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MTL @ PIT: Byron sort en force

Les trois points de Paul Byron ont permis aux Canadiens de remporter leur première victoire de la saison samedi soir à Pittsburgh

par Matt Cudzinowski. Traduit par Olivier Beauregard. @CanadiensMTL / canadiens.com

PITTSBURGH - Ce n'est pas une tâche facile de voler à deux points aux Penguins, mais les Canadiens l'ont fait samedi soir pour obtenir leur première victoire de la saison.

Remporter un match 5 à 1 contre l'équipe de Mike Sullivan au PPG Paints Arena était le moyen idéal pour clore le premier voyage de la saison au cours duquel les Canadiens ont récolté trois points sur une possibilité de quatre.

Paul Byron a connu toute une soirée contre les Penguins avec deux buts et une mention d'aide, procurant ainsi à Joel Armia son premier but en carrière dans l'uniforme Bleu-Blanc-Rouge.

« Nous en avons parlé pendant tout le camp. C'est comme ça que nous voulons jouer. Nous voulons jouer avec du rythme. Nous voulons faire avancer la rondelle rapidement. Nous voulons nous assurer que notre groupe, avec le talent que nous avons et la vitesse dont nous disposons, soit capable de jouer un système rapide et efficace », a déclaré Byron, qui a inscrit ses deux premiers buts de la saison. « Jusqu'à présent, cela fonctionne plutôt bien pour nous. Pour commencer sur la route comme ça, c'était un grand effort de la part de tout le monde. »

Video: Paul Byron sur sa performance contre Pittsburgh

Brendan Gallagher n'est pas du tout surpris de voir Byron apporter sa contribution en début de saison.

« Il est simplement constant. Regardez Paul, il sera comme ça à chaque match. Il crée de grandes chances avec sa vitesse. Quiconque qui joue avec lui ou contre lui sait que tu dois toujours savoir à quel endroit il est », a déclaré Gallagher après avoir regardé le natif d'Ottawa de 29 ans dominer les Penguins dans leur propre amphithéâtre. « Il est l'un des joueurs les plus rapides de la ligue. Il l'utilise vraiment bien. Match après match, il est un joueur important pour nous. »

Video: MTL@PIT: Gallagher au bon endroit pour marquer

Il va sans dire que l'entraîneur-chef Claude Julien est ravi de pouvoir compter sur Byron pour encore un bon moment après avoir prolongé son contrat de quatre ans à la fin du mois de septembre.

« Il a été un bon joueur pendant un bon bout de temps, » a mentionné Julien. « Nous sommes si heureux de l'avoir signer à long terme. Il est un excellent ajout à notre équipe. Et pas seulement ça, il porte une lettre parce qu'il est un grand leader. Nous avons besoin de gars comme ça pour gagner des matchs de hockey. »

L'engagement est la clé

Les Canadiens n'étaient pas seulement bons à l'attaque samedi soir, ils étaient également solides en défense avec 22 tirs bloqués. De leur côté, les Penguins n'en ont bloqué que sept.

« Je pense qu'il y a un bon engagement ici », a déclaré Julien, qui a assuré la première victoire du Tricolore à Pittsburgh depuis octobre 2015. « Il y a aussi de la fierté. Je pense que nous avons fermé le jeu plus rapidement, et à cause de cela, la rondelle nous frappe souvent. »

Byron et les défenseurs Mike Reilly et Jordie Benn ont été les plus efficaces chez les Canadiens avec trois tirs bloqués chacun.

« De toute évidence, lorsque vous voyez autant de tirs bloqués, cela démontre un effort engagé, » précise Gallagher, avant de louanger le gardien de but. «Avec Pricey, ses arrêts ont probablement été un peu plus difficiles que les nôtres. C'est un gros avantage de l'avoir devant le filet. »

Price a repoussé 21 des 22 lancers auxquels il a été confronté.

Video: MTL@PIT: Price frustre Oleksiak et obtient de l'aide

L'importance de rester humble

Les Canadiens ont toutes les raisons d'être fiers du travail qu'ils ont accompli pour débuter la campagne 2018-2019, mais il reste encore beaucoup de chemin à parcourir.

Claude Julien a fait valoir ce point lors de la conférence de presse d'après-match.

« Ce ne sont que deux matchs sur 82. C'est un très bon voyage, mais il reste encore beaucoup de hockey à jouer », a expliqué Julien. « Je pense que nous devons simplement rester vigilants et continuer à travailler sur les choses qui nous aident à gagner des matchs de hockey. »

Byron a également souligné cette approche après sa performance qui lui a valu une première étoile dans la ville de l'acier.

« Je crois que tout le monde a acheté le système jusqu'à maintenant et ça paye, » a-t-il mentionné. « Tout le monde doit continuer à le faire et à y rester fidèle. »

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