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Enfin réunis!

Brendan Gallagher a patiné avec ses coéquipiers réguliers durant l'entraînement de mercredi matin, mais son cas demeure toujours incertain quant à l'affrontement contre les Sabres ce jeudi à Buffalo

par Dan Braverman, traduit par Virginie Alary @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Pour une deuxième journée d'affilée, Brendan Gallagher a patiné avec ses compagnons de trio réguliers, Phillip Danault et Tomas Tatar, lors de l'entraînement au Complexe sportif Bell.

Tweet from @CanadiensMTL: L'entra��nement avant l'avion. 🛫Practice before the airplane ride.#GoHabsGo | #BellCause pic.twitter.com/HATBaI55T6

L'ailier droit, qui est aux prises avec les répercussions de sa commotion cérébrale subie le 31 décembre dernier en Caroline, fera toutefois le voyage à Buffalo avec ses coéquipiers, et Tatar ne pourrait être plus heureux de voir le double marqueur de 30 buts de retour sur son trio.

« C'est immense. Évidemment, on avait une chimie avec Kovy [Ilya Kovalchuck] et c'était vraiment plaisant. Mais avec Brendan, c'est différent, on a joué ensemble pendant presqu'une année et demie complète », a expliqué Tatar, qui mène présentement l'équipe avec une récolte de 44 points (17 buts et 27 mentions d'aide) cette saison. « On se retrouve facilement sur la glace. De voir Brendan de retour, ça ramène la bonne humeur dans le vestiaire; c'est un gars super. Phillip et moi avons eu une bonne pratique avec lui et c'était vraiment agréable. »

Video: Tomas Tatar à propos d'être réuni avec Gallagher

Il reste à voir si le trio fera son retour officiel ce jeudi. Cependant, l'entraîneur en chef a indiqué aux journalistes que Gallagher n'avait pas encore reçu le feu vert des médecins quant à son retour au jeu.

Malgré tout, Gallagher fera le voyage vers l'État de New York avec le reste de l'équipe. Tout comme Jonathan Drouin, Shea Weber, Nate Thompson, Artturi Lehkonen et Max Domi. Julien a confirmé que Drouin était maintenant guéri de sa blessure, mais qu'il n'y avait pas encore de date de retour établie dans son cas. Weber (journée de repos) et Thompson (journée de traitement) devraient être dans l'alignement face aux Sabres, alors que dans le cas de Lehkonen et Domi, qui se remettent tous les deux d'un virus, Julien rendra sa décision le jour du match.

Tweet from @CanadiensMTL: Absents de l'entra��nement ce matin: Shea Weber (journ��e de repos), Nate Thompson (traitements), Artturi Lehkonen (virus), Max Domi (virus). Not practicing this morning: Shea Weber (resting day), Nate Thompson (therapy day), Artturi Lehkonen (flu), Max Domi (flu).#GoHabsGo

Tweet from @CanadiensMTL: L���entra��neur-chef Claude Julien confirme que Brendan Gallagher et Jonathan Drouin seront du voyage �� Buffalo.Il y a de bonnes chances que Gallagher joue contre les Sabres, mais Drouin n���est pas pr��t �� revenir.#GoHabsGo | #BellCause pic.twitter.com/zMWlzsYD2h

Si Gallagher effectue finalement un retour au jeu, Julien pourrait devoir jumeler Kovalchuk avec Joel Armia et la recrue Nick Suzuki. Les trois ont été jumelé ensemble lors d'une pratique cette semaine et Suzuki, qui a grandi en regardant Kovalchuk faire la pluie et le beau temps avec les Thrashers d'Atlanta, puis avec les Devils du New Jersey par la suite, se sent privilégié de pouvoir patiner au sein d'une unité avec la vedette russe. 

« C'est vraiment impressionnant. Simplement d'arriver à l'aréna et de le voir, en plus de jouer sur le même trio depuis quelques pratiques déjà, c'est vraiment cool », a fait savoir Suzuki, qui est présentement cinquième parmi les recrues au chapitre des points amassés avec 28 (9 buts et 19 mentions d'aide). « Il a été vraiment super depuis son arrivée et j'essaie simplement d'apprendre de lui. »

Video: Nick Suzuki sur le fait de patiner avec Kovalchuk

De retour en terrain connu

Acquis des Sabres le 2 janvier dernier, le défenseur Marco Scandella jouera son premier match face à son ancienne équipe ce jeudi. Et même s'il est excité de revoir des visages familiers, le natif de Montréal sait qu'il devra garder son attention sur la présente situation des Canadiens.

« Ça fait dix ans que je joue dans la Ligue. Ça va être le fun de jouer contre Buffalo, contre mes amis », a dit Scandella, qui a amassé 44 points (14 buts, 30 mentions d'aide) en 176 matchs avec les Sabres en presque trois saisons. « Mais c'est juste un autre match. Pour nous autres, c'est un gros match. Il va falloir gagner les deux points, et c'est tout. »

Video: Scandella sur le fait d'affronter son ancien club

Julien approuve, tout en notant que son club fera face à plusieurs matchs de quatre points, ne laissant pas grande marge d'erreur.

« Les trois prochains matchs sont contre des équipes qu'on tente de rattraper. On n'a pas le choix », a fait savoir l'entraîneur. « Il faut montrer notre identité en tant qu'équipe qui est prête à faire face à tous les défis. C'est ce qu'on va demander de nos joueurs à partir de demain. »

Video: Conférence de presse de Claude Julien

Les Canadiens sont partis en direction de Buffalo peu de temps après la fin de la pratique. Ils affronteront les Sabres ce jeudi à 19h au KeyBank Center.

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