Skip to main content

Murheenkryyni-Buffalo on aloittanut kauden vahvasti

NHL-viikon Eurooppa-ottelussa vietetään "Pominvillen pormestarin" tonnijuhlia

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-viikon Eurooppa-ottelu tarjoilee tällä kertaa lauantai-illan parhaaseen katseluaikaan (Viasat/Viaplay kello 20.05) kamppailun, jonka kummastakin joukkueesta voisi todeta, että niillä on joka ilta vain voitettavaa. Kaukaloon hyppäävät siis Ottawa Senators ja Buffalo Sabres, jotka kohtaavat myös torstain kierroksella.

 

[Osallistu tänään, niin voit voittaa nimmareilla varustettuja NHL-palkintoja!]

 

Lauantai-illan isäntä Buffalo on jäänyt pudotuspelien ulkopuolelle häkellyttävät seitsemän kertaa peräkkäin. Edellisestä playoff-visiitistä on niin kauan, että peräti yhdeksän tämän hetken Sabres-pelaajaa ei ollut kyseisiä pudotuspelejä seuranneena kesänä vielä edes varausiässä!

Mutta tänä syksynä surkeiden kauden alkujen ja jatkuvan turpaan ottamisen erikoisjoukko on petrannut otteitaan. Sabres on voittanut ennen torstain kierrosta puolet 12 ottelustaan, ja kun NHL:ää on pelattu pian kuukauden päivät, on Buffalo ainakin tässä vaiheessa tyrkyllä pudotuspeleihin. Niistä on toki turha vielä marraskuussa puhua, mutta tällaistakaan tilannetta ei ole ihan hetkeen nähty.

Carolinasta Buffaloon tullut Jeff Skinner on aloittanut vaisun viime kauden jälkeen tehokkaasti ja johtaa joukkueen sisäistä pörssiä tehoin 6+6=12, Jack Eichel komppaa 4+8=12 pisteellä. Vanha konna Jason Pominville (5+5=10) on kaksikosta vain kahden tehopisteen päässä ja on toisen kerran urallaan yli 70 pisteen tahdissa. Edellisestä kerrasta on aikaa jo kuusi vuotta.

Video: BUF-VGK: Eichel harhauttaa ja viimeistelee rystyltä

Pominville on lauantaina Buffalon juhlakalu, sillä 35-vuotias veteraani saa torstaina Ottawassa täyteen 1 000 NHL-ottelua. Hän on nakutellut tähän saakka pelaamissaan 999 ottelussa 282+424=706 tehopistettä. Pominville edusti Sabresia kaudesta 2003-04 kevääseen 2013 saakka, kunnes siirtyi reilun neljän kauden ajaksi Minnesota Wildiin palatakseen viime kaudeksi jälleen Buffaloon.

Sabresin syyskokonaisuutta ei ole haitannut edes se, että franchise-puolustaja Rasmus Ristolaisen alkukausi on ollut tahmeahko. TPS-kasvatti toki uurastaa edelleen isoja minuutteja Buffalon takalinjoilla, mutta tehopisteitä on kertynyt vain 1+3=4. Ristolaisen plusmiinus-lukema -10 on joukkueen heikoin ja koko NHL:n toiseksi kylmin "pakkaslukema".

 

[Lisää aiheesta: Suomalaiset Stanley Cup -voittajat Kurrista Määttään]

 

Se, että Ristolainen pystyy taatusti parempaan, nostaa joukkueen osakkeita jatkossa. Buffalon syksyn tehokkain puolustaja Jake McCabe (1+6=7) palasi keskiviikkona harjoituksiin missattuaan yhden ottelun loukkaantumisen vuoksi ja otti paikkansa Ristolaisen parina.

- Olemme pelanneet kokonaisuutena hyvää jääkiekkoa tänä syksynä. Pitää vain jatkaa samaa rataa ja olla päivä päivältä parempi, McCabe linjasi.

Lokakuun 12 ottelun jälkeen vauhti sen kuin kiihtyy. Buffalo vääntää marraskuussa 15 kamppailua. Alkukaudesta vain kolme ottelua pelannut hyökkääjä Remi Elie tulee mukaan ainakin torstain ottelun rosteriin.

- Tiivis tahti tarkoittaa sitä, että kokoonpano elää jatkuvasti, tuloksista riippumatta. Tässä tahdissa tarvitaan välillä tuoreita jalkoja mukaan, Sabresin päävalmentaja Phil Housley sanoi.

Housley on ollut alkukauteen tyytyväinen.

- Ennen kauden alkua olisin ollut tyytyväinen, jos voitamme puolet ensimmäisestä 12 ottelusta, mutta nälkä tietysti kasvaa syödessä, valmentaja lisäsi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Ottawassa puolestaan opetellaan aikaan jälkeen Erik Karlssonin, eikä se ole helppoa. Pelatuista 11 ottelusta on tarttunut matkaan kymmenen pistettä, eikä Senatorsin kauden päättyminen runkosarjaan toisena peräkkäisenä keväänä olisi mikään yllätys.

Jo Karlssonin "valtakaudella" mentiin melkoista vuoristorataa. Ottawa on ollut jo kuutena peräkkäisenä keväänä vuoron pudotuspeleissä, vuoroin aikaisilla kesälaitumilla. Varsinaisesta jatkuvuudesta ei siis voi puhua.

Video: TOR-OTT: Chabot'n näyttävä osuma

Nyt on menossa uuden rakentaminen, mutta perusta ei vaikuta erityisen vakaalta. Päävalmentaja Guy Boucher operoi köykäisellä materiaalilla, jossa eivät juuri tähdet tuiki. Thomas Chabot, 21, on hypännyt ahnaasti Karlssonin vapaaksi jättämään ruutuun alakerran ykkösmiehenä ja johtaa joukkueen sisäistä pistepörssiä tehoin 3+10=13, mutta yksi superpakki ei joukkuetta vielä kuuhun vie, se nähtiin jo Karlssonin aikana.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.