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Lehkonen : Prêt à recommencer

Artturi Lehkonen a apprécié son séjour en Finlande cet été, mais compte les jours avant le camp d'entraînement

par Matt Cudzinowski. Traduit par Vincent Régis. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Lorsque vous habitez de l'autre côté de l'océan, vous appréciez chaque seconde dans votre pays d'origine pendant la saison morte.

Ç'a certainement été le cas pour Artturi Lehkonen cet été, qui est rentré en Finlande peu après la fin de la campagne 2017-2018.

«C'est le fun d'être à la maison. J'aime être là-bas. Ça me permet de rester chez nous après une longue année, a déclaré l'ailier gauche de 23 ans avant sa troisième saison dans la LNH.

«Vous prenez un peu de repos quand vous revenez ici. C'est formidable de voir des amis, la famille, en particulier les grands-parents.»

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Néanmoins, Lehkonen attend avec impatience son retour à Montréal et le début d'une toute nouvelle saison, surtout après avoir subi une blessure au bas du corps la saison dernière qui l'a contraint à manquer 16 matchs de suite entre la mi-novembre et la fin décembre.

«Je suis excité, c'est certain. Je me sens prêt. J'attends avec impatience le début du camp et je regarde les dates pour mon retour à Montréal, a mentionné Lehkonen, qui a inscrit 12 buts et 21 points en 66 matchs l'an dernier.

«Ç'a été un long été, beaucoup trop long, à mon avis. On veut absolument rebondir cette année et revenir en séries.»

Pour son entraînement estival, Lehkonen s'est associé à l'entraîneur et physiothérapeute Viljo Niemeläinen, au Turku's Sport Science Lab (SSL), pour une cinquième année consécutive.

Selon le jeune Finlandais, l'amélioration de sa force brute fut l'un des principaux objectifs des derniers mois.

🚴

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Sur la glace, Lehkonen a participé à des séances de patinage avec certains des meilleurs joueurs finlandais de la LNH. Il a également travaillé avec un entraîneur de patinage artistique deux fois par semaine.

«J'ai patiné avec Rasmus Ristolainen, Mikko Koivu et Patrik Laine. Antti Raanta était notre gardien, a déclaré Lehkonen. 

«J'ai grandi avec Ristolainen et j'ai joué avec lui pendant des années, donc ça fait toujours du bien de le voir et de rattraper le temps perdu.»

Rencontre avec Jesperi

Au début du mois de juillet, Lehkonen a rencontré le dernier choix de premier tour des Canadiens, son compatriote Jesperi Kotkaniemi, à Turku.

Kotkaniemi était en ville pour Ruisrock, un festival de rock.

«Il m'a dit qu'il venait au festival, alors je lui ai proposé qu'on se rencontre, a expliqué Lehkonen.

«C'était agréable de faire sa connaissance.»

Nul doute que Lehkonen servira de guide touristique, en quelque sorte, pour le joueur de centre de 18 ans lorsque les deux arriveront à Montréal au début du mois de septembre.

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