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Site officiel des Canadiens de Montréal

ARI@MTL : Encore une dernière

Les Canadiens auront un dernier défi à relever mercredi soir avant d'entreprendre la pause du Match des étoiles

par Olivier Beauregard @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Les joueurs des Canadiens affronteront mercredi soir les Coyotes de l'Arizona qui connaissent de bons moments récemment, avant de quitter pour une pause d'une semaine.

Il ne reste plus qu'un seul match au Tricolore avant de pouvoir profiter de quelque temps de congé en famille.

Cependant, les soixante prochaines minutes disputées seront très certainement intenses contre une équipe qui connait un certain succès lors des dernières semaines.

Même si les Coyotes occupent le 21e rang de la LNH (6e rang de la division Pacifique), affronter l'équipe de Rick Tocchet ne s'annonce pas une mince tâche.

La formation du désert a récolté six victoires à ses dix derniers matchs contre des puissances comme les Maple Leafs de Toronto et les Sharks de San Jose.

À quelques heures de la pause des étoiles, l'entraîneur-chef Claude Julien a tenu à préciser que le match de mercredi soir devait être la priorité numéro un.

« J'aurais préféré avoir des questions sur ce soir plutôt que sur la pause, si vous voulez vraiment connaître la vérité », affirme Julien.  « C'est ainsi que j'essaie de me concentrer. Nous avons un travail ce soir et la pause ne commence qu'après le match. Je ne pense pas que nous ayons besoin ou que nous voulions prendre des vacances plus tôt en ce moment. Je pense qu'il est important de bien faire le travail. Pour ce faire, nous devrons être vraiment bons ce soir. L'équipe contre à laquelle nous jouons, peu importe le classement, joue vraiment du bon hockey. Ils ne donnent pas beaucoup d'espace, ils bloquent toujours les tirs, ils ont beaucoup d'énergie pour une jeune équipe. Nous devons respecter cela. Tout ce que vous avez à faire est de regarder leurs derniers matchs pour le comprendre. J'ai informé nos joueurs de cela. Maintenant, c'est à eux d'y croire et d'aller là-bas et de jouer comme si nous jouions contre la première équipe au classement. C'est comme ça que nous devons aborder le match », renchérit-il.

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Dans le vestiaire, Phillip Danault avait bien saisi le message de l'entraîneur.

« On sait que les Coyotes sont présentement sur une bonne séquence. Ils ont une bonne équipe et ils jouent probablement leur meilleur hockey de la saison. C'est un gros match pour nous ce soir avant de partir pour les vacances », souligne le centre. « Ils ont fait beaucoup de changements. C'est comme le début d'une nouvelle ère pour eux. Des changements comme ça peuvent porter fruit parfois et c'est ce qui est arrivé dans leur cas. Ils sont seulement à deux points d'une place en série. Ça risque donc d'être une grosse bataille. De notre côté, on a la chance de tomber deuxième ce soir », note Danault.

Video: Phillip Danault sur le talent de l'équipe

Les hommes de Claude Julien aussi sont dans une séquence favorable.

Avant de subir la défaite contre les Flyers de Philadelphie au Centre Bell samedi dernier, le Tricolore était sur une séquence de quatre victoires consécutives, une première cette saison.

Malgré tout, Danault assure qu'il reste énormément de travail à faire d'ici la danse du printemps, notamment en avantage numérique.

« On joue bien, mais on a encore beaucoup de choses à apprendre pour être une meilleure équipe. Les petits détails et les entraînements sont importants. Claude nous amène des bons points pour s'améliorer en tant qu'équipe. Je pense que le talent est là. Il faut juste travailler un peu plus fort et se concentrer sur l'exécution. On a le talent, mais quand tu n'as pas la confiance, c'est difficile de performer pour n'importe qui. C'est ce qui se passe présentement pour l'avantage numérique », explique le numéro 24. « On a la chance de tomber deuxième ce soir. C'est tout ce qui compte pour nous. »

Un match sans signification particulière pour Max Domi

Même si Max Domi affrontera son ancienne équipe mercredi soir au Centre Bell, l'ancien choix de premier tour (12e au total) des Coyotes en 2013 affirme qu'il utilisera la même approche que n'importe quel autre match.

« C'est juste un autre match », assure Domi. « Nous avons eu une grosse victoire là-bas et nous allons essayer de faire la même chose ici », précise-t-il.

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