Skip to main content

Mikko Rantasen herääminen lupaa Coloradolle hyvää

Avalanchen johtopelaajat vastasivat huutoon Flames-sarjan toisessa ottelussa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Calgary Flames antoi myrskyvaroituksen pudotuspelien avausottelussaan, kun kanadalaisryhmä kaatoi kotijäällään Colorado Avalanchen 4-0. Koko joukkueen vahva esitys ja maalivahti Mike Smithin unelmaotteet takasivat selvän voiton, ja Flamesistä tuli sarjassa entistä suurempi suosikki.

Mutta vire ei kantanut ensimmäistä ottelua pitemmälle. Avalanche vei toisen ottelun 3-2 Nathan MacKinnonin jatkoaikamaalin turvin, ja sarja matkustaa Denveriin tilanteessa 1-1.

Flames oli lähellä voittoa lauantainakin, mutta esitys ei ollut torstain tasolla, ja Colorado sai tilaisuutensa painaa sarja tasoihin. Veskari Smith oli jälleen huippukunnossa, mutta kotijoukkueen viisikkopeli ei ollut samalla tasolla. Colorado puolestaan pystyi nostamaan tasoaan.

Ensimmäisen ottelun jälkeen Avalanche-leirissä peräänkuulutettiin johtavien pelaajien vastuunottoa, ja lauantaina denveriläiset saivat sitä mitä tilattiin. Mikko Rantanen alusti joukkueen tasoitusosuman muutama minuutti ennen loppua sekä MacKinnonin voittomaalin jatkoajalla. Maalivahti Philipp Grubauer oli tällä kertaa Smithin tavoin äärimmäisen varma ja takasi joukkueelleen voiton 35 torjunnallaan. Rantasen ja kumppanien tasonnosto lupaakin Coloradolle jatkoa ajatellen hyvää.

Video: CGY-COL: MacKinnon ratkaisee voiton jatkoerässä

Etenkin Rantasen peli-ilon löytäminen teki paljon vieraiden peliin. Runkosarjan lopun loukkaantumisen takia sivussa ollut laituri palasi tositoimiin pudotuspeliavauksessa, jossa suomalainen ei vielä löytänyt parasta virettään. Nyt Rantanen sai juonesta paremmin kiinni ja loisti myös pöytäkirjassa. 

Avalanchen 2-2 tasoitusmaali syntyi ajassa 57.21, kun Rantanen antoi erinomaisen passin takatolpalle, mikä johti J.T. Compherin osumaan. Ratkaisumaali syntyi, kun maalivahti Grubauer otti paraatipelastuksen, minkä jälkeen Colorado lähti vastaiskuun. Ian Cole pelasi kiekon Rantaselle, ja hän antoi millintarkan syötön MacKinnonille, joka pääsi ampumaan suoraan luistelusta ja ratkaisemaan ottelun. Tällaisia tekoja johtavilta pelaajilta odotetaan, ja tällaisilla teoilla otteluja voitetaan.

- Pääsin hieman irti, ja Mikko antoi loistavan syötön minulle, MacKinnon kiitteli ketjukaverinsa syöttöä.

- Mikko teki hyvän alustuksen, ja hän (MacKinnon) ampui kiekon maaliin. Näin hyvät pelaajat tekevät, kapteeni Gabriel Landeskog puolestaan kehui.

 

[Lisää aiheesta: Coloradon Mikko Rantanen syötteli Flamesin kumoon]

 

Ensimmäisen ottelun sillasta ei ollut helppo nousta, sillä takaraivossa kummitteli Flamesin laadukas joukkuepeli ja muuri nimeltä Mike Smith. MacKinnon kuitenkin näkee, että runkosarjan lopun kokemukset ovat tehneet denveriläisistä henkisesti vahvan nipun.

- Meidän piti runkosarjan viimeisessä kymmenessä ottelussa tulla monissa peleissä tasoihin, ja me myös menetimme johtoasemia. Meillä oli tasaisia pelejä pitkin kautta. Kausi on ollut todellista taistelua, MacKinnon kertasi toisen ottelun jälkeen.

Tasoitusmaalin tehnyt Compher painotti samaa asiaa. Avalanche on henkisesti vahva joukkue, joka ei hevillä luovuta. Sillä mennäänkin usein pitkälle tosipeleissä.

- Meillä on ollut itseluottamusta koko ajan, ja tämä ottelu todisti sen. Olimme sitten tappiolla tai pelasimme kuumaa maalivahtia vastaan, niin me tiedämme pystyvämme voittamaan heidät, Compher vakuutti.

Ennen ottelua suurin kysymys oli, pystyykö Avalanche rikkomaan tulikuuman Smithin nollan? Helppoa se ei ollut, mutta kun laukoo tarpeeksi, niin ennemmin tai myöhemmin syntyy tulosta. Smith pysäytti toisessa ottelussa peräti 36 kiekkoa.

- Smith on pelannut kaksi todella hyvää ottelua, ja hän on hyvä maalivahti. Mutta me tiesimme, että se (maalinteko) on vain ajan kysymys, Landeskog sanoi.

- Sarja on nyt tasan. Se oli vähimmäistavoitteemme (tässä vaiheessa). Olisimme toki halunneet voittaa molemmat ottelut, mutta 1-1 tilanne kelpaa meille. Nyt menemme kotiin ja yritämme toistaa tämän. Emme jää miettimään voittoa, vaan nyt katseet ovat jo maanantaissa, ruotsalaistähti jatkoi.

Myös Calgaryn leirissä myönnettiin, että Colorado otti askeleen eteenpäin ja Flames ei pystynyt toistamaan torstain suoritusta.

- He vaikuttivat meitä nälkäisemmältä, ikään kuin he halusivat voittoa enemmän. Me otamme tästä opiksemme. Me emme voi jäädä lepäämään laakereillemme. Meidän täytyy pelata samalla mentaliteetilla kuin he. Me todellakin opimme läksymme, tehot 0+2 tehnyt Flames-hyökkääjä Sam Bennett tuumasi.

Flamesillä oli selkeästi ongelmia valmistautumisen kanssa, sillä joukkue sortui välillä helppoihin virheisiin. Esimerkiksi TJ Brodie teki avauserässä karmean virheen, kun hän yritti pelata kiekkoa alaspäin keskialueella, mutta syöttö menikin Landeskogille, joka pääsi läpiajoon. Ainoastaan Smithin huippuvenytys pelasti tilanteen. Toinen iso virhe syntyi toisessa erässä ylivoimalla, kun Brodie hukkasi kiekon viivassa ja päästi Matt Nieton läpiajoon. Tällä kertaa Smith ei enää auttanut, ja Nieto sai viimeistellä illan ensimmäisen maalin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Kukaan ei ole tyytyväinen siihen, miten pelasimme kaksi ensimmäistä erää. Mike Smith piti meidät montaa kertaa pelissä mukana. Hän on tehnyt loistavaa työtä, ja meidän täytyy olla parempia hänen edessään, Bennett jatkoi.

Hänen mukaansa iso ero nähtiin etenkin fyysisyydessä, joka syntyy yksinkertaisesti tahdosta.

- He olivat fyysisempiä ja myös nopeampia. Kyseessä on nopea joukkue. Meilläkin on fyysinen joukkue, mutta emme pystyneet näyttämään sitä. Siinä pystymme selvästi parantamaan.

Fakta on kuitenkin se, että sarja on vasta alussa. Vaikka Avalanche antoi Flamesille varoituksen lauantaina, albertalaisleirissä ei murehdita peliä liikaa.

- Me emme paina paniikkinappulaa. Meillä on hyvä joukkue, ja uskomme toisiimme. Meidän täytyy vain olla valmiimpia ja saada hyvä alku otteluihin.

Smith uskoo, että ottelusarjasta tulee pitkä.

- Edessä on pitkä sarja, ja siihen täytyy olla valmis, tähtivahti painotti.

Maanantaina saadaan vastaus siihen, onko Flames oppinut läksynsä, kun sarjan kolmas ottelu pelataan Coloradon Pepsi Centerissä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.