Skip to main content

Dallas valmiina ainutlaatuiseen näytökseen

Stars on valmis loistamaan ulkojäällä ja ottamaan pisteet arkkivihollinen Predatorsilta

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Tämänvuotinen Winter Classic -ottelu pelataan Teksasin auringon alla, kun Dallas Stars isännöi Nashville Predatorsia. Stars on valmis loistamaan ulkojäällä ja näyttämään, että Dallas on kiekkokaupunki henkeen ja vereen.

Perinteisesti uudenvuodenpäivänä pelattava Winter Classic on Starsille ensimmäinen. Väliaikaiseksi käskyttäjäksi joulukuussa nimitetty Rick Bowness korosti olosuhteiden erikoisuutta tulevan kamppailun alla, mutta luotti samalla, että Stars on valmiina ulkoilmaotteluun.

- Kaikki on uutta ja erilaista. Varsinkin jää, joka sekä näyttää että tuntuu erilaiselta. Lisäksi katsojien luoma tunnelma ja äänet tekevät sen, ettei kyseessä ole aivan normaali jääkiekko-ottelu, Bowness totesi.

- Uskon kuitenkin, että pelaajat saavat nopeasti juonen päästä kiinni, kun peli lähtee käyntiin. He ovat ammentaneet henkistä voimaa tapaamalla läheisiään ja sitä kautta valmistautuneet otteluun, Uskon, että olemme valmiita, kun kiekko putoaa jäähän, kanadalaisluotsi jatkoi.

Heiskanen ja Lindell valmiina takalinjoilla

Starsin pelaajistossa on kokemuksen lisäksi myös nuoruutta, jota edustaa muiden muassa toista kokonaista kauttaan taalaliigassa kiekkoileva puolustajalahjakkuus Miro Heiskanen. Joukkueensa sisäisessä pistepörssissä kolmantena majaileva Heiskanen (40 ottelua, 7+15=22) odottaa innolla ulkoilmaottelua.

Video: WPG-DAL: Heiskanen iskee maalin nousun jälkeen

- Tapahtumasta tulee varmasti todella suuri. On erittäin hienoa päästä pelaamaan kymmenien tuhansien katsojien eteen, hän tuumi ja jatkoi, että on ollut mukavaa, kun pelaajilla on ollut mahdollisuus tavata läheisiään ja tutustua olosuhteisiin.

-Olen katsonut television välityksellä muutamia ulkoilmaotteluita, ja se on näyttänyt hauskalta. Vastus on keskiviikkona kova, joten meidän täytyy olla heti alusta valmiina, Heiskanen muotoili.

Useamman kauden Starsin alakerrassa luutinut Esa Lindell on vaikuttunut siitä, kuinka kiekkohullu kaupunki Teksasin osavaltioon kuuluva Dallas on. 

- Ihmiset ovat täällä tietoisia siitä, mitä jääkiekko on ja mitä se merkitsee. Vaikka paikka tunnetaan lähinnä lehmipoikatoiminnastaan, niin mielestäni kannattajat osaavat antaa tukensa omilleen ja ovat innoissaan joukkueen onnistumisista, Lindell kertoi.

Video: PHI-DAL: Gurianov pohjustaa Lindellin maalin

- On tärkeää, että yleisössä on mukana myös nuoremman polven kannattajia, jotka tulevat entistä tietoisemmiksi tästä kaikesta. Haluamme vahvistaa jääkiekon brändiä Teksasissa, ja mielestäni Winter Classic sopii siihen täydellisesti, puolustaja John Klingberg mainitsi.

Predators herättää vastustajana tunteita

Lindell uskoo joukkueen syttyvän jo pelkästään samassa Central -divisioonassa pelaavasta Predatorsista, joka niin ikään tarvitsee kipeästi sarjapisteitä kohentaakseen asemiaan Läntisessä konferenssissa.

- Samassa divisioonassa pelaavien joukkueiden kohtaamiset ovat aina kiihkeitä. Niihin laittaa joka kerta vähän enemmän yritystä, eikä niitä kohtaamisia halua missään nimessä hävitä. Monesti mieleen tulevat myös aiempina kausina pelatut kamppailut, joissa on riittänyt tunnetta, Lindell kiteytti.

Viimeiset kaksi peliään hävinnyt Predators on Starsista kuuden pisteen päässä ja jäämässä tällä hetkellä ulos kevään pudotuspeleistä. Stars sen sijaan pyrkii säilyttämään asemiaan lännen kärkikahinoissa.

- Nashville on meille hyvin tuttu joukkue, ja tiedämme, miten he yleensä pelaavat. Kyseessä on saman divisioonan arkkivihollinen, joten kamppailusta tulee varmasti tiukka. Lähdemme hakemaan täysiä sarjapisteitä, se on ihan selvä, kapteeni Jamie Benn vakuutti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.