Skip to main content

Blues chybí krůček. Ale ten nejtěžší

Ze dna ligy se sebrali a jsou zápas od finále. Hlavu připravujeme jen na příští zápas, říká kouč St. Louis

Napsal Martin Tomaides (iSport.cz) @NHLcz / NHL.com/cs

Kdo by tohle byl řekl?

Fanoušek týmu St. Louis Blues se na začátku ledna musel drbat na hlavě a s hanbou koukal na ligovou tabulku. Jeho miláčci že jsou úplně nejhorší? Přesně tak to bylo. Ale teď, v druhé polovině května, jsou jedno utkání od finále Stanley Cupu…

Hokejisté Blues dál píší neskutečný příběh. Po nedělní výhře 5:0 na ledě San Jose Sharks je dělí už jen jeden vítězný zápas od něčeho, co pro ně na začátku tohoto kalendářního roku bylo utopickou myšlenkou hraničící se šílenstvím. Mluvit v St. Louis v lednu o Stanley Cupu mohlo člověku vynést pozvánku do psychiatrické léčebny.

Jenže teď jsou Blues skutečně malý kousíček a nikdo nemůže říct, že neprávem. Svého soupeře na horkém kalifornském ledě naposledy skutečně přehrávali a o tom, kdo míří za možná rozhodujícím vítězstvím v sérii, bylo celkem brzy jasno. Ale důležité je si uvědomit, že ještě nic není hotovo.

"Jsme blízko, jakože opravdu blízko. Byla by lež říkat, že na to všichni nemyslíme. Zároveň ale moc dobře víme, že proti nám stojí skvělý tým, který se rozhodně nevzdá," řekl Patrick Maroon, který cestu za Stanley Cupem prožívá snad jako nikdo jiný z týmu. Z města St. Louis totiž pochází.

Video: Schwartz zazářil v utkání číslo 5 hattrickem

Nicméně poslední účast mezi nejlepšími nepamatuje ani on, udála se totiž osmnáct let před jeho narozením, v roce 1970.

S Blues a finále Stanley Cupu to je obecně hodně zajímavé.

Klub do ligy vstoupil v roce 1967 - a hned z toho bylo finále. V další sezoně zase a v následující znovu. Tři finále v prvních třech sezonách! Jenže pokaždé přišla prohra - a od té doby je ticho. Další šance přišla až teď, tedy ve chvíli, kdy to nikdo moc nečekal.

Jenže to by mohla být výhoda týmu ze státu Missouri. Proč? Tohle mužstvo si něčím prošlo. Vyhrabalo se ze dne, přijalo ostrou kritiku a akceptovalo příchod nového trenéra Craiga Berubeho. V play off vyřídilo silné Winnipeg Jets, jenž byli pasováni na jednoho z černých koní ročníku. Poradilo si s nevyzpytatelnými Dallas Stars, kteří v sérii vedli 3:2. A Blues neublížil ani prohraný duel číslo tři proti Sharks, který rozhodla kontroverzní přihrávka rukou Timo Meiera.

Nikdo nemůže ani slovem pochybovat o tom, že tenhle tým nevydrží.

 

[Více k tématu:První lajna Blues zářila]

 

"Zhruba od poloviny ročníku cítím v kabině něco speciálního. Ve chvíli, kdy jsme se začali zvedat, se tady utvořilo dost silné jádro. Bojujeme jeden za druhého a baví nás to. Snad to dokážeme doma ukončit, jinak se do San Jose holt vrátíme ještě jednou," řekl obránce Joel Edmundson.

Na návrat na západ Spojených států ale nikdo nemyslí. I když kdo ví, co se komu honí hlavou. Každá osobnost je jiná, každý hráč prožívá takové situace svým způsobem. O to, aby všechno proběhlo dle plánu a každý v kabině měl myšlenky pod kontrolou, se stará Berube.

Třiapadesátiletý vůdce střídačky sice Stanley Cup nikdy nevyhrál, ale párkrát k němu měl blízko. V roce 1998 byl s Washington Capitals ve finále, ale tehdy Detroit Red Wings vyhráli hladce 4:0. S Philadelphia Flyers zase v letech 1989 a 2000 došel do konferenčního finále, takže zkušenostní má dostatek.

"I když už to je dlouho, tak si myslím, že tohle zůstává pořád stejné. Hráči zkrátka myslí na to příští utkání, které je čeká," řekl Berube.

Podobné to je i s možným krocením euforie po vítězné bitvě. Blues sice vyhráli svůj jedenáctý duel v play off, což je klubový rekord, ale tenhle dílek byl pořád jen kouskem mnohem větší skládanky.

"Hned po výhře jsme si sedli a řekli si, že je to za námi a pokračujeme dál," prozradil něco ze svých trenérských taktik.

 

[Kompletní pokrytí série San Jose se St. Louis]

 

Sám moc dobře ví, že u Blues už nějakou dobu jde pouze o ono nepopulární 'soustředění se na další utkání'. Tomuhle týmu totiž od ledna nic jiného nezbývalo. Každá bitva pro St. Louis byla takřka existenční; každá další porážka mohla znamenat jen čím dál jistější nepostupovou pozici do play off a odepsanou sezonu.

Místo toho si hráči vyčistili hlavy, upravili myšlení - a teď jsou tady. Krok od finálové série.

"Naše příprava bude spočívat v tom, že si pročistíme hlavu a zkrátka se budeme jen soustředit na to, co nás čeká v dalším utkání," dodal trenér.

A když to klapne, mohlo by dojít i na reprízu jednoho dávného finále. V roce 1970 to byli právě Bruins, kdo hráčům St. Louis ukradl Stanley Cup před nosem…

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.