion pour le jeu

par Dan Braverman, traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Nate Thompson a côtoyé Ilya Kovalchuk alors que les deux hommes portaient l'uniforme des Kings de Los Angeles.

Kovalchuk s'est entendu avec les Canadiens sur les modalités d'un contrat d'une saison à deux volets ce vendredi. Thompson a indiqué que l'équipe a mis la main sur un travailleur acharné en acquérant l'ancien premier choix au total du Repêchage de 2001 des Thrashers d'Atlanta.

Tweet from @CanadiensMTL: Les Canadiens s���entendent sur les modalit��s d���un contrat d���une saison �� deux volets (2019-2020) avec l���attaquant et joueur autonome Ilya Kovalchuk. L'entente rapportera 700 000 $ �� Kovalchuk dans la LNH et 70 000 $ dans la Ligue am��ricaine.#GoHabsGo https://t.co/Pnvrffzy9n

« J'ai vu son éthique de travail et sa façon de travailler. Il travaille fort dans la salle d'entraînement et il est toujours très compétitif sur la glace. Il veut gagner et bien faire. Je crois que ça va être bon pour nous. Je pense que ce sera bien pour certains de nos jeunes joueurs », a partagé Thompson qui a disputé 53 rencontres avec Kovalchuk en Californie lors de la saison 2018-2019. « Je suis convaincu que certains gars vont être impressionnés, c'est quand même Ilya Kovalchuk et il a connu une grande carrière dans la Ligue. »

Dans le vestiaire, Kovalchuk amenait une présence positive et il devrait jouer le même rôle avec les Canadiens alors que l'équipe doit faire face à beaucoup d'adversité en raison des nombreuses blessures à l'attaque.

« C'est un gars plutôt joyeux. Il aime vraiment le jeu. Il est passionné par notre sport. C'est la raison pour laquelle il travaille si fort. Il veut bien faire et s'améliorer », a expliqué Thompson à propos de Kovalchuk, qui totalise 436 buts et 859 points en 897 matchs dans la LNH avec les Thrashers, les Devils du New Jersey et les Kings. « Je pense que c'est une bonne addition pour nous. Il va être bon avec les jeunes. Il va apporter beaucoup d'enthousiasme à l'équipe. »

Video: Nate Thompson au sujet d'Ilya Kovalchuk

Les joueurs des Canadiens ont appris la nouvelle ce vendredi matin, et ce fut une surprise. Mais les joueurs ont reconnu que la signature du directeur général Marc Bergevin était une preuve qu'il n'abandonnera pas son équipe malgré les nombreuses blessures.

« On a été surpris aussi. Marc fait de petites transactions pour nous aider. Il voit qu'on ne joue pas mal et qu'on mérite un meilleur sort lors de certains matchs », a souligné Phillip Danault. «C'est certain que d'obtenir de l'aide peut nous aider. »

Tweet from @CanadiensMTL: Marc Bergevin explique la signature d'Ilya Kovalchuk. #GoHabsGo pic.twitter.com/fyf0RK1nOz

Marqueur de plus de 50 buts à deux reprises et médaillé d'or aux Jeux olympiques, Danault et le Tricolore sont certainement ravis de l'arrivée de Kovalchuk au sein du vestiaire.

« Kovy a toujours été un franc tireur. Ça va être de trouver sa place ici. Il travaille très fort », a exprimé Danault à propos du Russe âgé de 36 ans. « Je ne le connais pas personnellement, mais j'ai entendu dire qu'il travaille extrêmement fort dans la salle d'entraînement et sur la glace. »

Le jeu de puissance des Canadiens fonctionne présentement à 22,9%, bon pour le neuvième rang de la Ligue. Danault estime que l'ajout de Kovalchuk va les aider à s'améliorer davantage.

« Il va être utile en avantage numérique », a dit Danault au sujet de Kovalchuk, qui a inscrit 143 buts en supériorité numérique en carrière. « Son tir est encore dévastateur. Son tir est dangereux et c'est certain que ça ne va pas nous nuire. »

Video: Phillip Danault sur la signature d'Ilya Kovalchuk

Le nouveau venu Marco Scandella a peut-être apprécié le fait de rencontrer ses nouveaux coéquipiers ce vendredi au Complexe sportif Bell, mais l'ampleur de l'acquisition de Kovalchuk a également retenu son attention.

« C'est spécial. Il est un joueur spécial. Il a été un grand joueur dans cette Ligue, un joueur d'impact durant plusieurs années. Ça va être bon de l'avoir. Il est dangereux sur la glace », a-t-il conclu. « Ça va être génial. »

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