Skip to main content

Sharksilla edessä tyly bisnesmatka Vegasiin

Sharks pääsi vahvasti Golden Knightsin ihon alle neljännessä ottelussa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Tästä tulee vielä pitkä sarja. 

Niin todetaan aika usein playoff-sarjojen alussa. Nyt näyttää siltä, että San Jose Sharksin ja Vegas Golden Knightsin sarjasta tulee oikeasti pitkä. Sharks pelasi sarjan parhaan pelinsä, pesi ritarit 4-0 ja tasoitti voitot 2-2:een. 

Läntisen konferenssin sarjassa on edetty siististi tasatahtia. Aina kun Golden Knights on ollut ottamassa pienen yliotteen, Sharks on parantanut ja pelannut hyvän ottelun. Sharks toipui avausottelun 7-0 tyrmäyksestä sekä kolmospelin kirvelevästä jatkoaikatappiosta. 

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Sarjan tasaisuutta kuvaa sekin, että molemmat ovat jättäneet kotona vastustajansa nollille. Vastaavasti molemmat ovat pystyneet ottamaan vieraissa jatkoaikavoiton. 

Täytyy olla todellinen superasiantuntija, että pystyy ennustamaan jatkoonmenijän tästä sarjasta. Sharksilla on kuitenkin pienoinen henkinen yliote: sillä on sarjan paras peli alla, kun joukkueet siirtyvät takaisin Las Vegasiin. 

Sharks ei lähde kasinokaupunkiin huvimatkalle vaan bisnestarkoituksessa. Vierasvoiton kairaaminen kääntäisi edun jo merkittävästi Sharksin puolelle. 

Sharksin nelospelissä loksahti moni asia paikoilleen. Yksi isoimmista oli Joonas Donskoin saaminen takaisin kokoonpanoon yhden ottelun poissaolon jälkeen. Hän pelasi pirteästi ja vei komealla rannelaukauksella Sharksin 2-0-johtoon.

Video: VGK@SJS, ottelu 4: Donskoi tuplaa Sharksin johdon

Peter DeBoer oli iloinen maalista, mutta vielä tyytyväisempi ylipäätään siitä, että Donskoi palasi.

- Kun hän pelaa hyvällä itseluottamuksella, hän kuskaa kiekkoa ja hyökkää. Hänellä on 1-1-tilanteissa sellainen kyky, jota ei voi olla huomaamatta, DeBoer kehui.

Sharks sai kasaan vaarallisen ykkösketjunsa Evander Kane-Joe Pavelski-Joonas Donskoi. Sharksin nykytilaa kuvaa kuitenkin hyvin, että tehot jakautuivat leveälle rintamalle.

- Meillä on syvyyttä, mutta kenelläkään ei ole sellaista syvyyttä, että se kestäisi monen kärkihyökkääjän poissaoloa. Me pystymme kuitenkin selviytymään hetken aikaa. On kuitenkin paha tilanne, kun Joe Thornton on pois samaan aikaan.  

- Pelaajat haluavat pelata tällaisissa peleissä, mutta samalla he eivät halua vaarantaa mitään sillä, että he tulisivat pelaamaan liian aikai

Nelosketjun Marcus Sörensen jatkoi loistavia otteita ja teki pudotuspelien neljännen osumansa hienolla soololla. Nelosketju Sörensen-Eric Fehr-Melker Karlsson on ollut yksi koko pudotuspelien parhaista nelosketjuista - jollei paras. 

- Joukkueen kokeneilla pelaajilla Joe Pavelskilla ja Joe Thorntonilla on takana paljon pudotuspelipettymyksiä. He jos ketkä tietävät joukkueen syvyyden merkityksen, DeBoer mainitsi.  

Kakkosketju Tomas Hertl-Logan Couture-Mikkel Bödker jatkoi niin ikään tasaista peliään. Hertl viimeisteli Sharksin kolmannen osuman pudotuspelien viidennellä maalillaan. 

Video: VGK@SJS, ottelu 4: Sörensen viimeistelee kaatuessaan

Pakkipari Marc-Edouard Vlasic-Justin Braun on yksi isoista onnistujista Sharksin leirissä. Vlasic on jo vuosia ollut yksi NHL:n parhaista puolustavista puolustajista, joka ei juuri näy kaukalossa, mutta tekee tehokasta jälkeä illasta toiseen. 

Vlasic-Braun sai hyvin kuriin Golden Knightsin ykkösketjun Jonathan Marchessault-William Karlsson-Reilly Smith. 

- Heitä vastaan pelaaminen ei ole helppoa, koska he luistelevat niin kovaa ja hyökkäävät aktiivisesti, Vlasic tuumi. 

Maalivahti Martin Jones on tunnettu siitä, että hän pystyy kokoamaan itsensä nopeasti huonomman ottelun jälkeen. Jones oli jälleen oma itsensä nelospelissä: hän haastoi hyökkääjiä rohkeilla vastaantuloillaan ja peitti laukaisukulmia tehokkaasti. 

Golden Knightsin leiri tuskaili hävittyjä kaksinkamppailuja neljännessä osaottelussa. Huoli on aiheellinen, sillä Sharks vei kamppailut joka puolella kenttää. Sharks ei voita Golden Knightsia luistelukilpailussa, mutta jos Sharks pääsee röyhimään hieman pysähtyneemmässä tilanteessa syvällä hyökkäyspäässä, se on vahvoilla. 

 

[Lisää aiheesta: Vegasin täytyy tiivistää puolustustaan]

 

Vegas ei jaksanut karvata enää yhtä innokkaasti syvältä niin kuin aiemmissa peleissä, mikä helpotti huomattavasti Sharksin tehtävää. Sharks pääsi ylittämään keskialueen jouhevammin kuin sarjan aiemmissa peleissä. Karvaamisen vähentyminen on inhimillistä, sillä Golden Knights on pelannut kaasu pohjassa koko pitkän kevään. Alkaako virta nyt loppua?

Sharksin tehtävää helpottaa huomattavasti se, että sen sentterit ovat tehokkaita aloitusympyröissä. Sharks voitti nelospelissä 56 prosenttia aloituksista ja on voittanut yli puolet aloituksista seitsemän kertaa kahdeksassa pudotuspeliottelussa. 

- Meidän pitää keskittyä yksityiskohtiin, esimerkiksi siihen, ettemme menetä kiekkoja keskialueella, DeBoer sanoi.

Golden Knightsin on ladattava kaikki perjantai-illan kotipeliin, sillä hailauma on haistanut veren ja löytänyt Golden Knightsin heikot kohdat. Kotiyleisön tuki tulee olemaan täydet sata prosenttia, mutta se vain innostaa myös Sharksin pelaajia entisestään. 

Sharksin pelaajista huokuu saman kaltainen vapautuneisuus kuin ensimmäisen kierroksen sarjassa Anaheim Ducksia vastaan. Se on huono uutinen Golden Knightsin kannalta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.