Skip to main content

Blomqvist toivoo New Jerseylle nappikautta

Devilsin entinen puolustaja etsii uusia kykyjä ja odottaa hyviä pudotuspelejä

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/FI

Luomme joka toinen tiistai katsauksen kaukaloihin NHL:n ulkopuolella ja nostamme esiin mielenkiintoisimmat pelaajat, valmentajat ja kiekkovaikuttajat. Tällä kertaa kyselimme entisen NHL-puolustajan ja New Jersey Devilsin kykyjenetsijä Timo Blomqvistin kuulumisia.

Washington Capitals varasi puolustaja Timo Blomqvistin vuonna 1980, mutta varaustilaisuutta edeltänyt tarkkailu Euroopan kiekkoareenoilla ei ollut läheskään yhtä aktiivista kuin nykyisin. Harva pelaaja osui silloin scouttien tutkaan, kun taas nykyään yksikään potentiaalinen NHL-kiekkoilija ei pysy piilossa. Parhaiden pelaajien taidot tiedetään hyvin tarkkaan siihen mennessä, kun he ovat varausikäisiä.

- Siihen aikaan muutama scoutti saattoi käydä Euroopassa. Nyt jokaisella NHL-seuralla on äijiä pilvin pimein. Meilläkin taitaa olla 25 scouttia, New Jersey Devilsin kykyjenetsijänä toimiva Blomqvist kertoo NHL.com/FI:n haastattelussa.

Blomqvist sanoo työnsä olevan yksinäisen miehen hommaa, kun hän kiertää ympäri maailmaa. Välillä samaan halliin osuu entinen pelikaveri tai joku muu tuttu, mutta yleensä hän kulkee omia reittejään sen mukaan, missä kiinnostavat nuoret milloinkin pelaavat.

- Devils tarjosi tätä hommaa. Hyppäsin mukaan, kun olin jo pitkään valmentanut Suomessa. Olin alun perin ajatellut, ettei tämä ole minun hommaani, mutta tämähän on todella mukavaa. Tosin välillä rankkaakin, kun pyörii yksinäisenä sutena ympäri Eurooppaa. Mutta siitä saa hyvät fiilikset, kun meidän organisaatio tekee oikean valinnan. Ja se täytyy sanoa, että organisaatio arvostaa meitä scoutteja kovasti.

Blomqvist muistuttaa, että Suomesta ja Ruotsista on tullut jo vuosien ajan erinomaisia nuoria pelaajia varaustilaisuuteen. Niin tänäkin vuonna.

- Ihan kärkipelaajia voi olla tänäkin vuonna. Suomella ei ehkä ole ihan (Patrik) Laineen veroista pelaajaa, mutta Ruotsin Rasmus Dahlin voi olla jopa ykkösvaraus.

Hän jatkaa, ettei työnsä vuoksi ehdi kovin paljon seurata NHL-otteluja, mutta tietää kyllä, kuinka Devilsin ottelut ovat menneet.

- Meillä on tähän mennessä ollut yllättävän hyvä kausi. Nuoret pelaajat ovat saaneet peliaikaa ja pärjänneet hyvin. Ehkä me tarvittaisiin nuoria pakkipuolen kavereita lisää. Hyökkäyspuoli on aika hyvässä mallissa ja maalivahtipeli toimii. Toivottavasti kaikki menee näin hyvin loppuun asti.

 

[Lisää aiheesta: Skriko päivittää tietojaan valmentajana]

 

Blomqvist pelasi yhteensä viisi kautta NHL:ssä, 1981-85 Capitalsissa ja 1986-87 Devilsissä. Hänelle oli iso asia pelkästään se, että pikkupojasta asti mielessä pyörinyt haave toteutui ja taalaliigan ovet aukenivat.

- Tein Washingtonin kanssa sopimuksen, ja silloin ilmoitettiin, että vähintään kolme vuotta menee farmissa ennen kuin pääsen haistelemaan NHL:n ilmaa. Sanoin, että kyllä se käy. Olin siihen mennessä pelannut neljä vuotta Suomen liigaa ja valmis ottamaan sen riskin.

Hän naurahtaa, että hänen onnekseen vuonna 1974 liigaan liittynyt Capitals oli vielä 1980-luvun alkupuolella liigan heikoimpia seuroja, ja periaatteessa jokainen, jolla oli luistimet, sai mahdollisuuden yrittää. Nuori suomalaispuolustaja sai näyttöpaikan ja käytti sen hyväkseen.

Blomqvist, 57, pelasi NHL:ssä 243 runkosarjan ottelua tehoin 4+53=57 sekä 13 pudotuspeliottelua, joissa tehopisteitä ei tullut. Hän kuitenkin mainitsee yhdeksi NHL-uransa parhaaksi muistoksi kauden 1982-83, kun Capitals eteni pudotuspeleihin ensimmäisen kerran seuran historiassa.

YouTubessa on nähtävillä video joulukuulta 1984, jossa yhteen ottavat Blomqvist ja silloinen New York Rangersin hyökkääjä, nykyinen Vegas Golden Knightsin GM George McPhee. Peli on Blomqvistin mielestä muuttunut paljon niistä ajoista. Pelaajat ovat isompia, nopeampia ja vahvempia, kun taas varusteet ovat kevyempiä. Ja sen aikainen ylenpalttinen aggressiivisuus on kadonnut.

- Nyt kun katsoo NHL-ottelua, niin helpollahan pojat pääsevät maalin edessä. Ennen vanhaan kun sinne meni, niin aika monella oli mustelmia. Aika paljon niitä mustelmia tuli annettua. Kyllä siinä vedettiin kuin vierasta sikaa. Nykyisin sitä ei saa tehdä, hän vertaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.