Skip to main content

Vegasin täytyy tiivistää puolustustaan

Golden Knightsin suurimmat ongelmat konkretisoituvat omassa päässä

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knightsin ja San Jose Sharksin välinen ottelusarja on edennyt vaihtelevasti eteenpäin. Ottelusarjan ensimmäisessä ottelussa ritarit nöyryyttivät hailaumaa peräti 7-0, mutta sen jälkeen asetelmat ovat muuttuneet.

Itseasiassa hailauman otteet ovat parantuneet niin paljon, että Vegasissa on tuumaustuokion paikka.

Ottelusarjan neljäs ottelu nimittäin osoitti isot ongelmat ritareiden puolustuspelissä. Ne eivät ole rakenteellisesti katastrofaalisia, mutta korjattavaa joukkueella silti riittää.

Maagisesti koko kevään pelannut Marc-Andre Fleury ei saanut neljännessä ottelussa liikoja apuja maalilla. Hän on ollut uunissa joukkueen tuki ja turva, ja ilman sitä selkärankaa neljäs ottelu oli joukkueelle todella vaikea. Viisikon peli falskasi monella osa-alueella, ja hailauma rankaisi paikoista tylysti.

Ensimmäisessä maalissa joukkueen puolustusalueen puolustuspelaaminen petti, ja Marcus Sörensen pääsi kävelemään käytännössä vapaasti maalin eteen ja viimeistelemään johtolukemat. Tuossa maalissa kyse oli pitkälti yksi vastaan yksi - puolustuksen häviämisestä, mutta vastaaviin virheisiin ei ole varaa jatkossa.

Video: VGK@SJS, ottelu 4: Sörensen viimeistelee kaatuessaan

Sharksin toisessa maalissa Joonas Donskoi pääsi kävelemään omasta päästä parhaaseen maalintekosektoriin. Ritareiden keskialueen puolustus vuoti vaihdon takia, ja samalla puolustajat tippuivat käytännössä maalivahdin syliin laukausta peittäessä. Se oli silti yhtä lailla Fleuryn kuin puolustuksen osuma.

Hailauman kolmannessa osumassa Vegasin puolustuksen jalkanopeus joutui tikun nokkaan. Puolustajat hävisivät heti aloituksen jälkeen oman kamppailunsa, ja sitä kautta maalin edustalle syntyi ylivoimatilanne, jonka Sharks käytti häikäilemättä hyväkseen.

Tuollaiset virheet eivät ole sallittavia taalaliigan pudotuspeleissä. Sen nuori laajennusjoukkue oppi kantapään kautta.

- Meidän täytyy olla parempia. Meidän täytyy olla valmiimpia taistelemaan ja kamppailemaan. Olen varma että tulemme olemaan. Me emme päässeet alueille riittävän hyvin tuossa pelissä. Vaikeat sota-alueet ovat niitä, mihin meidän pitää mennä, Vegasin pääkäskijä Gerard Gallant totesi torstain harjoituksien jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Sharksilla edessä tyly bisnesmatka Vegasiin]

 

San Jose Sharks on vahvan kokemuksensa turvin parantanut otteitaan peli peliltä. Se meinaa Vegasin kohdalla sitä, että maksimi on kaivettava omasta ytimestä joka ilta. Hailauma hioo peli peliltä otteitaan paremmaksi, ja se tarkoittaa sitä, että ritareiden täytyy olla absoluuttisesti parhaimmillaan voittaakseen Sharksin neljä kertaa.

Etenkin puolustuspelaamisessa homman täytyy terävöityä. Golden Knightsin puolustuspelaaminen ei ole missään vaiheessa nojannut mihinkään nimiarmeijaan. Shea Theodore, Deryk Engelland, Luca Sbisa, Nate Schmidt, Colin Miller ja kumppanit eivät ole nimiltään mikään taalaliigan kovin poppoo.

Kaikki on kuitenkin nojannut pelitapaan. Tietenkin. Vegasin liidon aikana kyseiset puolustajat ovat myös nostaneet tasoaan, mutta kaikki on perustunut pelipohjaan. Vegasin puolustajat eivät ole joutuneet liikaa ongelmiin kiekon kanssa omassa päässä. Siitä kuuluu kiitos joukkueen aktiiviselle pelitavalle. Sitä kautta puolustajat ovat saaneet operoida hyökkäystaitojensa kanssa, ja prässi omassa päässä ei ole noussut liiallisiin lukemiin.

Hyökkäyspään kova paineistus on tuottanut lepohetkiä, mutta oman pään ralliin joutuessa Vegasin pelitapa on perustunut vahvasti toistensa tukemiseen ja vahvan työmoraalin. Muiden kavereiden luistelun ja tukitoimien kautta puolustajilla on ollut apu aina saatavilla läheltä. Sitä kautta tuo joukkue on maksimoinut puolustuksensa potentiaalisen tason.

Sharks on kokenut vastustaja, ja se on oppinut toisaalta myös lukemaan tuota osa-aluetta Vegasin pelistä. Samalla ritareiden pelaaminen on keskittynyt liikaa epäolennaiseen, ja sitä kautta rytmi omasta tempokiekosta on hävinnyt.

 

[Lisää aiheesta: Sharksin Jones nollasi Golden Knightsin]

 

Sharks operoi tällä hetkellä omassa päässä erittäin laadullisesti kiekolla. Kun ritarit eivät pääse jo vastustajan hyökkäyspäässä riistopelaamiseensa kiinni, kiekko viettää paljon aikaa omalla puolustusalueella. Ja se tarkoittaa samalla sitä, että ongelmia on edessä. Oli joukkueen puolustus sitten miten täynnä tahansa ylisuorittajia.

Sharks on parantanut ottelusarjan edetessä peli peliltä. Ritarit taas ovat osoittaneet venymiskykyään kääntämällä epätoivoisen näköisiä otteluita itselleen. Viidennessä ottelussa määritetään kuitenkin paljon. Golden Knights on ehkä keskittynyt liikaa epäolennaiseen pullisteluun Sharksia vastaan. Ritarit ovat kuitenkin sellainen joukkue, että heidän kannattaisi vain keskittyä omaan vauhtikiekkoon.

Video: VGK@SJS, ottelu 4: Donskoi tuplaa Sharksin johdon

Se nimittäin heijastuu kaikkeen. Oli sitten hyvä peli hyökkäyspään kannalta, se näkyy todellakin jatkumona omassa päässä. Mitä paremman prässin ritarit saavat hailauman puolustukseen, sitä enemmän se helpottaa myös oman puolustuksen pelaamista.

Kaikki tekeminen vaikuttaa kaikkeen, niin se vain nykypäivän kiekossa menee. Ritareiden täytyy viidennessä pelissä keskittyä täysin omaan tekemiseen ja pelata puhtaasti omaa jääkiekkoa. Se on tulokasjoukkueen lääke jatkoon.

Vegasin vahvaa viidettä peliä tukee hyökkääjä Pierre-Eduard Bellemaren kommentit tulevasta.

- Loppujen lopuksi nämä ovat vain pudotuspelit. Nämä pelit ovat hauskaa. On kunnia saada kokeilla voittaa Lord Stanleyn maljaa. Meidän täytyy olla vain parempia kuin aiemmin.

Tiedä häntä, mutta luulisi, että paineet ovat hieman tuota isommat. Jos ritarit pystyvät lähtemään tuolla asenteella seuraavaan koitokseen, jälki voi olla kovaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.