Skip to main content

Blues byli na dně, a to jim pomohlo

St. Louis se díky porážkám naučilo připravovat jen na další zápas a prát se s každou nepřízní osudu

Napsal Martin Tomaides (iSport.cz) @NHLcz / NHL.com/cs

Maximálně dva zápasy zbývají do konce sezony 2018-19, ale možná už se bude hrát jen jeden. V noci z neděle na pondělí (2:00 SELČ, Nova Sport 1) vyzvou St. Louis Blues pošesté tým Boston Bruins a pokud domácí zápas vyhrají, dojde v Missouri na největší hokejovou oslavu v dějinách státu.

Blues se poprvé v NHL objevili během ročníku 1967-68 a hned během prvních tří sezon v soutěži třikrát slavili postup do finále Stanley Cupu. To jsou příběhy, které jsou během posledních týdnů už omleté a musel o nich slyšet snad každý fanoušek. Stejně jako o tom, že St. Louis během tří tehdejších finále nevyhráli jediný zápas.

Ve finále v roce 2019 už výhry napočítali tři, a protože Bruins mají jen dvě, přijel už do města Stanley Cup, a to i v doprovodu svého menšího brášky jménem Conn Smythe Trophy, který ho těsně po skončení posledního zápasu ročníku vždy o pár vteřin předběhne.

Cesta St. Louis je nečekaná. Kdyby se někdo podíval do týmové historie a měl vybrat podle jmen mužstva Blues, jež se k poháru mohla dostat, partu kolem Ryana O´Reillyho, Vladimira Tarasenka, Alexe Pietrangela či Jordana Binningtona by asi na konečnou výhru netipoval.

Video: O'Reilly otevřel skóre po Sanfordově parádní nahrávce

Navíc současný tým byl v lednu na úplném dně soutěže, trenér Craig Berube si ale myslí, že právě to mu paradoxně pomohlo. "Když si vezmu, jak špatně jsme na tom v určitou část sezony byli... Pohled do kalendáře na lednové a únorové zápasy byl tvrdý, ale kluci se díky tomu naučili prát se s nepřízní osudu a pokaždé se soustředit jen na další utkání," vysvětlil novinářům kouč.

Stanley Cup je pro Blues skutečně na dosah, i když každý sportovec moc dobře ví, jak náročné je dotáhnout utkání do vítězného konce. Tlak na tým je enormní a soupeř z Bostonu silný. Až na třetí bitvu, kterou Bruins ovládli v poměru 7:2, šlo o těsné zápasy.

Teď bude tedy třeba soustředěnost, klid a přesnost na hokejkách a čistá hlava. "Moc dobře víme, co na nás čeká. Naštěstí jsme v pohodě a už několikrát jsme předvedli, že do zápasů dokážeme vstupovat s klidem. Nemám z nikoho v kabině pocit, že by to nějak emočně nezvládal," řekl kapitán Alex Pietrangelo.

 

[Lisää aiheesta: Teď je řada na Raskovi. V krizi umí zazářit]

 

Když Blues vyhrají, bude to právě on, kdo první Stanley Cup od šéfa soutěže Garyho Bettmana převezme. Nahradil by tak Alexandera Ovechkina, Sidneyho Crosbyho, Jonathana Toewse a Dustina Browna, kteří trofej nad hlavu zdvihli před ním.

Pro každý tým byla cesta za pozicí šampiona NHL trochu jiná. Hokej je v současné době hlavně o rychlosti a bruslení, nicméně finále i tak nabízí slušné množství fyzických soubojů, kontaktu a ten, kdo nemá svaly, ten neuspěje. Zápasy jsou teď jen pro ostré hochy.

Dobrý pohled nabídl obránce Jay Bouwmeester, v pětatřiceti letech nejstarší hráč mužstva, který v případě vítězství vstoupí jako devětadvacátý muž do Triple Gold Clubu, tedy do společnosti, která sdružuje vítěze zlatých medailí z olympijských her a mistrovství světa IIHF a majitele Stanley Cupu.

"Ono je celkem jedno, jaký je trend. Jestli se hraje na rychlost a bruslení, nebo na tvrdou hru. Důležité je mít kvalitní mix, tým musí být zkrátka dobře poskládaný. Ať už jde o herní kvality, nebo o to, jak se všichni hráči chovají v šatně," řekl veterán, který v NHL od roku 2002 nahrál celkem 1184 utkání.

To kolega z obrany Colton Parayko hraje teprve svůj čtvrtý ročník v soutěži. Když byl Bouwmeester zvolen v roce 2002 trojkou draftu, nebylo Paraykovi ještě ani deset let. Rozdíl mezi nimi je tedy skutečně velký, přesto oba vnímají situaci úplně stejně.

Rozhoduje rychlost? Nebo tvrdost? "Vyhrávají prostě dobré týmy. Rychlost a šikovnost je důležitá, ale pro nás je klíčové to, že máme různé typy hráčů, jenž se umí prosadit v různých situacích, a to je hlavně v tak těžké sérii, jako je ta finálová, opravdu důležité," řekl šestadvacetiletý Kanaďan.

Kdo ve finále září, a je díky tomu kandidátem na nejužitečnějšího muže vyřazovacích bojů, je všestranný O´Reilly. V utkání číslo čtyři a pět bral pokaždé dva body a nebodoval jen ve finálovém zápase číslo jedna.

Zatímco Boston rozkládá své síly mezi všechny útoky, Blues O´Reillyho k výhrám nutně potřebují. V kariéře už sice něco zažil, včetně dvou titulů mistra světa, ale takhle důležitý duel ho ještě nečekal. "Pravda, něčím jsme si v sezoně prošli, ale tohle bude pro nás ten ultimátní test. Všechno je to vážně náročné," snaží se popsat pocity někoho, kdo je krok od hokejové nesmrtelnosti.

Bude i jeho jméno navždy vyryto na Stanley Cupu? To zjistíme už brzy. 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.